Nada importante sucedió hoy...

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Las acciones de la justicia se desvirtúan por su acción tardía. Ahora el problema son las leyes mientras que la corrupción sigue sin penalizarse como corresponde.

Efecto Cristina: busca el Gobierno reflotar un proyecto para limitar la prisión preventiva (La Nación)
http://www.lanacion.com.ar/2089897-efecto-cristina-busca-el-gobierno-reflot ar-un-proyecto-para-limitar-la-prision-preventiva

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Seria interesante saber que tratados internacionales piensan a discutir en la sesión extraordinaria en el Congreso.

Congreso: Macri convocó a sesiones extraordinarias (Perfil)
http://www.perfil.com/politica/congreso-macri-convoco-a-sesiones-extraordinarias.phtml

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Rosendo Fraga: "El Gobierno debe proponer una reforma en Defensa en los próximos 90 días" (Perfil)
https://www.infobae.com/politica/2017/12/04/rosendo-fraga-el-gobierno-debe-proponer-una-re...

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Prácticamente un reporte de status antes que una noticia:

Justicia lenta: casi la mitad de los casos de corrupción no se mueven (Perfil)
http://www.perfil.com/politica/justicia-lenta-casi-la-mitad-de-los-casos-de-corrupcion-no-...

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El desafortunado evento que llevo a la perdida del ARA San Juan de la Armada Argentina con 44 tripulantes a bordo hizo que la prensa ponga el foco en el tema e información que nunca hubiéramos imaginado salga a la luz. Como esta:

El plan secreto que iba a dotar al ARA San Juan de propulsión nuclear (diario Clarin)
https://www.clarin.com/politica/plan-secreto-iba-dotar-ara-san-juan-propulsion-nuclear_0_B...

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Muy interesante todos los mapas que suben usuarios de Twitter con las rutas que siguen los barcos que buscan al submarino ARA San Juan. Las actualizaciones de posición en el mar parecen ser bastante frecuentes e incluyen a barcos militares también.

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Por estos dias Argentina esta sufriendo una de las tragedias mas importantes de su historia naval. El submarino ARA San Juan de la Armada Argentina con 44 tripulantes a bordo ha desaparecido hace 10 días a razón de (posiblemente) una explosión que lo llevo al hundimiento. Todavía mucho no se sabe al respecto y equipos de una docena de países colaboran con la Armada Argentina en la búsqueda. Hay mucha información (y desinformación) dando vuelta en la Internet. Pero, esta infografía es interesante, al menos para saber mas acerca del submarino en cuestión - guardo para futura referencia:
Tragedia en aguas argentinas (El Mundo, España)

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Guardando esto para futura referencia. Aparentemente el costo que el Estado Argentino paga por energías renovables esta en baja. Seria interesante ver si esto es una tendencia realmente y como se relaciona con el desarrollo de la industria de energías renovables en el país.

http://web.lapoliticaonline.com/nota/109737-aranguren-festeja-menores-precios-para-la-ener...

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Remedios para la incertidumbre

Días atrás estuve de visita por Buenos Aires y tuve la oportunidad de almorzar con Gabriel Jacobsohn, gran amigo y colega con intereses comunes en entrepreneurship, tecnología y temas relacionados (obvio que política nunca falta en las charlas). Discutimos ideas para algunos proyectos y quede pensando en cuales serian en realidad los secretos para crear una empresa con éxito en Argentina. Me refiero, independientemente de la idea concreta o segmento de mercado, a cómo sobrevivir los embates de la economía, la política, y el entorno en general que, en suma, no hacen más que incrementar la incertidumbre que los emprendedores y empresarios sufren en el día a día.
Por supuesto que en este comentario hay mucho de intuición, más que experiencia, aunque también influyen horas de conversación de gente que si esta en el día a día de los negocios en el país. De última, varios de estos comentarios parecen válidos no solamente para hacer frente a la incertidumbre del entorno, pero también para pensar mejor la ecuación de rentabilidad de cualquier negocio en general.

  1. Incrementar la rentabilidad del proyecto. Es decir, desde el vamos, pensar en que el proyecto o empresa tiene que tener un margen extra para hacer frente a situaciones inesperadas (ej. cambios de reglas de juego, como un nuevo impuesto) o costos anormalmente altos para hacer negocios en el país (ej. importación costosa de insumos).

  2. Crear una organización flexible de distintas formas, pero fundamentalmente apelando a la creatividad para organizar el trabajo. Por ejemplo, sumando menos gente pero con cada uno con habilidades más diversas. O creando canales de comunicación más directos, usando herramientas que hasta hace poco no estaban disponibles. Y, por supuesto, reduciendo costos fijos, tales como el alquiler de grandes oficinas (u oficinas en lugares innecesariamente costosos) u otras instalaciones que la empresa necesita.

  3. Crear procesos flexibles. Al igual que con la organización general de la empresa, los procesos tienen que ser lo más flexible posibles para poder adaptarse continuamente. Ejemplo: una inversión millonaria para desarrollar una línea de ensamblaje que solo puede producir un tipo de producto con un cierto tipo de material, no es un proceso muy flexible que digamos. Un proceso flexible (de producción o para la prestación de un servicio).

  4. Desarrollar una cartera de clientes con mayor participación de clientes de mercados con mayor poder adquisitivo. Lo que en principio parece difícil, a veces no lo es tanto. No estoy hablando de exportar grandes volúmenes y competir con corporaciones que dominan los mercados internacionales. Hablo de encontrar algún nicho que pueda ser explotado globalmente, tratando de captar clientes extraordinariamente rentables que equilibren la balanza y mejoren el atractivo del proyecto.

  5. Desarrollar una cartera de clientes más atomizada (es decir, con mayor cantidad de clientes) y más diversa (con distintos tipos de clientes y clientes de distintos mercados).

  6. Dedicar más tiempo a la planificación. Ya ha sido demostrado que los gerentes de empresas más chicas tienden a “perder el tiempo”, en el sentido de que usan su tiempo en cuestiones operativas o delegables en lugar de dedicarse un poco más a la planificación estratégica del negocio. ¿Hasta qué punto ayudara al negocio tener gerentes (o lideres de proyecto) que estén más informados, mejor preparados para tomar decisiones estratégicas y prever potenciales problemas que el negocio puede afrontar en el futuro?


Extender el horizonte de planificación y pensar en un repago de la inversión a más largo plazo. Esta en realidad no es una forma genuina de ser más resistente a la incertidumbre, sino un recurso casi estadístico: si esperamos más tiempo, teóricamente es más probable que haya más momentos de estabilidad para hacer buenos negocios y repagar la inversión.
Seguramente hay mas formas de reducir la incertidumbre que pueda sufrir un negocio, pero estas parecieran ser las más interesantes. ¿Sugerencias? Si tengo alguna otra idea modifico el post. Desde luego siempre está la opción de invertir en más de un proyecto para reducir el riesgo a través de la diversificación de la cartera de inversiones, pero esta opción refiere en realidad a más de un proyecto y no a un proyecto concreto.

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Google hace mas fácil visualizar datos sobre la proporción de usuarios de Internet por país. Esta es la comparación de algunos países de América Latina (me sorprendió la proporción atribuída a Argentina--parece media baja).

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El IECyT organiza el evento "Como financiar tu emprendimiento innovador en la Ciudad de Buenos Aires". Participar en el evento no tiene costo pero la inscripción tiene cupo limitado. Se va a discutir la disponibilidad de financiamiento público y privado.

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Palermo Valley, blog de la comunidad Web 2.0 en Argentina.

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Hay un proyecto muy interesante para generar energía eólica en Comodoro Rivadavia, Argentina. En realidad es más que un proyecto. Se trata del Parque de Energía Eólica Antonio Morán, de la Sociedad Cooperativa Popular Limitada.
Desde hace pocos días que entrega energía al sistema interconectado nacional, pero genera energía desde hace varios años ya (sus primeras experiencias en la generación eólica datan de comienzos de los 1980s).
No solo es interesante desde el punto de vista medioambiental, sino también desde el punto de vista de potentiales nuevas oportunidades de negocio en esa industria. Entiendo que este proyecto cooperativo recibió apoyo del gobierno nacional, quién dice que en algún momento haya algún tipo de apoyo (si es que no lo hay--la verdad es que no conozco) a nuevas empresas que se dediquen específicamente a la generación de energía, la provisión de equipos a la industria, o al mantenimiento de turbinas.

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Nanotecnología en América Latina

Para quienes están interesados en nanotecnología, este es el link a un artículo de investigación que recién publicamos junto a Phil Shapira (Georgia Institute of Technology) en el journal Journal of Nanoparticle Research:

"Developing nanotechnology in Latin America"
http://dx.doi.org/10.1007/s11051-008-9503-z

Pueden leer el abstract (en inglés) acá. Si bien el artículo estudia América Latina, el foco del estudio es en Argentina, Brasil, Chile, y Uruguay.

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Muy buena la idea de crear un Observatorio de Capital de Riesgo en Argentina. Es Gabriel Jacobsohn quien está detrás de este tema.
Los informes que pueda producir ese observatorio no solo serán de utilidad para quienes estudian el tema, sino también para emprendedores creo. Algo de esto hay ya en el website del observatorio, pero sería particularmente interesante para emprendedores si el informe incluyera alguna sección con los atributos o características que los inversores de riesgo buscan en los proyectos en Argentina, basado en preguntas concretas a los inversores. La razón para trabajar en esto es porque creo que, si bien se puede encontrar comentarios generales al respecto en blogs, revistas, o libros, no hay mucho en concreto de que buscan en particular los inversores en determinados contextos económicos, regiones, e industrias.
Por lo que veo en el primer informe del observatorio, hay bastante interés de inversores de riesgo en sectores mas tradicionales y no solamente en alta tecnología. Y sospecho que para industrias tan distintas los inversores deben estar buscando, por ejemplo, distintos tipos de emprendedores y proyectos. Si bien los emprendedores pueden enterarse de esto después de visitar varios inversores con su plan de negocio bajo el brazo, lo ideal sería que vayan preparados!
Supongo que Gabriel puede estar ya trabajando en este y otros temas para el próximo informe. Si no, es una idea más a tener en cuenta.

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Los Foros de Capital de Riesgo en Argentina se hacen desde hace varios años ya. Tuve oportunidad de participar en algunos de ellos y la experiencia fue muy buena. Ahora se hacen en distintos lugares del país, no solo en Buenos Aires, así que hay más oportunidades de participar. Las inscripciones están todavía abiertas pero próximas a cerrar.
Para leer mas al respecto de estos foros pueden ingresar también a:
http://www.nadaimportante.org/517/
http://www.nadaimportante.org/508/
http://www.nadaimportante.org/275/
http://www.nadaimportante.org/366/

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Ya está disponible el reporte Doing Business 2009 preparado por el World Bank. Dentro de este trabajo también hay un informe especifico para América Latina.
La verdad es que no revise en detalle la metodología que utilizan para hacer este reporte, pero igual me llama la atención que países como Brasil (que presenta un crecimiento importante) aparece número 125 en el ranking de la facilidad para hacer negocios!
La ultima vez que publique algo al respecto de este informe era en referencia a Argentina, que ahora está en el ranking en la posición 113. Otro dato interesante (y raro) es que en Argentina se tarda en promedio 32 días para poner en marcha un negocio (por los trámites, etc.) mientras que en Brasil se tardan 152!

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Cambios en el blog

Como podrán ver, hay algunos cambios en el blog. Principalmente, se trata de un cambio de software. Este blog funciona con DG, un software de desarrollo propio.
Entre otras cosas, este nuevo software va a permitir dar mucho más flexibilidad para modificar las funcionalidades del blog, además de organizar mejor los contenidos. Van a ver que todavía hay detalles pendientes (para los que conocían al detalle la previa versión del blog), así como también hay algunas cosas nuevas interesantes, como un calendario para navegar el sitio, un mejor buscador, y una lista de tags mayor para clasificar los posts.
Otro cambio importante es el idioma: ahora el blog también tiene un espacio para contenidos en ingles. Creo que será más adecuado que exista este área separada para no desvirtuar la idea original del blog que son los contenidos en español. No se trata de una traducción. Ese área del blog tendrá sus contenidos propios, así que también pueden visitarla regularmente.
Algo importante pendiente es la posibilidad de que Uds. dejen comentarios en mis posts. Estoy trabajando en eso para que sigan dejando sus opiniones y feedback. Mientras tanto, pueden seguir contactándome por email (el link esta sobre la derecha del blog) o visitar la página de contacto de mi sitio personal. Como siempre, gracias por seguir fieles a Nada importante sucedió hoy…

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Inversores y emprendedores, un nuevo foro. Damián Isabettini me escribió hace un tiempo contándome acerca de su proyecto, un foro online para inversores y emprendedores:
http://www.inversoresyemprendedores.com
De a poco va sumando usuarios y posts, así que visítenlo que esta interesante. Y, Damián, éxitos con el proyecto!

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Biotechnology en Atlanta

Hace un par de semanas tuve la oportunidad junto a otro grupo de personas de visitar dos compañías (prácticamente startups todavía) del sector biotecnología en Atlanta. Se trata de Altea Therapeutics y Cardiomems. Las dos se encuentran en el Technology Park cercano al Georgia Institute of Technology, y de alguna forma también están conectadas a esta universidad, principalmente a través de sus fundadores y el uso de algunas instalaciones en sus comienzos. Estas compañías no son las únicas en su tipo en Atlanta, aunque si las únicas en este parque tecnológico (que es muy nuevo). En realidad hay al menos 200 compañías de biotecnología en la región de acuerdo a la cámara de comercio local. Otra medida de la importancia del sector en esta región es la realización de la 2009 Bio Conference, que es de nivel nacional pero convoca a muchos profesionales del exterior también.

Altea Therapeutics, una compañía que emplea alrededor de 50 personas, se dedica a desarrollar un patch transdermal, algo así como un parche para aplicar drogas. En lugar de utilizar jeringas, la persona puede aplicarse medicamentos mediante un dispositivo que despliega un parche en una pequeña región de la piel. Mediante este contacto con la piel el parche aplica la droga durante un periodo de varias horas. La verdad es que el producto es muy interesante, en particular la tecnología que la compañía desarrollo para el parche para que la droga se aplique correctamente durante el periodo indicado. La persona responsable por la administración de licencias, patentes, y financiamiento también nos contó algunos aspectos interesantes sobre todo el proceso de creación del producto, desarrollo, testeo, y planes para comercialización. La verdad es que es un proceso medio largo para este tipo de compañías, donde pueden pasar hasta 8 o 10 años entre el comienzo de la investigación y desarrollo hasta la comercialización exitosa (si es que llega en algún momento). Por ejemplo, Altea patento su producto a comienzos de 2007 y espera cumplir un plan de 5 años (2008-2012) de desarrollo y comienzo de comercialización apuntando a las grandes farmacéuticas. La idea de comenzar a comercializar antes de finalizar el desarrollo es el de pedir soporte financiero para continuar desarrollando y, cuando el producto este finalmente terminado, comenzar la comercialización al publico en general recibiendo un royalty de aquella farmacéutica que los apoye.

No hay que olvidar que, entre otras razones de la complejidad en el proceso de desarrollo, estas compañías tienen que conseguir la aprobación de la FDA para la comercialización de los productos. En el caso de Altea, por ser una “drug delivery company”, tienen un menor riesgo de negocio ya que la droga que proveen fue ya en realidad utilizada y la novedad consiste en la forma en que es administrada. Es mas, las compañías que producen “medical devices” (como es en parte el dispositivo aplicador de Altea) tienen aun menos riesgo, ya que su negocio esta menos involucrado con las drogas y más con cuestiones técnicas relacionadas con el dispositivo creado.

Este es el caso de Cardiomems, una compañía un poco mas grande (120 empleados) proveedora de “medical devices.” Su producto principal es un micro dispositivo para medir la presión sanguínea desde el interior del cuerpo, para transmitir luego una señal a un dispositivo exterior que registra el historial de presión e incluso hace disponible la información a través de la Web para que el medico pueda monitorear al paciente no importa donde se encuentre este ultimo. Este tipo de sensor se implanta en el cuerpo del paciente cuando es operado para la colocación de un stent por ejemplo. El dispositivo exterior, el cual viene en modelo para hospital y hogar, registra la señal y la envía a los servidores de la compañía para monitorear y hacer disponible la información a los médicos, pudiendo estos leer los registros incluso desde una Blackberry!

La tecnología de este dispositivo es también muy interesante, aunque no pareciera algo descabellado llegar a este nivel de miniaturización considerando las tecnologías microelectrónicas disponibles. En este momento la compañía se encuentra probando el dispositivo en todo el país y, cuando obtenga la aprobación definitiva, tendrá por delante un mercado de al menos 1 millón de personas con fallas cardiacas en USA. Algo interesante es que este dispositivo tuvo su origen en un proyecto que DARPA financio para el estudio de las condiciones internas de las cabinas de los jet de combate, de acuerdo a lo que comentaron. Una vez más en este país, las tecnologías militares encuentran su destino en la aplicación civil.

Obviamente, ambas compañías están financiadas por capital de riesgo. Al menos 60 millones de dolares en el caso de Altea y 90 millones en el caso de Cardiomems. Y considerando las proyecciones para comercializar, no seria raro que reciban aun más capital en futuras rondas.

Me resulto muy interesante la visita porque en ambas compañías estuvimos acompañados por gente de las dos, es decir, ellos circulaban entre un piso y otro del edificio como si fueran todos del mismo equipo. Aunque esto sea solamente para esta ocasión particular, igualmente se percibía una atmósfera típica de parque tecnológico donde los vínculos son un poco mas estrechos que el compartir el edificio. De todos modos, pregunte al respecto y recibí una negativa al respecto: no comparten mas que el edificio (creo que hasta les resulto rara la pregunta—estarán perdiendo alguna oportunidad de colaborar en algo?)

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En Nada importante sucedió hoy... hay una lista (incompleta) de algunos de los libros que leí, junto con breves comentarios sobre los mismos.

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En www.pyramidcam.com se puede ver la imagen de las pirámides de Egipto que captura una webcam cada 30 segundos.

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The New Argonauts

TheNewArgonauts.jpgLa atracción por el Silicon Valley ahora se expande a otras regiones del mundo. Esto es lo que de alguna forma provoca este libro al leerlo. La autora, AnnaLee Saxenian, es quien escribió Regional Advantage: Culture and Competition in Silicon Valley and Route 128—uno de los libros que ayudó a cautivar más lectores ya fascinados con el Silicon Valley. Ambos libros mantienen el mismo estilo de fácil lectura (en inglés) y son muy interesantes por la cantidad de casos de historias de éxito documentados (y, a veces, historias de fracasos). Ideal para quienes están interesados en venture capital y entrepreneurship.

De todos modos, el principal foco de este libro está en policy making. La autora ha investigado durante varios años el caso de Silicon Valley y otras regiones donde hay desarrollo basado en high-tech, con el objetivo fundamental de identificar factores de éxito y determinar lecciones que permitir replicar en otros lugares (al menos parcialmente) los aspectos más exitosos de estas regiones. De todos modos, como ya comenté en el pasado, pienso que está claro que la posibilidad de replicar la experiencia del Silicon Valley en otras regiones es muy baja—lo que no quita que se puedan tomar lecciones.

El atractivo por las regiones high-tech ahora se globaliza. No es solamente Estados Unidos y el Silicon Valley, sino también Israel, Taiwán, India, y China. Estos países han sabido también desarrollarse en algunas industrias de alta tecnología como semiconductores y software, y competir a nivel global basados fundamentalmente en sus recursos humanos. Pero hay un elemento clave en todo ese proceso de desarrollo. Los nuevos argonautas son profesionales y emprendedores exitosos, originarios de aquellos países asiáticos fundamentalmente, que algún tiempo atrás se establecieron en el Silicon Valley como inmigrantes y luego retornaron a sus países para crear sus propias compañías.

Fundamentalmente atraídos por las nuevas condiciones económicas, estos immigrantes retornan a sus países pero mantienen vínculos importantes con el Silicon Valley. Estos vínculos no sólo permiten obtener financiamiento (venture capital) sino también permiten estar cerca de clientes y socios. Estos emprendedores se convierten en piezas clave de la conexión con el Silicon Valley, ya que conocen las culturas de esta región y de sus países de origen. También hablan ambos idiomas y conocen el funcionamiento institucional de ambos países.

Este libro refleja muy bien a través de decenas de casos las motivaciones de estos emprendedores y cómo es ese proceso de retorno a su país de origen (principalmente, desde un punto de vista histórico). También es interesante la descripción de los entornos de negocios en cada uno de estos países, que van desde mercados de capital de riesgo desarrollados en Israel hasta corrupción y escasez de infraestructura en China e India. Aquí solamente puedo agregar que es impresionante el atractivo que ofrecen los recursos humanos de bajo costo, a tal punto de quebrar aquella famosa regla de los inversores de capital de riesgo—no invertir en compañías a más de 2 horas de viaje desde sus oficinas. Ahora los inversores de capital de riesgo viajan 12 horas hasta China o 24 horas hasta India en busca de lucrativos start-ups.

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Un artículo que escribí, hace ya más de dos años, sobre nanotecnología en Argentina todavía rankea mejor en Google que las páginas sobre el tema de la Secretaría de Ciencia y Tecnología...
Mi artículo: Nanotecnología en Argentina

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La Nación: El presidente norcoreano y su par surcoreano estrecharon sus manos

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La clave es tener oportunidades

Uno de los artículos más leídos en este blog recientemente es Para ser exitoso como emprendedor. Allí trate de exponer brevemente mi punto de vista sobre los "requisitos" o características básicas que tiene que tener todo emprendedor para ser exitoso. Pero cuidado, eso debe ser puesto en contexto. ¿Quiere decir, de acuerdo a aquél artículo, que quienes cumplan con esas características tendrán éxito como emprendedores? No. Y, a la inversa, ¿quiere decir que quienes tuvieron éxito como emprendedor es porque tenían esas características? No. Y la razón es la siguiente.

Pocos días atrás miraba en la TV un programa de Argentina al cual asisten emprendedores, policy-makers, y otros, todos dando sus puntos de vista sobre qué se debe hacer en Argentina para que el país crezca aún más y se desarrolle. Esta edición en particular trataba de la industria del software, estando presente varios emprendedores exitosos, algunos de los cuales tuve el gusto de escuchar personalmente en Argentina asistiendo a un par de eventos que los tenían como expositores.

Inmediatamente después de los primeros minutos de programa me volvió a la cabeza una idea que la vengo procesando desde hace tiempo y que aún no termino de pulir. No obstante, ya representa una posición tomada respecto a qué, entre otras cosas, se debe hacer para que los emprendedores sean exitosos. Quienes quieren tener su propia empresa no solamente necesitan --en lo posible-- reunir aquellas características, sino que además necesitan oportunidades.

Sí, en cierta forma, los emprendedores "se crean" ellos mismos las oportunidades. Pero no me refiero a eso. Me refiero a la oportunidad de acceder a recursos, y esto significa fundamentalmente el acceder a una red de contactos. ¿Acaso la clave del éxito de los emprendedores más popularmente conocidos en todos los medios es el hecho de que hayan comenzado su empresa en su propio garage? ¿O que hayan tenido una idea fantástica, revolucionaria? ¿O que hayan sido los estudiantes más exitosos en sus clases? Sin datos concretos en la mano y arriesgando a priori una conclusión --que creo que la mayoría, si se pone a pensar detenidamente, compartirá-- me animo a negar todo aquello y decir que el éxito de estos emprendedores está en sus conexiones con determinados círculos sociales.

Algunos dirán "eso es obvio," lo cual me alegra porque significa que somos más de uno los que compartimos la idea respecto a cuáles son los factores claves y, a partir de allí, la idea de cómo apoyar a los emprendedores. Pero algunos dirán, "no, no es así," y es a ellos a quienes va dirigido esto fundamentalmente. Creo que la mayoría de los policy-makers se encuentran dentro de este grupo.

En pocas palabras, el acceso a una red de contactos "de calidad" permite a los emprendedores conseguir fácilmente, a un costo relativamente bajo, los recursos que necesitan para completar su proyecto en las etapas iniciales. Esto incluye más recursos humanos, tecnológicos y, principalmente, financiamiento a través de capital de riesgo o a través de contratos con nuevos clientes. Más allá de los argumentos económicos que puedan traer aquí para sustentar esta idea de la relatividad del costo del acceso a recursos, existe también un razonamiento de sentido común: ¿alguien piensa que, por ejemplo, el emprendedor "X" fue exitoso porque era el único que tenía ese proyecto o idea en mente, y era el único que supo desarrollar ese producto o servicio, y porque era el único que supo venderlo? No siempre es así. Cada vez que vean un emprendedor exitoso en determinada industria piensen que hay al menos otros tantos con la misma idea, el mismo o mejor producto, y las mismas o mejores características personales como emprendedor. La diferencia entre éstos y quien finalmente tiene éxito, desde mi punto de vista, está precisamente allí: el poseer una buena red de contactos.

Un buen contacto les puede dar: el financiamiento que necesitan, el primer contrato con un cliente, el dato del proveedor más barato, el nombre de un vendedor preparado para vender ese producto en particular, y esto es sólo el comienzo. Y todo esto en los países menos desarrollados, como es el caso de Latinoamérica, es el doble de importante, porque allí los mecanismos de mercado son menos eficientes que en economías más desarrolladas y, como consecuencia, el acceso a determinados recursos puede ser mucho más caro y difícil.

Conclusión:

Para policy-makers: no siempre es financiamiento el problema. Hay que prestar atención a cómo se conectan los emprendedores potenciales con determinados recursos y facilitar a todos por igual este acceso. Hay emprendedores con buenos proyectos e inversores ángel potenciales que caminan uno al lado de otro en las calles pero que no se conocen. Muchas otras veces hay emprendedores que, por no vivir en las capitales de importantes regiones, no tienen acceso a recursos aún teniendo el mejor proyecto. Desde el punto de vista del desarrollo, no podemos esperar que, si precisamente no tienen acceso a recursos, sean ellos quienes tengan que mover su proyecto otros lugares geográficos para encontrar oportunidades. Y, finalmente, por las dudas, el crear redes de contactos no es necesariamente una tarea individual del emprendedor, por diversas razones que podemos discutir más adelanta.

Para emprendedores: antes de gastar miles de dólares en el desarrollo de un plan de negocios y un producto para un proyecto concreto, indaguen mucho más. Sí, traten también de desarrollar aún más sus contactos e indaguen más respecto a dónde conseguir los recursos necesarios. Se van a encontrar con muchas cosas interesantes: dinero para financiar la idea, otros emprendedores haciendo lo mismo y mejor, gente que quiere ayudar y puede aportar mucho, proveedores que pueden abaratar el producto, potenciales clientes interesados, entre otras cosas.

Sé que uno de los principales obstáculos para los emprendedores es justamente el acceso al financiamiento, aunque no siempre es así. De cualquier manera, son todos recursos que finalmente importan y la diferencia en cómo uno accede a ellos puede marcar la diferencia en el éxito de este proyecto. Finalmente, me gustaría que alguna vez, cuando vea un programa de TV o vaya a una conferencia a escuchar algún emprendedor de esos más populares, éste haga la reflexión y mencione de qué manera su red de contactos influyó explícitamente en el grado de éxito de su proyecto.

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Clarín: "Para las empresas, todavía es más difícil encontrar operarios que profesionales"

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En La Nación: "La tensión no cede, y en las últimas horas, siguen creciendo las amenazas que hacen pensar la llegada de una ciberguerra en forma inminente." Un par de notas al respecto, el martes: Temor en el Pentágono por un ataque cibernético de China; y el miércoles: Revelan un ciberataque de China a Gran Bretaña.

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Consecuencias del cambio climático: En la UBA pronostican otra ola de inmigrantes europeos hacia Argentina

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Para ser exitoso como emprendedor

Hace ya más de dos años que escribí ¿Qué define a un emprendedor exitoso? Ambos comentarios están relacionados con las ideas respecto a las características personales que generalmente comparten los emprendedores, cómo son, y qué los hace exitosos.

En aquellos comentarios yo les decía que una firma de capital de riesgo proponía que “se nace emprendedor” y que, por lo tanto, no es posible entrenarse para serlo. Generalmente los inversores de riesgo tienen sus puntos de vista acerca de cómo tiene que ser un emprendedor para ser exitoso. De hecho, este seguramente es uno de los criterios que usan para decidir en qué proyectos invertir. Concretamente, el principal factor que destacaban estos inversores era el origen de los emprendedores: la mayoría proviene de orígenes modestos (se refieren particularmente al caso de Estados Unidos). Este origen es el que les hace valorar el dinero y entender la diferencia entre necesitar y querer. Además, también en relación a su origen modesto, su confianza está sustentada en la comprensión de sus defectos.

Por otro lado, en Habilidades del emprendedor les comentaba que me habían pedido dar una cátedra sobre los emprendedores y su comportamiento en tiempos presentes (en contraste a sus roles históricos). Las clases estuvieron relacionadas fundamentalmente con las habilidades que tienen generalmente los emprendedores. A mis notas agregué luego algo que encontré en la web, una serie de características básicas que debe tener el emprendedor. En este caso, al contrario del comentario anterior, la idea es que sí, el emprendedor se puede formar.

Después de haber pasado ya más de dos años, re-edito aquellos comentarios aquí como para darles una idea actualizada y más sintética de las características o habilidades que yo pienso son de importancia para ser un emprendedor exitoso. Desde luego que estas habilidades básicas son generales. La importancia de cada aspecto dependerá de cada situación en particular y, probablemente, de la etapa en la cual se encuentra el nuevo proyecto. Por otro lado, habilidades más específicas pueden ser requeridas en casos particulares.

  1. Conocimiento de la nueva economía: no hay forma de emprender sin estar enterado de cómo es el mundo en el que nos movemos. Lo que a veces se comenta tan comúnmente y sin demasiadas explicaciones respecto a la Nueva Economía es, de hecho, la economía de todos los días, y con implicancias muy importantes respecto a la forma en la cuál se hacen negocios. Entre las cosas que hay que entender fundamentalmente en este aspecto está la necesidad de formar redes de contactos y alianzas con otros emprendedores, profesionales, clientes, y proveedores, así como también, en ocasiones, con organizaciones que puedan proveernos recursos muy importantes, tales como el conocimiento específico en determinada área (me refiero particularmente a las universidades). Además, entender cómo funcionan las cosas en la nueva economía también incluye entender la dinámica que debe tener todo empresa actualmente para sobrevivir. Más allá del lugar donde la misma esté ubicada o cuáles sean los mercados que satisface, el entorno presenta hoy día mucha más incertidumbre que en el pasado.


  2. Entendimiento de las demandas del mercado: tal como les decía en Dimensiones para evaluar nuevos emprendimientos, es muy importante tener la habilidad de leer las necesidades del mercado, ya que esto resuelve la mitad del problema de crear una nueva empresa. Aún siendo técnicamente factible de producir un bien o servicio, el mismo tiene que contar también con un requisito muy importante: tiene que existir una demanda potencial. Es por esto que el emprendedor tiene que ser capaz de interpretar lo que los potenciales (o actuales) clientes quieren y, frecuentemente, ofrecer aún más opciones que las que los mismos clientes contemplan. Si bien esta característica del emprendedor está relacionada más con la naturaleza del proyecto que se esté desarrollando, tiene que ver con una forma general de pensar basada en el cliente más que en el producto.


  3. Comprensión de la diferencia entre marketing y comercialización, y el saber implementar las acciones correspondientes para cada uno de ellos: entender las necesidades del mercado es una parte importante del problema de crear una nueva empresa, pero quedan aún dos tareas muy importantes al respecto: saber comunicar lo que uno ofrece (marketing) y saber venderlo (comercialización). Normalmente estos conceptos son confundidos, incluso por profesionales que no son del área del management o relacionados. Ambas actividades son clave para el negocio. Muchas veces el producto o servicio es muy bueno, también las condiciones de venta (precio, financiación, etc.), pero puede suceder que no se esté comunicando correctamente esta oferta, por lo cual las ventas no se concretan. Por otro lado, a veces los productos se venden aún sin tener las características adecuadas a la demanda del mercado, o incluso con condiciones de venta desfavorables (precio, etc.). Y esto suele ser posible gracias a una buena acción de marketing, algo no tan fácil de lograr.


  4. Predisposición a escuchar ideas y reconocer errores propios: creo que este es uno de los aspectos más importantes y, al contrario de los anteriores, está más relacionado con las características personales del emprendedor, con su forma de ser. Es bastante obvia la importancia de reconocer errores propios, pero no siempre se da esto en la práctica y no siempre se entienden las consecuencias de no hacerlo. Hay que tener siempre presente la opinión ajena y reconocer a tiempo los errores para corregir y seguir adelante. De aquí la importancia que tiene la experiencia emprendedora, de donde se pueden aprender aspectos claves que lleven al éxito en un nuevo proyecto. No siempre la idea de producto que uno tiene es tan infalible como parece…


Tal como les comentaba en el pasado, estas son desde mi punto de vista las características o habilidades más deseables, y de alguna forma todas pueden ser aprendidas (o enseñadas). Es más, creo que uno aprende mucho sobre estos aspectos en el mismo proceso de emprender, por lo cual no es necesario “saber todo” antes de comenzar un proyecto propio. De todos modos, creo que una actitud positiva respecto a aprender de la experiencia propia y también de la ajena es uno de los principales activos frente a las demás características que pueden ser más fácilmente adquiridas.

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Sobre índices inflacionarios

Llegó el momento de decir algo al respecto. Si bien el índice de precios es más materia económica que entreprenurship, la relación entre ambas áreas existe. Igualmente, por las ideas que tengo en mente, aún si no existiera la relación, igual pondría un comentario sobre el índice de precios porque me parece que la situación se puso bastante densa.

Y la verdad es que no me preocupa tanto la economía de Argentina como tal, sino más bien la relación entre gobernantes y gobernados. Si el gobierno divulga información falsa al público, estamos frente a un problema grave. La prueba de que así sucede no la voy a aportar acá, primero porque no la tengo y segundo porque este comentario está más orientado a las soluciones que a la definición del problema (que, además, parece obvio).

Para los que no están al tanto de la situación, el Gobierno Nacional en Argentina parece estar divulgando índices inflacionarios inferiores a los reales (leer, por ejemplo, acá). Esto no sólo es sospechado por el público en general, sino que también los analistas económicos locales han demostrado su disgusto al respecto. Más allá de cuál es el índice inflacionario real, les adjunto un gráfico a este comentario con la evolución del mismo desde diciembre de 2005 a julio de 2007. Como verán, el "aumento sostenido de precios" es... sostenido (valga la redundancia). Y esta gráfica muestra los datos oficiales, los cuales supuestamente son de niveles inferiores a los reales.

ipc-dec05-jul07.gifEn pocas palabras, lo que dice ese gráfico es que lo que costaba en promedio $100 en Argentina en 1999, costaba $170 en Diciembre de 2005, y $195 en julio de 2007. Las consecuencias de la inflación son bastante conocidas. Aunque no todos entienden la cuestión técnica, sí saben lo que sucede cuando las cosas aumentan de precio sin parar y los sueldos, aún con aumentos incluídos, no terminan de alcanzar nunca para comprar lo que uno quiere (la primera vez que leí sobre esto fue en una historieta, hace ya unos cuantos años; resumiendo, el personaje ahorraba para comprarse una bicicleta y cada vez que iba al negocio la bicicleta había aumentado lo suficiente para que él no pudiera comprarla).

Las razones por las cuáles el Gobierno puede desear no divulgar los datos reales pueden ser varias. Creo que no hay duda en estas circunstancias que se trata de razones políticas: las elecciones presidenciales son muy pronto este año. La verdad, más allá de las consecuencias de la inflación en la economía y en el bien público resultante de no divulgar los datos reales, me parece bastante mediocre la acción, por lo cual se me ocurrió, más allá de descargarme acá, sugerir muy brevemente una solución para el problema de la inflación en Argentina.

Desde mi punto de vista es obvio que haya un aumento persistente en los precios en Argentina, ya que este gobierno está otorgando aumentos salariales y gastando el dinero de su superávit sin una correspondiente contrapartida de aumento de productividad de la economía. La economía Argentina todavía es productora de bienes de bajo valor agregado, y -teóricamente- mientras esto no cambie, no debería haber ningún aumento real de los salarios ni gastos improductivos. Obviamente, todos percibimos la necesidad de aumento de salarios en un contexto inflacionario, pero bueno, en este punto ya es demasiado tarde para arreglar las cosas sin costo.

En lugar de gastar el dinero público improductivamente, el gobierno debería decididamente invertir en bienes y servicios que aumenten la productividad de la economía. De entrada se me ocurre como ejemplo el problema energético existente en Argentina, cuya solución solamente se encuentra en la inversión del sector. De esta manera las empresas podrían tener acceso más fácilmente a un recurso indispensable como la energía. Por otro lado se me ocurre que subsidiar el crédito otorgado a las pequeñas y medianas empresas ayudaría a estas para que puedan invertir más en equipos y de esa forma aumentar su productividad. ¿De dónde salen los recursos? La primera idea que se me ocurre es el superávit existente. Acumular reservas indefinidamente no tiene sentido. Deben usarse cuando correspondan, y este puede ser un caso en el cual es necesario. Por otro lado, en principio, no es necesario gastar US$1.000 millones para subsidiar dos o tres puntos de tasa de interés de créditos a pequeñas empresas.

El tema más sensible es el de los salarios de los trabajadores. Nadie quiere perder su poder adquisitivo, pero esto no es razón para otorgar aumentos de sueldos indiscriminados. El aumento de salarios sin aumento de productividad termina en última instancia en inflación si la práctica se extiende a toda la economía. Creo que acá puede valer lo que hacen otros países al respecto. El ejemplo tradicional, que de hecho conozco más de cerca, es EEUU. ¿Cómo hace el gobierno de éste país para controlar la inflación que pueda emerger del aumento salarial? La práctica -explicada en pocas palabras y sin detalles- es intentar que la fuerza laboral se capacite lo más posible, generando de esta forma trabajadores más productivos. Trabajadores más productivos no sólo que ganan -teóricamente- salarios mayores, sino que producen más bienes y servicios y de esta forma reducen los precios de mercado debido a la mayor oferta.

Que no parezca todo esto una solución sencilla (más allá de lo incompleta por su brevedad en la explicación). Pero que sí parezca una alternativa para pensar y evaluar antes de actuar tan mediocremente como lo es el no divulgar la información estadística real. Creo que las consecuencias terminan siendo mucho mayores que la sola inflación. El daño al bien público (recordar la importancia de la transparencia aquí) y la confianza en la economía (principal institución en el sistema capitalista) está en riesgo. En medio de todo esto los emprendedores también tienen un rol fundamental: aportar a la economía no sólo una mayor oferta sino también mejores ideas, de más valor agregado.

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Algunas palabras sobre la inflación en Argentina.

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Dimensiones para evaluar nuevos emprendimientos

Recuerdo haber leído respecto a esto en varias oportunidades desde que empecé a trabajar con los temas entrepreneurship y capital de riesgo. Leí artículos académicos, reportes, blogs, entre otras cosas. Aunque todos ellos diferían en algún que otro aspecto, creo que se pueden llegar a identificar unas pocas dimensiones o factores clave que se deben analizar respecto a un nuevo emprendimiento, antes de invertir en él o, fundamentalmente, antes de empezarlo.

Bueno, para un emprendedor, empezar su propio proyecto es invertir también. Tiempo, dinero propio, relaciones personales, o lo que sea necesario. Es por esto que creo que como emprendedor siempre uno tiene que tener en cuenta qué es lo valioso de su proyecto en "el mercado." Sí, de acuerdo, la idea de saber esto es precisamente para poder vender bien la empresa, en el sentido de conseguir financiamiento de capital de riesgo (o de otro tipo).

Resumiendo, las cuatro dimensiones para evaluar un nuevo emprendimiento son (junto a una breve explicación):

  1. factibilidad técnica: todo producto o servicio debe ser factible de fabricar u ofrecer desde el punto de vista técnico. Creo que las primeras trabas a un proyecto pueden aparecer por acá. Más de una vez aparecen ideas muy interesantes pero que son técnicamente irrealizables hoy.


  2. demanda potencial del mercado: aún siendo técnicamente factible de producir un bien o servicio, tiene que contar también con un requisito muy importante (el más importante?). Tiene que existir una demanda potencial para este producto o servicio en el mercado.


  3. legalidad: no me refiero a que el proyecto resulte ser ilegal o no por estar relacionado con el crimen—eviten ese tipo de proyectos ilegales, sino que el proyecto puede ser ilegal porque no satisface alguna(s) normativa(s) vigentes, donde se produce o donde se vende. Esto también es muy importante obviamente, creo que particularmente para aquellos proyectos que contemplan exportar. También pueden resultar afectados por esto, tal vez, productos o servicios vendidos por internet.


  4. patentabilidad: esto esta directamente relacionado con la ventaja competitiva del proyecto o empresa. Toda empresa tiene que tener una ventaja competitiva que le permita abrirse paso, sostenerse, y crecer en el mercado. Para que sea realmente una ventaja de este tipo tiene que ser (por definición) sostenible en el tiempo. Por ejemplo, precios bajos no son necesariamente una ventaja competitiva, aunque sí puede serlo tener la tecnología que permite producir más barato y reducir los precios. Si la supuesta ventaja que tiene el proyecto puede ser rápidamente igualada o superada por los competidores, entonces no es "competitiva." En cambio, una patente sobre el producto o una marca registrada puede darnos una buena ventaja competitiva, porque podemos (con la ayuda de la ley) proteger nuestra ventaja en el tiempo, al menos lo suficiente como para obtener ganancias y hacer rentable al proyecto. Es por esto que los inversores de riesgo buscan generalmente algo que sea patentable, registrable, o que de alguna forma tenga una ventaja sostenible.


Mencionados estos factores creo que valen unas observaciones al respecto. Aunque el mercado de capital de riesgo en Argentina no está muy desarrollado (lo mismo para el resto de Latinoamérica) creo que igual se pueden considerar a estos factores como determinantes para evaluar proyectos. Esto es así porque estas cuatro dimensiones están implícitas en la naturaleza de la empresa privada y en el mismo trabajo del inversor de riesgo, además de también estar vinculadas al razonamiento del emprendedor. Es decir, no tiene que ver con dónde se crea la empresa—siempre veremos algo de estas cuatro dimensiones.

Sí, también es verdad que en mercados de capital de riesgo más desarrollados hay una mayor proporción (y cantidad) de inversores "profesionales," en el sentido de más experimentados o mejor preparados, por ejemplo, por sus estudios (lo que no significa necesariamente mayor calidad al momento de invertir). Esto lo noto bastante en EEUU. Aquí, en general, los venture capitalists tienen una práctica mucho mayor analizando proyectos, además de ser proyectos más ambiciosos también.

Pero, por ser un emprendimiento a baja escala (lo que se suele llamar "micro-emprendimiento" en Argentina), no significa que estos cuatro factores no se aplican. Así como estos criterios no tienen que ver con el lugar donde se emprende, tampoco tienen que ver con el tamaño del proyecto. De todos modos, probablemente por la reducida escala del proyecto, algunos de estos factores pueden tener una influencia menor en la empresa. Por ejemplo, si el emprendimiento tiene que ver con un comercio minorista, abriendo un local de venta al público en una zona de la ciudad, no necesariamente hace falta tener una marca registrada para el nombre del negocio. Incluso es posible que haya competidores muy cercanos, y que todos en realidad estén en la misma situación de no tener ventajas competitivas verdaderas. Pero: el tiempo (y el mercado) decidirá, y seguramente, si no hay una demanda potencial tan grande en la zona, alguna de estas empresas deberá cerrar sus puertas. En este caso por ejemplo, o aún más en un contexto de alto crecimiento, una marca registrada sí puede ser la necesaria fuente de ventaja competitiva para evitar que los competidores traten de parecerse a uno y así quitar clientes.

Como conclusión, creo que todos, inversores y también emprendedores, tienen que tener en mente estos criterios para evaluar proyectos. El consejo: no comenzar a invertir dinero propio (o ajeno) si la idea de negocio no ha sido aún evaluada, al menos básicamente, bajo estos cuatro criterios. Y si no fue así y el proyecto, por alguna razón, ya ha crecido y tiene presencia en el mercado, igual es sano evaluar el negocio existente a partir de estas dimensiones. Esto puede ayudar para cuando aparezca la competencia (que **siempre** aparece).

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La crisis energética es un hecho en Argentina. Para el economista Daniel Montamat (en La Nación), la crisis se debe a las medidas populistas. Después de leer ese artículo, busqué otros relacionados con ese economista. Lo interesante es que desde hace por los menos tres años que viene advirtiendo respecto a lo que pasa con la energía en Argentina. Lean, por ejemplo:

Daniel Montamat: “En el tema del gas, hay una manta chica y la están tironeando de todos l...: "La crisis energética continúa, pero aún no está muy claro cuáles son las medidas que tomará el gobierno para combatirla." (2004!!!)

Tucking in to the good times: "The biggest worry is energy."

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En La Capital: Tecnológicas rosarinas van por software para comunas. El Cluster TICs Rosario trabajará en gobierno electrónico para pequeños municipios.

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La revista Wired sigue el tema robots de cerca: Researchers Dream of Humanizing Androids

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Anybots es una compañía que produce software para robots... denle un vistazo a este video. Creí que iba pasar tiempo antes de que pudieran lograr esto... pero veo que la tecnología avanza mucho más rápido!

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Encontré un ránking de universidades en Latinoamérica... aunque no está muy claro el criterio. Miren el ránking mundial, parece más un ránking de universidades en USA.

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Definitivamente, si Argentina pretende realmente crecer en base a la creación de riqueza, la empresas tienen que adquirir tecnología y producir bienes y servicios de mayor valor agregado.
Para esto, las empresas más chicas (pymes) necesitan el soporte necesario, ya que normalmente no tienen a su alcance todos los recursos necesarios para incorporar tecnología e innovar.
Pense que el INTI era una institución dedicada a esto, proveer soporte para las empresas más pequeñas. Veo que la institución tiene una orientación social más que la implementación de tecnologías para satisfacer la demanda del mercado, lo cual no es malo, pero... quien provee soporte a las pyme entonces?
Realmente me sorprendió ver la sección de Cuadernillos Productivos del INTI... parece una sección de recetas para cocina en lugar de un instituto de tecnología industrial.

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Nada importante sucedió hoy...

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¿Por qué no se consigue capital de riesgo?

Tal como les contaba al celebrar los 3 años de este blog, una de las mayores satisfacciones es contactarse con otros emprendedores e interesados en estos temas. Es interesante, porque las realidades de cada uno difieren enormemente. Distintos lugares, distintos proyectos, distintas expectativas, distintos puntos de vista sobre temas similares. Nunca hice la cuenta, pero si tengo que estimar una proporción, creo que el 50 por ciento de quienes me contactan tienen la misma pregunta en mente: "si tengo un buen proyecto, ¿por qué no puedo conseguir capital para financiarlo?" Esta vez me tomo el atrevimiento de copiar acá parte de un mensaje que recibí, para transmitirles el sentimiento:
Si tienes un proyecto bien definido, un esbozo de plan de negocios bastante desarrollado, un piloto de tu proyecto corriendo en USA con exito, un equipo tecnico que cuenta entre otros con investigadores de la Universidad de tu pais referentes en el mundo, si quienes defienden el proyecto somos ex-empleados de corporaciones, exitosos pero que dejamos todo por defender nuestro proyecto.
Si solo necesitamos 20 minutos o una "charla de ascensor" para defender y mostrar que es algo rentable y con gran alcanze, ademas de innovador a nivel de tecnologia. Porque es tan dificil lograr un capital semilla para no tener que estar perdiendo foco en otras tareas para sobrevivir con la empresa !!!!!! ?????

El correo no dice nada del proyecto en cuestión, pero sí dice mucho de lo que este emprendedor (y más de uno de Ustedes) piensa. Por supuesto, no creo que estas preguntas vengan a mí buscando una respuesta concreta, sino en todo caso un punto de vista de qué puede estar pasando. O al menos un consuelo. Lo que puedo hacer ahora es transmitirles las ideas que se me ocurren después de recibir un mensaje de este tipo.
Desde ya que sin tener información sobre un proyecto en particular uno no puede hacer juicio del mismo desde ningún punto de vista. De todos modos, hay dos opciones que se me ocurren frente a este caso y a otros que pueda haber similares. Pensando mientras escribo, acá van:

1) El proyecto, desde el punto de vista de los inversores, no tiene el potencial que los emprendedores piensan.
No hay numerosos trabajos de investigación al respecto, pero sí hay algunos que, usando por ejemplo experimentos de laboratorio, han demostrado que los emprendedores tienen un optimismo sobredimensionado frente a sus proyectos y, esto es lo más interesante, frente a otras cuestiones que incluso están fuera de su alcance (como por ejemplo, los emprendedores son más optimistas respecto a la posibilidad de que se encuentre la cura a enfermedades).
Esto también lo he vivido cuando comencé mis proyectos. Es lógico, tanta pasión puesta en la creación de la empresa y/o en el desarrollo de un producto, ¿cómo no lo defendería uno hasta la última consecuencia? Lo entiendo perfectamente, pero... El mercado es el mercado. Lamentablemente al mercado no le interesa qué tanto esfuerzo hagamos como emprendedor. La clave es satisfacer una necesidad de mercado mejor que cualquier otro, con el menor esfuerzo posible, obviamente. Y esto no es fácil.
Un momento. ¿Esto quiere decir que si no tengo el producto perfecto para esa necesidad de mercado no voy a ser exitoso? Bueno, primero pensemos qué significa "exitoso". Así como comentaba hace unos días, uno puede ser emprendedor o tener una pequeña empresa. Uno puede hacer crecer una compañía hasta que sea una corporación o simplemente conformarse con tener un negocio pequeño y relativamente estable, probablemente trabajando sólo junto a su familia. Ser exitoso o no en un proyecto dependerá de lo que uno espera de él. Ahora, más allá de esto, en la "escala de éxito" que uno elija, sólo llegará hasta donde el mercado lo deje. Si su oferta es buena para el mercado, seguramente uno podrá alcanzar fácilmente el éxito propuesto. Si la oferta no tiene todo lo que el mercado espera, el camino se hará más difícil. Y no necesariamente porque el producto no es vendible, sino porque aparecen problemas como la dificultad de conseguir financiamiento. Los inversores no estarán conformes con el proyecto (por su pontecial de crecimiento, rentabilidad, etc.) y no estarán dispuestos a invertir.
Por otro lado, sabiendo de la importancia del equipo emprendedor, tengamos en cuenta que muchas veces los inversores no estarán conforme con el mismo y decidirán cambiarlo. Aunque este es un factor importante, no creo que limite directamente la inversión, sino que la condicionará.

2) El proyecto tiene potencial, pero por alguna "imperfección del mercado" no consigue aún el financiamiento.
De entrada les cuento que los mercados de capital de riesgo no son perfectos (como no lo son la mayoría de los mercados). Una buena oferta no necesariamente significará fácil acceso al financiamiento. Entre los principales problemas que se me ocurren que pueden encontrar están la escasez o imperfección en la información que uno dispone y las imperfecciones de la misma industria de capital de riesgo.
Como alguna vez dijimos, las redes de contactos son más que importantes. Si realmente pudiera ponerlos en contacto con inversores lo haría con gusto. Si no fuera yo, tendría que hacerlo algún familiar o amigo de Ustedes. O tal vez algún colega del trabajo que uno tenía antes de ser emprendedor. Si el emprendedor no tiene la información de a quién contactar y cómo hacerlo para pedir financiamiento, difícilmente pueda lograrlo, sin importar el avance de su proyecto (no estoy teniendo en cuenta la casualidad de que el inversor contacte al emprendedor, algo que obviamente puede llegar a pasar; de todos modos, supongo que ningún emprendedor se quedará sentado esperando a que esto pase, no?).
El no saber a qué fuente de recursos recurrir nos limita bastante las opciones, nos deja con las herramientas que generalmente están públicamente disponibles, tales como los programas de financiamiento de los gobiernos (locales, estatales, o nacionales). Lamentablemente esta oferta de financiamiento pública no siempre es la más adecuada para el tipo de proyecto que uno tiene (son contados los casos de programas de gobierno que conozco que financian con capital de riesgo a cambio de participación en la compañía--o sus variantes, tales como participación en las utilidades, etc.). Creo que nos quedan las competencias de planes de negocio, que sin dudas pueden ser la puerta para el capital de riesgo, aunque, en este caso también, no siempre son lo más adecuado para el proyecto que uno tiene (más allá de la convocatoria limitada que tienen y el alcance geográfico, entre otras cosas).
Por último, y esto también sirve de consuelo para los emprendedores, la industria de capital de riesgo, tal como cualquier otro negocio, no es perfecta. Esto es por distintas razones, pero por una en particular que puede tener efecto sobre los proyectos que son más innovadores. Los inversores de riesgo, ya sean angel investors o inversores institucionales, siguen siendo seres humanos. Y así como los emprendedores tienen un "sesgo optimista", los inversores tienen un sesgo causado por la "tendencia a seguir a la masa". Esto es conocido en los círculos académicos como "herd behavior" (la explicación que sigue está simplificada). Los inversores, para disminuir el riesgo en sus inversiones y tratar de asegurar mayor rentabilidad, tienden a seguir a sus pares cuando realizan inversiones. Esto es, un inversor, en lugar de tener en cuenta más su información privada, tiende a confiar más en la información que tienen otros inversores. En otras palabras, con un ejemplo, aún cuando el inversor analiza un proyecto para desarrollar el iPhone y ve que es atractivo, prefiere invertir en otro proyecto relacionado con biocombustibles porque sabe que la mayoría de los inversores que conoce están invirtiendo en esta otra industria. Es decir, prefiere no correr el supuesto riesgo y prefiere invertir en algo en que todos invierten. No puede ser que a todos les vaya mal, no?

Conclusión: se pueden seguir buscando más razones por las cuáles un proyecto específico no consigue el financiamiento que necesita. Mientras más información concreta tenga del proyecto les puedo dar tal vez más razones. Pero todo proyecto siempre sufrirá, al menos temporariamente, de los factores que les menciono acá. ¿Significa detener el proyecto? No. Significa tener en cuenta todo esto porque no siempre los problemas están en el proyecto que uno tiene. Obviamente, más allá de esto, para que el proyecto sea exitoso en el mercado, habrá que resolver estos problemas y además de acercar la oferta tanto como se pueda a lo que el mercado demanda.

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El FONTAR es un programa de financiamiento para mejorar la competitividad de las empresas en Argentina. Aunque no es exclusivo para Pymes, podemos suponer que estas firmas más chicas son las que lo necesitan... Es interesante ver que, de acuerdo al Informe 2006-2007 de la Fundación Observatorio Pyme (PDF) , solamente un 35% de las Pymes industriales lo conoce!
Esto hace pensar acerca de la implementación de las distintas políticas. Por más buen programa de financiamiento o apoyo que tengas, si no está bien implementado, pierde su impacto esperado.
Otros buenos informes de la Fundación Observatorio PyME acá: http://www.observatoriopyme.org.ar/es/sitio.php?seccion=informes

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Dudas sobre microcrédito

Sin hacer mucho análisis técnico, todavía el microcrédito parece ser una buena herramienta de desarrollo social y económico. No hay dudas que provee empleo (aunque sea autoempleo) y que provee recursos mínimos a familias para que puedan subsistir a partir de una actividad económica (eficiente o no). Pero sí, después de analizar un poco más en detalle, probablemente se puedan encontrar algunas falencias a esta herramienta: obviamente, no es la solución perfecta a los problemas del mundo, eso seguro.
Un artículo de Aneel Karnani plantea aquellas dudas, aunque es un poco mas duro. En su Microfinance Misses Its Mark se puede leer las críticas al enfoque que plantea el microcrédito como solución a la pobreza. Este autor también ha criticado otras ideas que usualmente son consideradas como formas de integrar en la economía de mercado a los que menos tienen. Concretamente Karnani ha criticado el concepto de la base de la pirámide diciendo que es "como mucho una ilusión que no daña, aunque potencialmente una desilusión peligrosa." (pueden leer un poco mas sobre este concepto en este blog).
Lo que me gusta de las críticas que pueda hacer este autor u otros es justamente eso, que alguien empiece a pensar en los problemas que tiene el microcrédito como herramienta para ayudar a los mas pobres. No sigo el tema en forma permanente, por lo cual no sé si alguien más está trabajando en ello, así que para mí este es uno de los primeros artículos que veo al respecto.
Creo que un estudio más profundo de las verdaderas ventajas de los programas de microcrédito o sus alternativas es la única forma de progresar en la búsqueda de soluciones a la pobreza. Quedarse en los laureles, aún después de un premio Nobel (a Muhammad Yunus, "padre del microcrédito"), sería un error. Por otro lado, mayor discusión al respecto ayudaría a adecuar las herramientas en contextos tan diferentes como Africa, Latinoamérica, o Asia.

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El último boletín del Programa CREARCIT habla sobre el Foro de Capital de Riesgo en Santa Fe. Lamentablemente parece que no están subiendo al web de esa institución los últimos boletines. Si puedo subo algún comentario a mi otro blog, donde ya he puesto algo al respecto.

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1º Encuentro de Empresas Incubadas, Córdoba, Argentina.

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BusinessWeek publicó un artículo sobre capital de riesgo y emprendimientos relacionado con Argentina.

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Expo SEPYME 2007

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Presentaron en París un jet para turismo espacial. Volará a partir de 2012; el pasaje costará desde 150.000 euros.

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¿Pymes o micromultinacionales? Aprovechar el Sistema de Madrid para la creación de marcas en el plano internacional

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