Nada importante sucedió hoy...

2004.05


Sobre incentivos fiscales para el capital de riesgo en otros países, en Programa de Capital de Riesgo para Empresas del Area de Ciencia, Tecnología e Innovación P....

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Emprendimientos en la industria del software: ¿se puede competir siendo pequeño?

La experiencia en Irlanda parece demostrar que esto no es posible. La industria del software en aquél país está compuesta por alrededor de 900 firmas que emplean aproximandamente 18.000 personas. De estas firmas, el 70% reporta ventas inferiores al millón de Euros al año, y justamente este sería el problema del sector. Debido al reducido tamaño, estas firmas no podrían hacer frente a rigurosos procesos de venta ni alcanzar mercados globales.
También presentan problemas de financiamiento, a pesar de determinados esquemas aportados por el gobierno para fomentar la inversión de capital de riesgo en los sectores de alta tecnología (Business Expansion Scheme and Seed Capital Scheme Income Tax Relief for Investment in Corp...).
Según los expertos, la solución para este sector es la consolidación, es decir, menos firmas pero más grandes, capaces de competir globalmente. Y desde el punto de vista de las firmas, tampoco no hay muchas opciones disponibles: si no es la fusión, sólo resta la venta de la compañía, ya que la salida a bolsa es poco probable para los más pequeños del sector.
Un dato interesante: el 38% de las firmas tienen algún tipo de acuerdo con universidades para investigación conjunta.

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¿Qué harían los consumidores de Argentina si pudieran viajar en el tiempo?: Anhelos de los consumidores.

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"El futuro presenta muy buenas oportunidades para los países que logren crear ambientes fértiles y propicios para la innovación", en Una oportunidad para innovar.

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Leyes de patentes y barreras para emprendedores

Otra vez las leyes de patentes son titulares de los medios, esta vez en Europa y para la industria del software. Una nueva legislación fue aprobada la semana pasada en el parlamento europeo, y se teme que la misma represente barreras para las pequeñas empresas y desarrolladores independientes de software. Esto es debido a la vaguedad de la nueva legislación respecto a distintas definiciones, lo que podría dar el control de algoritmos básicos a las grandes corporaciones, impidiendo su libre uso para el desarrollo de otras aplicaciones.
Siempre existe el argumento de que la legislación de patentes permite a quienes invirtieron tiempo y dinero en el desarrollo de software, puedan tener el beneficio exclusivo de su explotación, pero esto tiene un límite. El patentamiento de determinadas funciones básicas de software o métodos de resolver problemas mediante el mismo puede impedir en gran medida el proceso innovador de las demás firmas, desarrolladores independientes y futuros emprendedores, algo que en el largo plazo no sólo es perjudicial para la industria sino para la sociedad toda. Por esto hacen falta definiciones claras respecto a qué se puede patentar y por cuanto tiempo.
De todos modos, hay quienes presentan argumentos bastante contundentes a favor del software libre. Y también hay trabajos de investigación que demuestran perjuicios derivados del patentamiento de software (como por ejemplo una disminución del gasto en investigación y desarrollo).
Según publica la Foundation for a Free Information Infrastructure en su website:
Los avances en el software son avances en la abstracción. Mientras que las patentes tradicionales son para invenciones concretas y físicas, las patentes sobre software cubren ideas.

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Oportunidades en biotecnología

Según la firma de capital de riesgo Apax Partners, existe una gran oportunidad para las firmas de biotecnología.
El razonamiento es el siguiente: un pequeño número de grandes farmacéuticas se han transformado en menos innovativas que el gran número de firmas más pequeñas tratando de desarrollar nuevas drogas (algo que Booz Allen Hamilton había detectado en productores para consumo final y en la industria del cuidado de la salud: que las inversiones crecientes en innovación están sujetas a rendimientos decrecientes).
Como se puede ver en este gráfico, el número de nuevas drogas no acompaña el gasto en investigación y desarrollo de esta industria en EEUU (extraído de The World Economic Forum’s Technology Pioneers 2004 - PDF).
A medida que las patentes sobre medicamentos de las primeras van expirando, permitiendo que aparezcan copias genéricas en el mercado, la escasez de nuevos medicamentos importantes comienza a causar problemas (en las ganancias, obviamente).
Esto representa la oportunidad para las firmas de biotecnología, para cubrir esa "brecha" de innovación existente, otorgando licencias a las grandes compañías sobre los medicamentos que desarrollen. Estas grandes compañías ya tienen la infraestructura para manejar tests, fabricación, marketing y distribución.
Todo esto, según Apax Partners implicaría grandes reformas en la industria, y probablemente, un boom en la industria biotecnológica.
No solamente habría oportunidades para aquellas firmas que desarrollen nuevas drogas, sino también para aquellas que desarrollen nuevos métodos para su obtención.
Es momento de preparar todo el sistema de generación de nuevas empresas, esta oportunidad es también para nosotros: universidad y empresas deben acercarse, y el gobierno debe apoyar, financiando y legislando...

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¡¿Capital de riesgo entre los políticos?!

Según la revista Wired, el candidato a presidente de EEUU, John Kerry, sería fanático del capital de riesgo. Y no sólo eso, según los expertos que conocen a fondo las declaraciones de bienes personales de los políticos en aquél país señalan que las inversiones en capitales de riesgo se encuentran muy difundidas entre los miembros del Congreso.
Además:
En su declaración de objetivos, la Heinz Family Philanthropies (Obras Filantrópicas de la Familia Heinz), presidida por Heinz Kerry [la esposa del candidato], señala que uno de sus propósitos fundamentales consiste en "mostrar a las fundaciones de todo Estados Unidos la manera de utilizar la filantropía como capital de riesgo".
Interesante, no?

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Nanotecnología

Todos se están preparando para la industria del trillón de dólares en el 2015, aquí hay como para ir enterándose:

EEUU: Molecular Manufacturing: Societal Implications of Advanced Nanotechnology, National Nanotechnology Initiative, Honda: Nanotech needs more government support.

Comunidad Europea: La CE aboga por "triplicar" la inversión pública en nanotecnología, Nanotecnología, la revolución pendiente, The Institute of Nanotechnology, Red Española de Nanotecnología.

En Argentina también se puede ir leyendo algo sobre el tema, aunque en este caso no con tanto entusiasmo: Taller sobre las nanociencias y nanotecnologías en Argentina, Opinión: Nanotecnología.
También habría algunos trabajos de investigación sobre Nanotecnología en curso en nuestro país, por ejemplo en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad de Buenos Aires .

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¿Porqué un país como Argentina no crece o se desarrolla acorde a sus capacidades y recursos? Un par de razones, lamentablemente en tapa de los medios: la evasión fiscal y la violación al derecho de propiedad.

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Camino difícil

¿Pensando en crear un emprendimiento "high-technology"? Bueno, según la guía The Technology Entrepreneur’s Guidebook, los beneficios del éxito de un emprendimiento de este tipo pueden ser muy grandes, pero no es un camino fácil:
1. Sólo 1 en 6.000.000 de ideas de negocio high-tech terminan en una IPO (Initial Public Offering);
2. Menos del 1% de los planes de negocio recibidos por las firmas de Venture Capital son financiados;
3. Los fundadores normalmente poseen menos del 4% de las acciones de la compañía high-tech después de una IPO;
4. El 60% de las compañías high-tech que son financiadas por Venture Capital van a bancarrota;
5. La mayoría de las compañías high-tech que tienen éxito llegando a una IPO les toma entre 3 y 5 años para hacerlo.

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De la investigación al mercado

Desde hace algún tiempo, la miniaturización alcanzada en la construcción de chips y microprocesadores para computadoras ha empezado a tener sus límites. El principal problema tendría que ver con la generación de calor en esas pequeñas superficies de silicio que concentran millones de transistores, un calor que llegaría a ser suficientemente alto como para derretir el mismo chip!
Por eso, gigantes como Intel están buscando la solución. Pero aparentemente la solución vendría de una empresa más pequeña, en realidad, apenas un start-up, un nuevo emprendimiento formado por tres profesores de la Stanford University: Cooligy Inc.
Estos emprendedores lograron hacer pasas minúsculos "arroyos" de agua a través de cientos de micro-canales en la parte posterior de un microprocesador mediante una bomba electrocinética para quitar el calor por la misma agua que circula. Este agua caliente, que circula por el sistema a razón de una taza por minuto, luego se dirige a un pequeño radiador que termina expulsando el calor fuera del equipo mediante un ventilador.
¿Dónde comenzaron estos tres profesores de ingeniería mecánica con el emprendimiento? Una investigación en la universidad, gracias a US$ 4 millones financiados por Defense Advanced Research Projects Agency para investigar acerca del calor generado por todos los equipos electrónicos que llevan "puestos" los soldados de su ejército.
Lo que hicieron estos profesores no es un caso único. En EEUU, el país donde se encuentra esta nueva empresa, existe un "aceitado" mecanismo para llevar resultados de investigación directamente al mercado, a través del licenciamiento de las nuevas tecnologías que hacen las mismas universidades. Solamente en Stanford, durante el año 2003 se registraron más de 350 invenciones en tecnología en su Office of Technology Licensing, las que luego son otorgadas bajo licencia a empresas como esta. Otro caso muy conocido es el del buscador de internet Google, que siguió pasos similares.

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Una Argentina productiva basada en el conocimiento y en la inclusión

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VC alternativo

Normalmente cuando uno piensa en Venture Capital (VC) piensa en las firmas que financian a través de sus fondos a aquellos emprendimientos de alta tecnología que terminan siendo una gran compañía del estilo de Microsoft o Ebay.
También se dice (y lo demuestran distintos trabajos de investigación) que aquellas firmas de VC sólo existen en mercados de capitales desarrollados. Esta sería la explicación de su prácticamente inexistencia en Argentina.
Me pregunto si no existe alguna alternativa a esto. Es decir, por más que las firmas de VC no existan en el país, las ideas sí siguen existiendo. Determinados tipos de emprendimientos necesitan de este tipo de inversiones, generalmente en las etapas de "start-up" o crecimiento temprano.
Tal vez otras instituciones podrían ocupar ese rol, ya sean públicas o privadas. Incluso las mismas podrían especializarse en distintas tareas que tengan que ver con el financiamiento mediante VC. Obviamente que el Estado debería garantizar la existencia de un marco regulatorio para su funcionamiento, especialmente cuando los fondos a invertir tengan origen en los fondos públicos destinados al apoyo de emprendimientos y PYME.
Es probable que se pueda aprender de la experiencia de organizaciones que promocionan las inversiones de VC no tradicionales, tales como Community Development Venture Capital Alliance. Este tipo de organizaciones tienen que ver con el desarrollo de regiones rurales, aunque también buscan inversiones que resulten en "beneficios sociales", como la participación de sectores de las minorías o mujeres, negocios "ecológicos", desarrollo de comunidades y de prácticas de responsabilidad social. El caso a estudiar sería el de los fondos constituídos con fondos públicos.
La acción del gobierno sería fundamental para apoyar este tipo de iniciativas, porque si esperamos al desarrollo del mercado de capitales para tener este tipo de iniciativas en forma espontánea, creo que tendremos que esperar varios años...

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Oportunidades de negocio, publicadas por la Agencia de Desarrollo de Inversiones.

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¿Tan fácil es confundir/engañar a la gente? Es impresionante escuchar a políticos y "analistas" en la TV haciendo comentarios sobre cuestiones económicas y/o sociales con tanta soltura... Creo que también los mismos conductores de los programas deberían exigirles mayores precisiones: ayer mismo escuché que la inversión en Argentina había disminuído durante el año pasado... ¿disminuído respecto a cuándo?
Lamentablemente no toda la gente sigue los temas económicos con detenimiento (ni tampoco están obligados ni necesitan hacerlo), entonces así es muy fácil difundir información imprecisa para sustentar una opinión cualquiera.
En 2003 la Inversión Bruta Interna Fija (IBIF) en Argentina fue de 36.352 millones de pesos (14% del PBI).

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Al menos yo entendí que podrían haber estado hablando de esto. Si no era así, espero que en el próximo comentario lo aclaren!

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Mercado Argentino de Tecnología de la Información, Telecomunicaciones e Internet. Apuesto a que hay más de una oportunidad de negocios allí y muchos nichos de mercado sin atender...

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Agencia de Desarrollo de Inversiones, Sectores donde invertir: software (PDF).

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La Cámara de Empresas de Software y Servicios Informáticos (CESSI) y la Cámara Argentina de Comercio Electrónico (CACE) estudian "un frente común en la representación empresarial ligada al sector de las Tecnologías de ....

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Argentina, país poco competitivo

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Crisis energética

Argentina está pasando por un momento de crisis energética, lo que ha suscitado muchas opiniones al respecto (Clarín, La Nación, Energia.org.mx, entre otros). Las consecuencias de todo esto son de distintos tipos (disculpas a Chile, menos crecimiento, sectores estratégicos perjudicados, menos espectáculos nocturnos!), pero para el gobierno (lamentablemente) esto es sólo un traspié.
Mientras tanto, al otro lado del mundo toman medidas preventivas: California sería el primer estado con legislación para regular la construcción de casas al....
Las comparaciones no siempre son buenas, pero creo que hay que aprender bastante de las experiencias en otros países. Esperemos que esta crisis sirva de lección para que de ahora en más el gobierno plantee estrategias de largo plazo respecto a temas críticos como este, y no se dedique solamente a solucionar "traspiés" coyunturales.

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3 al 5 de noviembre de 2004, 1er Congreso Latinoamericano y 3er Congreso Internacional IDEAS-CONIDEAS, "De la generación de conocimiento a la acción emprendedora".

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Los celulares sustituyen a las líneas fijas en Argentina, y se espera aún más crecimiento.

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En Clarín Económico, Universidades y empresas: una relación prometedora.

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Ley 25.548

Después de leer varios papers y artículos que hacían referencia a la Ley 25.548 (Empresas de base tecnológica. Sistema de capitales de riesgo tecnológico.) tuve que recurrir en algún momento a su texto completo para analizarla más detenidamente.
La misma fue vetada por el Poder Ejecutivo, cuyos argumentos fueron, entre otros:
"Que nada obsta a que la promoción y el desarrollo de los objetivos perseguidos por el proyecto de ley 25.548, sean llevados a cabo en el marco de la normativa vigente y con las instituciones actualmente existentes, sin perjuicio de practicarse los ajustes reglamentados que pudieren corresponder.
Que de lo contrario, la creación de un nuevo cuerpo normativo derivaría en una duplicación de funciones entre las autoridades administrativas nuevas y las existentes, produciéndose una superposición de facultades y el incremento de las erogaciones del Estado nacional.
Que, además, la promulgación del proyecto de ley 25.548 podría provocar conflictos en la interpretación de los regímenes jurídicos aplicables, como asimismo una eventual situación de confusión y potencial perjuicio al público inversor, por el que debe velar el sistema."
Aunque no aclara donde se producirían las duplicaciones y malinterpretaciones, está claro que estas son consecuencias que nadie desea.
En general creo que era una buena iniciativa, aunque existen algunas consideraciones cuestionables. Por ejemplo, en la definición de capital de riesgo:
"La inversión de capital de riesgo debe efectuarse en un negocio ajeno, al que deberá brindar apoyo, pero no inmiscuirse en su gestión."
Esto no es lo que generalmente se da en la práctica, donde las firmas de Venture Capital e incluso los mismos Angel Investors se comprometen de alguna forma en el management de la firma que recibe el capital.
Además creo que su fundamentación en general ha sido bastante limitada teniendo en cuenta la experiencia internacional existente en la materia, lo que probablemente la hizo más cuestionable en aquél momento.
Sin duda la iniciativa fue buena, pero aparentemente no ha sido suficiente. Todavía no tenemos una legislación adecuada al Capital de Riesgo.

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SSI 2004 Simposio sobre la Sociedad de la Información en la 33º JAIIO, Ciudad de Córdoba Argentina, 24 de Septiembre del 2004.

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Nuevo website de la Red PyMEs, institución que nuclea a investigadores y profesionales de todo el país, vinculados con la temática del desarrollo de la pequeña empresa.

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Mapa de Instituciones Argentinas de Desarrollo Emprendedor (PDF), en el Instituto de Industria (LITTEC) de la Universidad Nacional General Sarmiento.

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Carrier y Asociados: la política del gobierno respecto a las telecomunicaciones es la no política.

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El Top 20 de los países con mayor inversión en capital de riesgo, según MoneyTree Survey (Reporte completo PDF Global Private Equity 2003)

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Del 3 al 5 de Junio de 2004, The Second OECD Ministerial Conference on Small and Medium Enterprises (SMEs).

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Algunos consejos para patentar software, de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual.

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La Argentina es líder en exportaciones a China: sus ventas crecieron un 143% a aquél país asiático durante el 2003, aunque el crecimiento se basa en la exportación de materias primas.

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Les gusta la tecnología pero gastan poco para tenerla

Esta es la conclusión de un estudio sobre pequeñas firmas en EEUU, realizado para Yahoo! y Grey Global Group. Entre las conclusiones más importantes se mencionan además:

  • el 88% de las pequeñas y medianas firmas creen que es importante mantenerse de acuerdo a las tendencias en tecnología;

  • sólo un tercio de las firmas con entre 20 y 49 empleados tiene un profesional de IT contratado en forma permanente;

  • el 50% de las firmas con entre 50 y 99 empleados tiene un profesional de IT contratado en forma permanente.

La limitación de prespuesto para tecnología de las firmas pequeñas es un problema incluso en países como EEUU, por lo menos así lo muestra este estudio.

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Queda mucho por hacer...

El pasado fin de semana (del 6 al 9 de mayo) se realizó en la ciudad de Santa Fé la 2da. Expo Industrial y Portuaria, una exposición que agrupó a alrededor de 100 empresas de la región.
La novedad para mí en esta edición fue la aparición de una firma local desarrolladora de software (Software Santa Fe), que en la actualidad esta en proceso de desarrollo, incubándose en el Parque Tecnológico Litoral Centro, de esta misma ciudad.
Este emprendimiento es interesante además porque ha sido financiado por otra firma (local?) que realiza inversiones en emprendimientos de base tecnológica (¿capital de riesgo?).
La verdad es que fue una grata sorpresa, aunque todavía queda mucho por hacer. Espero que podamos ver más firmas locales en esta industria en las próximas ediciones de este u otros eventos!

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El 10 de Junio de 2004, Venture Capital Forum, organizado por el Centro de Investigaciones en Management, Entrepreneurship e Inversión.

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Un trabajo de investigación interesante, trata de construir una tipología de inversores ángel en Argentina: Inversores Ángel en Argentina (PDF)

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Concurso de Emprendedores 2004, Universidad del CEMA

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Todavía hay tiempo: Premio Nacional Banco Río Para Jóvenes Emprendedores.

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Diario La Nación: La Argentina necesita emprendedores

El hotel Sheraton en Buenos Aires se llena de emprendedores y pequeños empresarios: Primer congreso nacional: Argentina necesita emprendedores y II Encuentro Nacional PYME

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La Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica lanzó una convocatoria (ANR PATENTES 2004) para financiar los costos que demanda la presentación de solicitudes de patentes de invención, nacionales y/o en el extranjero.

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La Web y las curvas de Zipf

Curvas de Zipf y las desigualdades en la Web: Raíces reticulares de la desigualdad.
"...lo que está en juego es saber cuánto más centralizada o no se está volviendo la Web..."
Pero entonces... ¿hay oportunidades de negocio para los websites que no se encuentren entre los Top 100?

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FUNDES y el BID publicarán próximamente el libro "Creación de empresas y fomento de la empresarialidad. Experiencias de América Latina, Es....

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Más de 1.300 empresas cotizan en mercados bursátiles chinos, Pueblo en Línea: "A comienzos de este año, los inversores han recuperado su confianza en el mercado bursátil dado que el gobierno ha hecho un llamamiento para desarrollar el mercado nacional de capital."

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Internet es un mercado en crecimiento

Internet: ahora el 67% de los usuarios es mayor de 25 años, diario Clarín:
"En marzo de 2004, el número de argentinos conectados a Internet llegó a 5.328.000, el 15% de la población total del país (...)
El total de usuarios argentinos representa un porcentaje alto comparado con la media de América latina, donde el índice es del 3% de la población conectada, pero bajo en relación a la Unión Europea: España, piso de las conexiones de la Comunidad, supera el 20%. Estados Unidos acredita alrededor del 40% de la población conectada."

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Simposio Argentino sobre Inteligencia Artificial, 20 y 21 de Septiembre de 2004, Universidad Nacional de Córdoba, Provincia de Córdoba, Argentina.

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Cuestión de talento

Ernesto Krauchick, CEO de Idea Factory:
"Argentina tiene el talento, y no puede volver a equivocarse en la forma de aprovecharlo. O ese talento genera desarrollo para el país y bienestar para la población en general, o servirá una vez mas para que debamos consolarnos por nuestras miserias con los logros de un premio Nobel o una historia de éxito individual."
Aquí está el artículo completo.

Idea Factory participa en la formación del Cluster Tecnológico Tandil junto a la Universidad Nacional del Centro.

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¿Puede Latinoamérica ser competitiva en tecnología?

Gabriel T. Rozman, presidente de Tata Consultancy Services Iberoamerica, en Can Latin America Be Competitive in Technology?:
"Pienso que la principal amenaza para América Latina somos nosotros mismos, que no nos organizamos (...)"
De acuerdo, pero siempre hay una oportunidad para que nuestras instituciones coordinen sus actividades de una vez por todas, unificando objetivos y dejando de lado la política (que lamentablemente en países como Argentina, todo es política), para impulsar el desarrollo de la industria. No puede haber mejores oportunidades de mercado y condiciones del contexto como las actuales para impulsar el desarrollo de una industria de base tecnológica en nuestro país.

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This Year’s "Eight Great" Business Plans

El comentario sobre uno de los participantes del concurso dice:
"Greenhands: si el modelo de negocios de esta compañía es simple (retail), su objetivo es importante. Quiere limpiar el aire, un auto a la vez. Greenhands vendería combustibles amigables al medioambiente para vehículos automotores, como el propano y el gas natural (...)
Estos combustibles no llamaron la atención porque las grandes compañías petroleras han hecho inversiones tan grandes en la producción de naftas y diesel que evitan promoverlos (...)"
Si en la Wharton School, University of Pennsylvania necesitan información para el plan de negocios de esta compañía, pueden revisar el caso Argentino, tal vez empezando por acá..., aunque creo que debe haber alguna razón adicional por la cual estos combustibles no se utilizan masivamente en otros países.

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Por las dudas...

Si están tratando de alcanzar un mercado internacional, antes de armar un plan de negocios completo no dejen de darle un vistazo a estos websites: US Patent and Trademark Office (PTO) | Patent Business Methods (Alguien puede ser "dueño" de la idea...)

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Plan de negocios

Desde hace dos semanas que trato de armar un plan de negocios para un emprendimiento relacionado con Internet. Está bien, es obvio que puede llevar más tiempo para terminarlo, pero... es tan difícil comenzar? Creo que esta etapa es una de las más difíciles para un emprendedor, y ni hablar si se encuentra en estas latitudes (Argentina)!
Es posible tener la idea concreta respecto al negocio, pero... ¿qué tan grande es el mercado? ¿Quiénes componen este mercado? Y esto es sólo para empezar, hay muchas más preguntas para responder.
Encontrar información precisa de mercado es muy difícil, en particular si estamos hablando de un mercado fuera de los EEUU o país similar. ¿Tiene ventaja un emprendedor en un país como aquél con respecto a otro en un país subdesarrollado, teniendo ambos la misma idea? Creo que no cabe duda sobre la respuesta.

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Diario de un
emprendedor en
Argentina
(now based in
Santa Barbara, CA)

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