Nada importante sucedió hoy...

2005.01

Venture Capital en China

Leyendo A bright spot: Valley VC, Chinese entrepreneur hook up se pueden leer algunos datos interesantes sobre la industria del Venture Capital en China.
En la primera mitad del año 2004 las firmas de capital de riesgo de China contribuyeron sólo con el 15% de toda la inversión de capital de riesgo en aquél país, mucho menos que el 50% alcanzado en el año 2001.
Estas firmas locales sólo obtuvieron US$ 33 millones en ganancias luego de 21 operaciones de venta u ofertas públicas durante la primera mitad del 2004, comparado con los US$ 178 millones que resultaron de 15 operaciones realizadas por inversores extranjeros. Estos datos habrían sido provistos por ZerotoIPO, una firma que provee información sobre ésta industria.
Aparentemente en China hay algunos problemas regulatorios para el Venture Capital, mientras que hay que esperar tiempos prolongados para hacer una oferta pública de las acciones de las nuevas empresas, lo contrario a lo que sucede en EEUU con los aceitados mecanismos para aparecer listado en el NASDAQ.

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Con abogados así...

Desde hace un par de semanas que estoy leyendo "Understanding Silicon Valley" (Stanford Business Books, pronto lo agregaré a mi lista de recomendados, quienes no puedan esperar lo pueden encontrar en Amazon). Viene media lenta la lectura, pero bueno, estoy alternando mi tiempo con otras cosas obviamente, y con otros libros también.
Hay que aclarar que este libro llegó medio tarde a mis manos, en realidad es del 2001. De todos modos, habiendo leído bastante ya acerca del Silicon Valley en todos sus aspectos, este libro me sirvió para encontrar algunas visiones alternativas a lo anteriormente leído. No necesariamente son críticas, pero sí hay aportes de teorías alternativas en cuanto lo que podría haber originado al Silicon Valley tal como se conoce hoy.
Al terminar el capítulo Dealmakers and Counselors: Law Firms as Intermediaries in the Development of Silicon Valley no pude evitarlo: tenía que escribir algún comentario al respecto.
Es que, si bien entendía acerca de la importancia de la asesoría legal para un nuevo emprendimiento (y más aún si el mismo planea inversión de capital de riesgo), no había leído hasta el momento una revalorización tal del rol que cumplen los abogados en la dinámica de aquella región.
El autor de este capítulo es Mark C. Suchman, Profesor de Sociología y Leyes (University of Wisconsin, Madison). Él hace una detallada descripción del rol de las firmas de abogados en el Silicon Valley, de la cual se desprenden en realidad dos roles principales y tres "derivados" de aquellos. A continuación los describo muy brevemente:
  1. Dealmaking: las firmas de abogados utilizan su extensa red de contactos para conectar a sus clientes con los recursos necesarios (potenciales clientes, proveedores especializados, capital de riesgo, etc.). Es de particular importancia su "mediación" en cuanto a la obtención de capital de riesgo por parte de firmas nuevas, ya que cumplen la función de "filtrar" la gran cantidad de emprendimientos que surgen día a día y los presentan a las firmas de capital de riesgo. Incluso extienden ésta tarea un poco más y participan activamente en la revisión de contratos de inversión, valuación del emprendimiento y en el asesoramiento de ambas partes (inversores y emprendedores).
  2. Counseling: el asesoramiento que dan las firmas de abogados se parece más al que da un consultor de negocios, ya que sus consejos exceden ampliamente los aspectos puramente legales. Esto se debe a que las firmas de abogados tienen un contacto regular con una gran cantidad de nuevos emprendimientos que enfrentan problemas similares, lo que les permite seguir de cerca un amplio rango de estrategias empresarias y aprender sobre determinantes de éxito o fracaso de las mismas.
Además de éstos roles principales, surgen tres más derivados de aquellos:
  1. Gatekeeping: el rol de dealmakers de las firmas de abogados no es tan puro como poner en contacto a compradores y vendedores, o emprendedores e inversores, etc., sino que implica una importante participación de las mismas en el "control" de quién accede a qué recursos y quién no, en base a sus propios criterios.
  2. Proselytizing: los consejos dados por las firmas de abogados en su actividad de consultoría están impregnados de aspectos "morales" y puntos de vista acerca de cómo deben ser las cosas en el Silicon Valley. Así asumen un rol de "misioneros", educando a los emprendedores sobre cuestiones no tan formales que tienen que ver con las normas que sigue la comunidad.
  3. Matchmaking: tal como el rol "romántico" tradicional de unir personas para formar parejas, las firmas de abogados usualmente participan en la formación de "buenas parejas" en la comunidad de negocios local. El encuentro que generan de ambas partes en un contrato está relacionado con "reglas de compatibilidad", una cuestión cultural por la cual ordenan a sus clientes, propiciando la formación de parejas entre aquellos que ellas creen "compatibles" y evitándolo entre quienes ellas creen "incompatibles".
Como se puede apreciar, la profesión abogado tiene una extensión mucho más amplia que excede la práctica legal convencional. Y también se puede ver que el rol de las firmas de abogados es más que importante en el sostenimiento de una comunidad tan dinámica como la del Silicon Valley.
Lo más interesante de todo ésto es que las firmas de abogados existentes en aquella región son casi todas originarias de allí mismo, es decir, su evolución, aprendizaje y posicionamiento como institución central en la comunidad, fue dándose junto con el mismo desarrollo de la región.
De todos modos, más allá de que éstos importantes roles son cumplidos por firmas de abogados en el Silicon Valley, lo que hay que rescatar acá es la importancia de la red de contactos local. Sin una red de contactos adecuada, es poco probable que un emprendimiento cualquiera pueda llegar a buen término, o que un inversor de riesgo pueda encontrar alternativas de inversión adecuadas a sus pretensiones.
No sé si para desarrollar una región en cualquier otro lugar del mundo que no sea en EEUU hay que fomentar firmas de abogados del estilo Silicon Valley, pero sí queda claro que es más que necesaria la presencia de instituciones en la comunidad local que cumplan roles como los que se mencionan más arriba, que ayuden a la circulación de la información y otros recursos.
Lo que aún no queda claro es si el desarrollo de tales instituciones se debe dar en forma espontánea (por cuestiones culturales) o si deben ser fomentadas de alguna forma. Sin duda la respuesta tendrá que ver con cada región en particular.
Por último, imaginen crear una nueva empresa teniendo a mano una firma de abogados así...
Como para leer un poco más:Ojo, no todas son buenas:

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Wi-Fi locations

La Internet inalámbrica no es una novedad, al menos en otro países, particularmente los del hemisferio norte.
Aquí se puede ver una lista de Hotspots de todo el mundo. Un Hotspot Wi-Fi es básicamente una dirección física donde la gente puede acercarse y utilizar sus computadoras (notebooks) conectadas a la Internet en forma inalámbrica. Estas direcciones físicas suelen ser hoteles, cafés o aeropuertos.
Como se ve en la lista, la cantidad de Wi-Fi Hotspots en todo el mundo supera los 57.000. Del total, hay alrededor de 22.000 lugares en Estados Unidos donde se puede usar la Internet en forma inalámbrica.
En Argentina por ahora sólo hay 15 lugares identificados en esta lista, y están todos en Buenos Aires.
La misma compañía que lleva este directorio predice que en el 2005 habrá un crecimiento del 100% en cantidad de Hotspots en todo el mundo.

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Bienvenido 2005!

Me pareció interesante como forma de despedir el 2004 y comenzar el 2005 rescatar algunos comentarios realizados durante el año pasado. El criterio para elegir los comentarios pasa por la posibilidad de generar mayores pensamientos y opiniones respecto a la realidad que enfrentan los emprendedores en Argentina y su comunidad en general.
Teniendo en cuenta que este weblog es bastante nuevo (sólo cumple 8 meses de existencia), creo que los comentarios elegidos cubren un panorama bastante amplio de los grandes temas sobre los cuales hay que reflexionar o mejorar en nuestro país, desde el punto de vista de la actividad emprendedora y el desarrollo en general.
Hay que tener en cuenta que este no es un resúmen de lo sucedido en el 2004 ni nada por el estilo. Incluso los temas que se incluyen no forman una lista exhaustiva de todos los temas que creo importantes.
En fin, aquí va la lista de los 28 comentarios elegidos del 2004, ordenados por su fecha en forma ascendente:
  1. Information Society Index
Esperemos que todos podamos este año hacer el aporte que sea necesario para que nuestro bienestar mejore. Creo que el 2005 será un año importante, ya que probablemente nuestro país pueda avanzar en muchos aspectos, no sólo en cuanto a lo económico. Y espero que estas mejoras a nivel país se traduzcan en mayores oportunidades para todos, especialmente para aquellos que quieren cambiar el mundo emprendiendo.

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Diario de un
emprendedor en
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(now based in
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