Nada importante sucedió hoy...

2005.03

¿Y si mi potencial inversor de riesgo termina financiando a mi competidor?

La verdad que no sería una experiencia muy agradable, no? Bueno, recientemente ha tenido difusión un caso sucedido en EEUU durante el año 2004, con el start-up SideStep, una compañía que ha desarrollado un buscador para viajeros. El caso fue publicado por el The Boston Globe. Seguro que no es el único caso, pero al menos este tuvo bastante difusión.
Según la versión de Brian Barth, fundador de SideStep, después de más de 10 reuniones y conversaciones telefónicas mantenidas entre él y una firma de capital de riesgo, ésta última anunció (un mes después de la última reunión) que financiaría a otro start-up en el mismo rubro: Kayak.com. No quiero imaginarme la reacción de Barth al enterarse...
Según versiones de la firma de venture capital (General Catalyst) ellos en realidad estaban viendo la posibilidad de comprar a SideStep, pero según Barth ellos nunca mencionaron que tenían ya en vista un proyecto relacionado.
Esto nos lleva a la siempre existente pregunta de ¿a quién mostrarle el plan de negocios? (parte de la llamada "paranoia" del emprendedor). Bueno, la verdad que debe ser muy difícil establecer una regla al respecto, algunos dicen que esto es parte del juego, y que los emprendedores deben acostumbrarse a ello, aunque otros plantean la duda.
Supongo que estas cuestiones deben entrar por el lado de la ética, ya que cuando uno se reúne con un potencial inversor espera total confidencialidad respecto al plan de negocios presentado. Pero el problema aparece cuando, como en este caso y según los socios de la firma de venture capital, el proyecto "competidor" lo trae otro emprendedor y no se trata de un proyecto propio de los inversores.
En este caso, la ética no es un buen recurso para alegar, y ya entramos en el terreno del negocio mismo de los inversores. Imaginen si es una firma especializada en inversiones en determinado sector o industria: es inevitable que en todo momento estén recibiendo planes de negocios de firmas potencialmente competidoras...
En fin, creo que en realidad puede ser parte del rol de emprendedor asumir este riesgo. Lo importante aquí será en todo caso tener la avidez suficiente como para saber hasta qué punto divulgar información del plan de negocios. Y lamentablemente (para los emprendedores novatos) esto sólo vendrá con la experiencia.

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