Nada importante sucedió hoy...

2005.05

Creando sistemas para apoyar a los emprendedores

Estaba revisando el website Economic Development America - Winter 2005, que provee información relacionada con políticas para el desarrollo económico en EEUU.
Como siempre de las experiencias extranjeras se pueden obtener cosas interesantes para tener en cuenta al desarrollar los proyectos locales, aunque, desde luego, salvando las distancias que se dan en distintos aspectos de los países.
Lo más interesante lo encontré en Creating Systems for Entrepreneur Support, un artículo que revisa distintas cuestiones relativas a las acciones de apoyo a emprendedores. Según se puede leer en el mismo, el conocido refrán "Lo que abunda no daña" no siempre se cumple en toda su extensión...
Todo comienza con la pregunta "¿qué quieren los emprendedores?" (en el sentido de qué necesitan). Bueno, para empezar, en el caso de EEUU lo que sucede es que hay un sin número de instituciones u organizaciones de distinto tipo que proveen apoyo en forma directa o indirecta a emprendedores, desde apoyo para armar un plan de negocios hasta programas de micro-crédito. Pero, lo que a primera vista suena como algo deseable en realidad puede convertirse en un problema para los emprendedores.
Como consecuencia de esa sobre oferta, los emprendedores se encuentran desorientados y perciben mucha incertidumbre respecto al lugar donde comenzar. Como resultado, muchos de ellos fallan en conseguir la ayuda que realmente necesitan y en la cantidad deseada.
Tal como lo expresa el artículo, mientras los policy makers (quienes ponen en marcha los distintos programas de apoyo) saben perfectamente la diferencia entre un Centro de Desarrollo Empresarial y una Agencia de Promoción Científica y Tecnológica, un emprendedor raramente lo sabe, y no saberlo puede conducir a frustraciones del mismo emprendedor (no estoy citando agencias específicas, sólo dos ejemplos de instituciones que puedan llegar a existir y desarrollen acciones de apoyo con orientaciones distintas).
El problema, continúa describiendo el artículo, se encuentra en que estas instituciones de apoyo se especializan (correctamente) en atender nichos de necesidades específicas. Y al hacerlo, en realidad, estos servicios pierden la capacidad de translado real al emprendedor para satisfacer sus necesidades: "el emprendedor sólo necesita ayuda, no importa que institución se la provea".
La solución a este problema ha sido tradicionalmente la creación de agencias de "ventanilla única", donde los emprendedores pueden consultar por cualquier cuestión sin tener que dirigirse a una institución específica por cada tema en particular. Pero este no sería el fin de problema, sino sólo un primer paso para tratar de solucionarlo.
La cuestión es que generalmente, los emprendedores desconocen ellos mismos el tipo de servicio que necesitan, y no terminan de entender por completo los desafíos que debe enfrentar al poner en marcha su empresa. Esto exigiría la creación de mejores herramientas de diagnóstico y menús o alternativas de servicios de otra calidad.
Bueno, el artículo continúa con propuestas más concretas, las cuáles entiendo están modeladas por la realidad del sistema de apoyo existente en aquél país. La cuestión para nosotros en Argentina estará en saber utilizar aquella experiencia para evitar problemas que sabemos que otros han pasado ya.
Interesante artículo para leer.

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3rd Latin American Web Congress, desde el 31/10 al 02/11 de 2005, Buenos Aires.

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Foro Provincial de Software y Servicios Informáticos (SSI)

El pasado 6 de mayo se realizó en la ciudad de Santa Fe el Foro Provincial de Software y Servicios Informáticos (SSI), como "un espacio abierto para debatir e impulsar este sector". El evento lo organizaron el Gobierno de la Provincia de Santa Fe y la Secretaría de Industria, Comercio y Pymes de la Nación.
Lamentablemente no pude ir por tener otros compromisos ese mismo día. Y para hacer algún comentario al respecto esperaba que se publique algo más en los medios acerca de las conclusiones o actividades resultantes del foro, pero hasta el momento no salió nada a luz... ¿no hubo conclusiones? ¿o no fueron publicadas en ningún medio?
Según la convocatoria de la Secretaría de Industria:
Uno de los principales objetivos del Foro es la articulación de los sectores gubernamentales, académicos y empresario es por eso que los paneles tocarán se estructurarán según los siguientes ejes temáticos: el estado como usuario y soporte dinamizador de los servicios informáticos, formación de recursos humanos, investigación y desarrollo en la construcción de una industria del software sustentable y competitiva y certificación de calidad como herramienta para una industria del software con valor exportable.
Obviamente, este foro forma parte de los Foros Nacionales de Competitividad Industrial de las Cadenas Productivas, en este caso, de la Industria del Software.
Debo decir que la idea del Gobierno Nacional de apoyar esta industria en particular es fantástica, y desde luego, que la ciudad de Santa Fe pueda formar parte de todo este proyecto, más interesante aún.
¿Es posible que una región determinada pueda en poco tiempo ser un referente en la industria del software, al menos a nivel nacional? Bueno, la respuesta la darán los hechos, porque aparentemente los intereses de los sectores público y privados están en esto justamente, impulsar el crecimiento de Santa Fe en este sentido.

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Parque Tecnológico Litoral Centro

La ley necesaria para regularizar la situación del Parque Tecnológico Litoral Centro sigue a la espera. Una mini-cronología de artículos para seguir el estado de las cosas desde un poco más cerca:Más atrás en este weblog:

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¿Qué define a un emprendedor exitoso?

Según Sequoia Capital, la firma de venture capital, un emprendedor exitoso está definido por los siguientes atributos:
La mayoría proviene de orígenes modestos. Muchos son inmigrantes o primera generación de Americanos (la firma Sequoia Capital es norteamericana). Todos ellos saben acerca del valor del dinero y entienden la diferencia entre necesitar y querer. Su confianza está sustentada en la comprensión de sus defectos. Ellos saben que la velocidad y la cautela les ayudará generalmente a ganarle a las grandes empresas. Ellos saben que los otros emprendimientos los consideran como una amenaza a su existencia. (traducción)
Supongo que la respuesta a la pregunta ¿los emprendedores nacen o se hacen? está muy clara para ellos, no?

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Plan de negocios: ¿importante?

No es difícil encontrar comentarios acerca de la importancia de los planes de negocio, sobre cómo hacerlos, etc., etc. Incluso yo mismo escribí sobre ello en este weblog.
Pero cada vez que uno escucha una opinión contraria, no puede dejar de tenerla en cuenta, y más viniendo de alguien con mucha experiencia en el tema.
Como dice el comentario Best Laid Plans un "venture capitalist" reconocido, Michael Moritz, general partner de Sequoia Capital (firma de venture capital), hizo declaraciones que llaman mucho la atención en VentureOne Summit, un evento que reune a inversores de capital de riesgo, ejecutivos y emprendedores en EEUU.
Moritz, citando como ejemplo a Google, habló sobre la relatividad de la importancia de los planes de negocio. Google en sus comienzos tenía un plan de negocios que contemplaba la venta de su tecnología a otras empresas para su uso interno. Pero este plan nunca llegó a concretarse (aunque sí tiene algunos productos para este sector), y finalmente se convirtió en lo que hoy todos conocen.
En realidad aquél plan fue el que los emprendedores utilizaron al comienzo, pero, ante la falta de éxito, no tuvieron más opción que reorientar su estrategia. Es más, el cambio de estrategia resultó en tratar de mejorar el negocio que otra empresa en aquél momento estaba haciendo. Como dijo Moritz, "no hay como la caída en el balance de caja para focalizar la mente".
Es más, fue aún más concreto respecto a su crítica a los planes de negocio: "mientras más largo el plan de negocios, peores las perspectivas para la nueva empresa". Y "mientras más extensas las proyecciones financieras, más improbable es que la nueva empresa cumpla dichas proyecciones".
Ojo, a pesar de éstas críticas no es que ellos no utilicen planes de negocio como primer elemento para juzgar a un emprendimiento. Es más, aquí se pueden ver algunas indicaciones acerca de qué formato prefieren ellos para los planes que les son enviados para revisar.
Igualmente, al final, su conclusión: los inversores de capital de riesgo no invierten en planes de negocio, sino en ideas.

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Word of Mouth Marketing

Conocido también como "Marketing Boca a Boca", se ha transformado desde no hace mucho tiempo en el centro de atención de los profesionales de Marketing y de emprendedores tratando de aprovechar sus beneficios.
Incluso hay organizaciones creadas en torno a esta técnica, como la Word of Mouth Marketing Association (WOMMA). Y no es para menos.
Es una técnica tenida poco en cuenta hasta hace poco, mientras la misma promete ser una de las más eficientes, bueno, al menos para la promoción de determinados productos y servicios.
Lo que me resultó interesante es que, esto que está tan de moda ahora, el gurú del marketing Regis Mc Kenna lo divulgaba hace más de 20 años, incluso notando su importancia.
No por nada se dice que este personaje es uno de los que participó en la creación del Silicon Valley tal como lo conocemos hoy...

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Apertura de la Convocatoria ANR Patentes PyMEs 2005

Muy buena esta convocatoria, aunque lamentablemente limitada por ahora a un par de sectores: metalmecánica y química no farmacéutica.
De todos modos, muy interesante igual, y no es poco. Habrá hasta $ 4 millones destinados para esto, y hasta $ 90.000 por proyecto en calidad de aportes no reintegrables.
Más información en el mismo FONTAR.

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Habilidades del emprendedor

Hace algunos días un colega me pidió desarrollar un tema en una clase en la facultad donde egresé. Se trataba nada más ni nada menos que el tema titulado "Emprender en el nuevo milenio. Innovación y comportamiento emprendedor". Créanme que no es poco para una clase...
Se trata de una asignatura donde los alumnos elaboran un plan de negocios al cabo de un año de cursado, como alternativa a la tesina en la carrera de Licenciatura en Administración.
La razón de la invitación es que desde hace un tiempo trabajo en temas relacionados con entrepreneurship e innovación, y desde luego, porque siempre me interesó la docencia.
Pero esto fue realmente un desafío, no por lo complicado del tema, sino porque la idea era desarrollarlo en poco tiempo como introducción a otros contenidos de la asignatura. Es decir, síntesis de algo difícil de sintetizar.
Desde luego que el núcleo del tema pasaba por las habilidades que debe tener un emprendedor para enfrentar los desafíos que presenta la nueva economía. Y si hubiera llegado antes a este post, Meeting the Acute Need for Entrepreneurial Skills, seguro que algo más en claro podría haber obtenido.
El autor del mismo hace una síntesis gráfica de las habilidades críticas que requiere ser emprendedor actualmente, las cuáles comparto, aunque en este caso me tomo el atrevimiento de ordenarlas por importancia según mi punto de vista:
  1. Understanding the New Economy: primer lugar, sin dudas. No hay forma de emprender sin estar enterado de cómo es el mundo en el que nos movemos. Hay que entender, al menos en los aspectos generales, cómo funciona la Nueva Economía y cuáles son las principales tendecias.
  2. Forming Networks and Alliances: en mi opinión, este es el punto más importante dentro de la formación específica para emprender. Una nueva empresa no puede hacerse sólo (ni tampoco conviene que así sea). La importancia de una adecuada red de contactos y la formación de alianzas (inclusive el asociarse con otros emprendedores en el inicio) es muy alta y condiciona sin lugar a dudas el futuro del proyecto.
  3. Finding Market Needs: tener la habilidad de leer las necesidades del mercado es tener la mitad del problema resuelto.
  4. Marketing (no sólo Viral Marketing): esta bien, entender las necesidades del mercado es una parte importante del problema resuelto, ahora queda nada más que demostrarle al mercado cómo la nueva empresa puede satisfacer aquellas necesidades con sus productos y servicios. Y no es tan fácil elaborar un buen mensaje.
  5. Commercialization: no importa que tan bueno sea el mensaje elaborado para promocionar productos y servicios, sino ese mensaje no se transforma en ventas, no se puede hablar de éxito.
  6. Innovation: ¿la nueva empresa no es innovadora en ningún sentido? Difícil arrancar así... Pero atención, no se trata de una característica exigida en un comienzo solamente, se trata de una habilidad del emprendedor que debe estar siempre presente para identificar nuevos mercados, nuevas fuentes de aprovisionamiento, nuevos productos y servicios, nuevas formas de promocionarlos y de venderlos, nuevas formas de organizarse, etc.
  7. Finding Enterprise Partners: la nueva empresa (= el emprendedor) debe encontrar aliados, otras empresas a las cuáles recurrir para obtener recursos o insumos especializados para el negocio, o socios para realizar negocios conjuntamente.
  8. Improvisational Management: una de las ventajas de las firmas más pequeñas respecto a las grandes es su capacidad para adaptarse y ser más dinámicas. Y esto no viene sólo. Viene de la capacidad del emprendedor de tomar decisiones rápidas y en situaciones de alta incertidumbre.
  9. Managing Cash and Capital: los recursos son escasos, eso está claro. Sobrevivir en el comienzo de una nueva empresa con recursos escasos (en general todos valuables en dinero), requiere de una habilidad importante.
  10. Using Technology: entener el funcionamiento de las nuevas tecnologías y tener la habilidad para usarlas en la nueva empresa sin dudas que aumentará las probabilidades de éxito. Más allá de la productividad que puede ganarse al incorporar tecnología a la empresa, el no estar actualizado tecnológicamente puede significar quedar fuera del negocio en algunos casos.
  11. How an Enterprise Works: la habilidad para gestionar todos los aspectos de la nueva organización (empresa) es importante también. Para ello hay que tener conocimientos básicos al menos de gestión y de estrategia empresaria.
  12. The Evolving Enterprise: generalmente los conceptos relacionados con administración, gestión de empresas, estrategia empresaria, están todos relacionados con las grandes empresas. Aquí hace falta algo más: el entendimiento y la gestión de la dinámica de la empresa, característica típica de la nueva empresa.
  13. Measuring and Tracking Performance: desde luego, al fin de cuentas, sin un control adecuado de lo realizado y su comparación con lo que puede haberse planeado es importante también. Así se aprenden las lecciones.
  14. Financing Organically, Not Ceding Control: los casos más comunes de nuevas empresas no son los que reciben capital de inversores de riesgo. Es en esos casos dónde generalmente existe el riesgo de tener que ceder el control como condición de sobrevivencia del proyecto.
  15. Avoiding Entrepreneurial Landmines: a no caer en los errores del proceso emprendedor creo que es algo que inevitablemente se aprende con la experiencia. ¿Hasta qué punto se puede saber de antemano qué errores uno puede cometer a partir de ver las experiencias de terceros? Tal vez esta habilidad no pueda ser adquirida tan fácilmente.
Como podrán ver, no son pocas las habilidades que se recomienda tener para ser emprendedor. De todos modos se entiende que este conjunto de habilidades se refieren a un caso ideal.
Precisamente, el mismo autor se plantea como llegar a enseñar todo esto a los emprendedores. Actualmente no hay un programa educativo que contemple todos estos aspectos, y menos aún en el momento que se necesitan (¿antes de la universidad?), y desde ya que todas estas habilidades no pueden adquirirse con la simple lectura.
No me queda más alternativa por el momento que dejar este comentario abierto a discusión, para tal vez más adelante retomar el tema desde nuevos puntos de vista y con mayor cantidad de elementos a disposición.

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Diario de un
emprendedor en
Argentina
(now based in
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