Nada importante sucedió hoy...

2005.07

2° Foro de Capital de Riesgo CREARCIT

¿Qué es el Foro de Capital de Riesgo CREAR-CIT 2005?
Es un espacio de encuentro de oportunidades, donde los emprendedores presentan sus planes de negocios y requerimientos de financiamiento a la comunidad empresarial y de inversores.
Estuve personalmente en su edición 2004, y debo decir que la organización fue muy buena. Así que espero este año vuelva a ser un muy buen evento.
Las inscripciones son gratis, pero hay cupos limitados, así que vayan reservando su lugar!
Visiten el web site del Foro, http://www.forocrearcit.secyt.gov.ar, hay más información y todo lo necesario para inscribirse.

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¿La venganza de los nerds?

Navegando por la web llegué a este comentario: Revenge of the Nerds?. Dave Bayless, su autor, se pregunta (y analiza) si realmente para ser emprendedor hacen falta estudios formales o no. De allí la pregunta del título, ya que la necesidad de tener estudios para ser emprendedor podría estar asociada a una etapa del desarrollo histórico y económico.
Lo más interesante arranca en una fórmula:

Productivity = Mindset x Skillset x Toolset

Es decir, los resultados como emprendedor dependen de las actitudes y propensión de uno a actuar (mindset), la disponibilidad de las herramientas adecuadas (toolset) y de las habilidades necesarias para utilizar dichas herramientas (skillset). Entonces, si cualquiera de estos tres factores es cero, no importa el valor que adquieran los dos restantes, el resultado será cero. Dicho en otras palabras, no importa que tan buena sea una idea si uno no es capaz de llevarla a la práctica.
De todos modos, los tres factores aparentemente tendrían una importancia distinta en distintas etapas del proceso de creación de la empresa. Es decir, la fórmula tal vez cambie a medida que evoluciona la empresa, aunque no en su estructura, sino en la ponderación de cada uno de los factores.
Por ejemplo, las actitudes y propensión a actuar parecen un factor muy importante en un comienzo, al inicio de la empresa, donde la tolerancia a la ambiguedad y la capacidad para tomar decisiones se presentan como ventajas. En cambio, a medida que la empresa evoluciona, poseer habilidades (skills) puede ser de mayor importancia considerando los distintos desafíos que se enfrentan (la empresa ya está en marcha...).
Esto último tiene que ver con la incorporación del factor tiempo en aquella fórmula. Incluir el factor tiempo puede hacer pensar en que, aún sin tener las herramientas adecuadas y determinadas habilidades, si se puede mantener la originalidad de la idea, es posible con el tiempo ir desarrollando uno mismo las habilidades e ir obteniendo las herramientas necesarias también. Aunque esta hipótesis es atacada en el mismo comentario de Bayless.
Claro, considerando la carga de información que actualmente poseen los nuevos productos y servicios (y tal como cita el autor):
Because the informational component of products can change faster, it will change faster. Because information can be rapidly disseminated, it will be rapidly acquired by others. As a result, product life cycles will continue to shrink, and the pace of change will continue to accelerate.
Conclusión: los tiempos han cambiado, el ritmo de cambio se ha acelerado y los ciclos de vida de los productos se acortan.
Las implicancias de esto son dos: primero, es cada vez más difícil ofrecer un producto o servicio original por más tiempo. Una gran idea de hoy es copiada mañana mismo. Entonces, si la originalidad de las ideas no puede ser mantenida, no habrá tiempo disponible para desarrollar habilidades y obtener las herramientas necesarias. Por lo tanto, se hace necesario contar con estas desde un comienzo, y entonces, la proactividad y actitud hacia el trabajo ya no alcanzan.
Y este ritmo creciente del mundo de los negocios genera un aumento de incertidumbre y por lo tanto, las predicciones son más difíciles de hacer. Es aquí donde el autor nota la importancia de poseer habilidad para distinguir patrones, desarrollar analogías útiles y responder rápidamente. Y generalmente, la gente que posee estas capacidades que conducen al éxito emprendedor también aumenta sus chances de alcanzar un éxito en lo académico (educación formal). Es por esta razón también, de acuerdo al Bayless, que no es llamativo encontrar que es más común encontrar emprendedores con formación académica en las industrias de alta tecnología, en las cuáles los productos y servicios tienen una carga importante de información en sí mismos.
En los siglos XVIII y XIX habrían sido científicos "amateur" quienes realizaron los principales aportes como emprendedores, etapa que finalizó a mediados del siglo XX. En los comienzos del siglo XXI parecería que se produce una declinación de estos emprendedores amateur y un resurgimiento de los nerds.
Al fin, para concluir, el éxito emprendedor no estaría asociado necesariamente a la educación formal, aunque sí puede haber una relación entre los mismos a medida de que se incrementa el valor del pensamiento abstracto y el reconocimiento de patrones, algo que se daría en la medida que los productos y servicios incorporan más información.

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Biocombustible, energía del futuro

Sobre este tema se viene hablando desde hace tiempo, y tal como menciona Juan Carlos Tomasetti (Economista del Instituto Argentino de Servicios Públicos), hasta ahora las acciones llevadas a cabo en Argentina no han mostrado resultados que serían de esperar.
Los actuales proyectos del Poder Ejecutivo, para implementar regímenes promocionales para la exploración y explotación de hidrocarburos; y de creación de recursos para la formación de fideicomisos destinados a obras de infraestructura de gas y de electricidad; así como los fondos fiduciarios para el transporte eléctrico federal (Ley 24065) y para atender inversiones en transporte y distribución de gas (Decreto 180/2004), y los programas de los presupuestos anuales de la administración nacional, son acciones válidas, aunque solo para la matriz energética actual y el mediano plazo.
Es claro. Hay que empezar a pensar en el largo plazo en cuanto al desarrollo energético del país, y dentro de un marco más general de desarrollo del país en su conjunto.
Supongo que Argentina tiene suficientes recursos naturales y condiciones para tener ventajas comparativas con respecto a otros países. Esto nos permitiría desarrollar una industria en torno al sector energético para la producción de nuevos combustibles y formas de energía.
Pero hay que comenzar de una vez por todas con las acciones concretas. Porque el largo plazo, por más que sea largo, llega en algún momento, y las reservas de recursos no renovables para la producción de energía se terminarán en algún momento.

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El Silicon Valley de China

Varios medios vienen publicando artículos sobre este tema. Y la prensa especializada lo sigue desde hace ya algún tiempo. Se trata del que sería el Silicon Valley de China, "Zhongguancun", o al menos, la versión China de lo que es el Silicon Valley.
Porque creo que en el fondo lo que realmente tienen en común es el éxito. Porque si miramos un poco la historia, los orígenes son más que distintos, y como viene la mano, sus futuros también lo serán.
Se trata en principio de una gran incubadora de empresas según ellos mismos sugieren, donde son provistas las empresas de todos los servicios necesarios, tanto para la radicación de empresas ya existentes como para la creación de nuevas. Incluso para estas últimas hay servicios legales, consultorías, etc.
Además, dentro de este gigante parque industrial hay alrededor de 6.000 empresas (de las cuales un 70% están en la industria IT), más de 50 sedes de universidades y mas de 130 instituciones dedicadas a la investigación. En total, 100 kilómetros cuadrados de tecnología e innovación.
¿Porqué no es lo mismo que el Silicon Valley? Bueno, desde un punto de vista histórico, aquella región de Estados Unidos tiene un origen bastante más espontáneo que este parque industrial chino. Si bien en un principio los norteamericanos no prestaron atención a aquella región del Oeste de su país, luego el mismo gobierno otorgó cuantiosos fondos a través del Departamento de Defensa para financiar investigación aplicada a la área militar. Ese fue fundamentalmente su origen, alrededor de los años 1950 (se pueden leer un par de libros muy interesantes sobre la historia del Silicon Valley: The Silicon Valley Edge).
El caso de Zhongguancun es distinto. Su origen es relativamente cercano (1988) y basado en una fuerte política de gobierno que pretende desarrollar su industria de alta tecnología. Es decir, no tiene nada de espontáneo. Lo dotaron de inmediato con todos los servicios que hicieron falta, y desde su nacimiento ha crecido nada menos que un 30% promedio anual.
En lo personal creo que el origen distinto condicionará necesariamente su futuro, y más aún considerando el contexto en el cual se encuentra cada región. China se está convirtiendo en el centro de la economía mundial, y en cuanto a industrias de alta tecnología se trata también viene creciendo con fuerza.
Incluso se piensa que, dada la masa de población que posee China, pronto las empresas de aquél país podrán comenzar a establecer estándares propios, lo que significaría un golpe para la industria del resto del mundo. Es lógico: con un mercado interno tan grande y en constante crecimiento, las compañías chinas están en condiciones de producir para el mismo dotando a sus productos de características específicas que no necesariamente deben incorporar estándares extranjeros.
¿Llegará el momento en que estas empresas puedan dominar los estándares en las industrias de tecnología? Por lo pronto, las grandes empresas norteamericanas van reservando su lugar también en este parque, porque si esto se cumple, tendrán que estar lo más cerca posible del que puede convertirse en el mayor centro de innovación del mundo.

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Compartir archivos en Europa

Está muy difundido ya el compartir archivos (música, video, software, etc.) entre computadoras, algo conocido como P2P (peer-to-peer).
Bueno, no importa si se está en los Estados Unidos, en Gran Bretaña o en el resto de Europa, ya es ilegal en todos estos lugares el bajar y compartir online archivos protegidos por propiedad intelectual.
De todos modos, las Cortes en Europa "todavía parecen reacias a imponer sanciones criminales a individuos que producen pequeñas violaciones sin fines de lucro de las leyes de copyright". Mientras tanto, en EEUU podés terminar en la cárcel. Wired habla sobre esto en Europe Goes Gently on P2P Piracy.

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Apoyo a la biotecnología en Argentina

De acuerdo a lo publicado por La Nación, Devolverán el IVA a los que inviertan:
El ministro [de Economía, Roberto Lavagna], que luego partió a China para una reunión de la Organización Mundial del Comercio (OMC), también anunció los ejes centrales de un proyecto de ley que está a la firma del presidente Néstor Kirchner para promover el desarrollo de la biotecnología moderna. "La biotecnología es un sector en el cual la Argentina tiene un enorme potencial competitivo por sus recursos humanos y, de hecho, es el único país de los llamados emergentes con premios Nobel en esta área", afirmó el ministro.
Los proyectos que califiquen para el programa gozarán de beneficios, como la amortización acelerada de los bienes de capital en el cómputo del impuesto a las ganancias, la devolución anticipada del IVA y la conversión en bonos de crédito fiscal del 50 por ciento de las contribuciones a la seguridad social.

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Es un buen momento para ser emprendedor (II)

Creo que da para hacer una segunda parte del mismo comentario, Es un buen momento para ser emprendedor (I), porque el tema está interesante.
Encontré este artículo, Best Time Ever to Start a Company, en otra publicación, justamente a través de un link en el comentario original, It’s a great time to be an entrepreneur.
Los dos artículos dan distintas razones para explicar porqué es el mejor momento para crear una nueva empresa. En el caso de Best Time Ever to Start a Company pareciera que no hace una referencia tan específica a la industria del software, sino a cualquier empresa de tecnología.
Las razones por lo cual es el mejor momento para emprender en este caso son:
  1. Los clientes son más fáciles de encontrar, fundamentalmente gracias a los nuevos medios para promocionar (internet), a lo que hay que agregar que el costo por cliente para promoción ha descendido notablemente.
  2. Los costos de hardware continúan cayendo.
  3. Disponibilidad de software open source.
  4. Caída en los costos de las telecomunicaciones.
  5. Hoy es más fácil reclutar personal, explicado principalmente por la disponibilidad de web sites especializados en brindar este servicio.
  6. Disminución de costos gracias a la posibilidad de hacer outsourcing, gracias también a la disponibilidad de portales que permiten la contratación de servicios en cualquier lugar del mundo.
  7. Publicidad segmentada: todos los medios, incluso la televisión o la prensa gráfica, y ni hablar de internet, permiten hoy día enviar mensajes publicitarios a grupos específicos.
  8. Mercados globales: la globalización pone a disposición de las nuevas empresas mercados inmensos en el extranjero.
Cada uno, desde su lugar específico e idea de negocio en concreto deberá evaluar si realmente todas las razones dadas son válidas.
En lo personal creo que estos puntos que citan vienen de razonamientos lógicos, aunque dudo que todas estas condiciones favorables puedan ser aprovechadas por cualquier empresa como tales.
Por otro lado, siendo el mejor momento para emprender, ¿no es mayor la probabilidad de entrada de nuevos competidores? Es decir, implícitas en estas condiciones favorables también existe una amenaza, y no sólo para las empresas existentes, sino también para las nuevas empresas que arrancarán con estas condiciones pero con mayores dificultades para sostener sus ventajas competitivas en el tiempo.

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Es un buen momento para ser emprendedor (I)

It’s a great time to be an entrepreneur. Partamos de la base que este post es de un weblog del hemisferio Norte. Pero aún así, hay un par de ideas interesantes.
El comentario dice que hoy en día, en general, crear una empresa exitosa es posible con mucho menos dinero que antes, y según el ejemplo que cita, hoy cuesta 30 veces menos dinero que antes.
Está hablando además fundamentalmente de la industria del software (aunque no lo explicita). Hardware más barato, software open source, acceso a mano de obra de cualquier lugar del mundo, nuevos medios para distribuir, etc. Supongo que todas estas condiciones propicias se dan en mayor o menor medida en cualquier país, pero sin dudas que se encuentran en su máxima expresión en norteamérica.
Igualmente, lo importante de esto: ¿qué significan estas condiciones? Primero, más emprendedores pueden conseguir el dinero para comenzar su empresa, monto ahora mucho menor. Segundo, hay más fuentes de financiamiento disponibles como alternativa cuando los montos de financiamiento requeridos son menores. Tercero, con costos más bajos para emprender, mayor cantidad de emprendimientos pueden obtener beneficios e incluso hacerlo en menor tiempo desde su lanzamiento. Cuarto, se pueden obtener mayores valuaciones para la entrada de inversores de riesgo, considerando que emprender es más barato y se pueden obtener beneficios en un tiempo de maduración del negocio menor.
El análisis parece medio como poco profundo, pero está interesante, no?

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Diario de un
emprendedor en
Argentina
(now based in
Santa Barbara, CA)

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