Nada importante sucedió hoy...

2005.08

"Every future company is a technology-enabled media company"

Un comentario que da como para reflexionar a, en principio, quienes tienen un negocio vinculado a la internet: The coming era of the media engineer and media entrepreneur.
En el futuro (cercano) los programadores verán bajar sus salarios, ya que su trabajo realmente valdrá menos. Si, miles de programadores nuevos se suman a la Internet día a día, tanto ingenieros como aficionados. De acuerdo a aquél comentario, el valor de cada línea de código irá descendiendo al convertirse en un commodity, para dar lugar al contenido como lo más importante. De ahí que la profesión más importante será la del "productor de contenidos" originales, incluidos los periodistas.
"This is now the era of the media engineer and media entrepreneur because the future is all about technology-enabled media companies."

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2° Foro de Capital de Riesgo CREARCIT

El pasado miércoles 24 de agosto estuve en el 2° Foro de Capital de Riesgo CREARCIT, en Buenos Aires. El Foro lo organizó la SECYT, el Programa de Capital de Riesgo de la SECYT y el IECYT.
Estuve medio complicado con los tiempos, así que recién hoy pude ponerme a revisar las notas que tomé en aquél momento como para hacer algún comentario. Incluso tuve que volverme antes a Santa Fe por cuestiones laborales, por lo cual me perdí el segundo y tercer día del evento. Una lástima, porque para ver algo así hay que esperar un año nada más! (entiendo que hay ganas de repetir la experiencia en más lugares del país y con mayor frecuencia, así que estaré a la espera...). Así que a continuación hago un par de comentarios de ese día de apertura que, al menos viendo el programa, me resultaba más interesante.
Como siempre, bien organizado todo, a la hora fijada se podían hacer las acreditaciones y pasar a ubicarse. Un breve discurso de apertura y se comenzó con los paneles de disertantes.
En el primer panel, "La formación de Redes de Inversores Ángeles", disertaron Carolina Salinas, de Red de Inversores Genera UCChile, y Jorge Villalonga, por parte de la Red de Inversores Ángeles del IAE. Tengo que decir que fue para mí, luego de la evaluación del día completo allí, el mejor panel. El tema más que interesante, sobre un fenómeno incipiente en nuestro país como lo es la formación de redes de inversores (algo tan desarrollado en el Norte). Creo que a medida que estas redes se extiendan habrá más experiencias al respecto que exponer, porque por ahora, por el escaso desarrollo local, hay pocos casos.
En particular, al vivir en una región del interior del país, me interesaba saber qué rol pueden jugar estas redes de inversores ángel en el desarrollo de las regiones a través del apoyo a la actividad emprendedora, y sobre todo, actividad emprendedora en startups tecnológicas. Intentaré investigar más al respecto, porque me parece que puede ser algo importante desde el punto de vista del desarrollo regional.
Después del intervalo y un par de cafés, siguió el panel "La experiencia internacional en la relación incubadoras - inversores". Los disertantes fueron Nick Voigt del College of Management - Georgia Institute of Technology, José Antonio Pimenta-Bueno de la Pontificia Universidad Católica Río de Janeiro, y Lisa Ocampo del Meta Group.
En la edición del Foro del año pasado tuve la oportunidad de escuchar a Nick Voigt, también contando la experiencia del Georgia Institute of Technology, lo que siempre es algo muy interesante desde luego, más que nada porque son experiencias probadas, con varios años de actividad, y que realmente pueden servir de lección al momento de planificar actividades en nuestro país.
La experiencia presentada por José Antonio Pimenta-Bueno, llamada "Gavea Angels" también estuvo muy interesante, aunque la exposición me pareció media corta. Una buena forma de completar la información sobre la misma fue acceder al site de proyecto.
Después vino el almuerzo y el primer panel de empresas, "Experiencias de inversores y emprendedores nueve meses después". Allí se expusieron las experiencias de un par de empresas de reciente creación. La verdad es que casi no pude escuchar nada de este panel, me estaban tratando de localizar desde mi trabajo, así que tuve que salir del auditorio.
Cuando llegué ya estaban casi al final del panel. Alcancé a escuchar algunos comentarios de Eduardo Garrido, del Programa de Universidades del Banco Río (sí, el banco tiene un programa para financiar proyectos empresarios con equipos formados por graduados universitarios). No quiero extenderme mucho en esto, porque no estuve presente en toda su presentación, pero por lo que alcancé a escuchar, le piden a los proyectos un plan de negocios muuuuy extenso (y acá volvemos sobre el tema de si al emprender hace falta o no un plan de negocios...).
Hacia el final del día se dio el panel "Fondos de Capital de Riesgo: ¿hacia dónde orientan sus inversiones?". Este panel estuvo muy bueno también, con disertantes de nivel internacional: Shlomo Waser de Silicom Ventures, Gerry Schmidt de Cordova Ventures, y Lisandro Bril de Holdinvest.
Silicom Ventures es una red de inversores ángel de EEUU, así que escuchar la experiencia de ellos fue muy bueno. Por el otro lado Gerry Schmidt de Cordova Ventures, una firma de capital de riesgo, también hizo una exposición que estuvo buena porque, al darse después de la exposición de Silicom Ventures, sirvió de alguna forma como para contrastar la actividad de dos formas de funcionamiento del capital de riesgo.
Bueno, en el medio de todo esto hubo muchas cosas interesantes que escuchar, escribir todo acá sería mucho. Entiendo que en el site del Foro subirán las presentaciones de los disertantes, así que allí podrán encontrar más información. Aunque desde luego, no hay como estar presente en el mismo Foro!

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Tecnoar 2005

Los días 1, 2 y 3 de septiembre tendrá lugar en la Patio de la Madera de la ciudad de Rosario, Tecnoar 2005, una exposición nacional de informática y tecnología.
Los organizadores dicen que esto no es sólo una muestra de nuevos productos, sino que también habrá capacitaciones y ronda de negocios, con participación de empresas del MERCOSUR.
Está organizado por Cámara de Empresas Informáticas del Litoral.

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Ok, planifiquen, pero no detengan el proceso!

Algo así es la idea de Daniel, que comentó sobre mi post de un par de días atrás, ¿Un banco y una universidad ayudan juntos a crear una empresa?.
Es verdad, en medio de todo el proceso de planificación e intervención de las distintas partes para poner en marcha un nuevo startup en tecnología, el impulso que da la innovación misma puede perderse. En palabras de Daniel, "en muchos casos, la necesidad de demostrar el potencial económico de una idea va en contra de la innovación".
Respecto a la relatividad de la importancia de los planes de negocio y relacionados he escrito en el pasado, aunque en este momento, y respecto a estos comentarios, me viene a la mente la idea de que siempre hay que tratar de aprender lo positivo de las experiencias extranjeras, no tratar de copiar modelos enteros.
No sé cuál es el origen real de lo que se está haciendo con el programa Emprendedores XXI, pero es verdad que hay que detenerse a pensar también que a veces las nuevas empresas, incluso las que se convierten en las más grandes, nacen sin demasiada planificación.
A todo esto hay que agregar el componente cultural, un menos desarrollado entorno de negocios y tal vez la relativa falta de individuos con experiencia que actúen como verdaderos inversores ángel en Argentina al estilo de los existentes en el Silicon Valley... En fin, creo que en el fondo lo importante es que se está comenzando por algo, aunque ojo, eso no quita de que se hagan las cosas bien desde un comienzo y más sabiendo de la experiencia tenidas en otras latitudes.

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Proyecto de estímulo a la biotecnología

Estas cosas por ahí pasan desapercibidas... Ayer se anunció el proyecto de ley de promoción del desarrollo y la producción de la biotecnología moderna. Se trata de un instrumento para estimular con beneficios fiscales la investigación y el desarrollo de productos, servicios o procesos biotecnológicos y su patentamiento. De acuerdo a La Nación:
El proyecto contempla la posibilidad de amortizar aceleradamente el impuesto a las ganancias y la devolución anticipada del IVA por los bienes de capital, equipos especiales, partes o elementos componentes de bienes nuevos adquiridos con destino a los proyectos; permite imputar certificados de crédito fiscal a ejercicios posteriores hasta un plazo máximo de 5 años; acreditará el monto del IVA correspondiente a la adquisición de estos bienes contra otros impuestos a cargo de la AFIP o lo devolverá; esos bienes se excluirán de la base de imposición del impuesto a la ganancia mínima presunta.

Además, permitirá convertir en un bono de crédito fiscal el 50% del monto de las contribuciones a la seguridad social de las personas incluidas en el proyecto y de los gastos destinados a contrataciones de servicios de investigación y desarrollo en universidades nacionales y centros dependientes del Conicet. Estos bonos no serán considerados en la base imponible del impuesto a las ganancias y podrán ser utilizados por los beneficiarios para cancelar impuestos nacionales y para cancelar deudas anteriores a la aprobación de la ley.
Después podemos hablar sobre si está bien o no planificado el proyecto o sobre la efectividad del mismo, pero que tomen iniciativas de este tipo ya es todo un avance.
Para leerlo en La Nación (requiere registración) o en la misma Presidencia de la Nación.

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Centro Pyme Litoral

logo-centro-pyme-400.gifEl Centro Pyme Litoral ya es un hecho. El pasado miércoles 17 se hizo la presentación oficial del mismo.
Después de 18 meses (!) de planificaciones, consensos, inicio de algunas actividades, etc., la institución está en marcha, formalmente. Como se dice, un verdadero "bootstrapping".
El Centro forma parte de la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad Nacional del Litoral, y su oficina también está dentro de dicha Facultad.
Tal como se puede leer en su web site (http://www.pymelitoral.org.ar/), la misión del mismo es (...) actuar como catalizador en el proceso de desarrollo local, a través del desarrollo de actividades de investigación y acciones concretas de mejora de las condiciones del entorno de negocios y de apoyo a emprendedores y Pyme.
Creo que lo más importante para destacar del mismo es que surge para cubrir un bache que, a mi parecer, no está cubierto. Vivimos en una región rica en recursos (naturales y humanos), con un relativamente importante desarrollo industrial y del sector servicios, pero aún faltan instituciones dinámicas que pongan en marcha mecanismos para articular todos estos recursos y convertirlos en riqueza genuina para la comunidad. La idea del Centro no es apropiarse de las iniciativas, sino como dice su misión, "actuar como catalizador", pasándolo en palabras más comunes, "unir cabos sueltos".
Supongo que puede resultar en parte ambicioso, pero creo que las capacidades están disponibles como para que esto funcione.
De todos modos, siempre hay una cuestión más importante: la voluntad. Cuando se tiene la voluntad, las cosas se consiguen.
Ahora, a trabajar!

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Nada importante sucedió hoy...

Don’t Ask Me About My Business Model, money is a resource, not a goal.

A $79 billion market value, nearly $3 billion in cash on hand, and Google needs more money...

Antibiotics From Crocodile Blood?

Sólo falta un dominio ".xxx": two in five internet users visited an adult site in April. Feds Urge Delay for '.xxx' Domain.

La población carcelaria de EE.UU. bate un nuevo récord: Una de cada 138 personas vive tras las rejas en ese país.

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¿Un banco y una universidad ayudan juntos a crear una empresa?

Sí. Efectivamente, así es. Se trata del programa Emprendedor XXI, organizado por el grupo español La Caixa, y puesto en marcha en San Juan gracias al convenio firmado por la Universidad Nacional de San Juan y el Banco Credicoop.
Yo estaba al tanto de este programa, pero no había visto esta noticia en particular: Un banco y la universidad ayudan a armar la 1era. empresa. Un lector me sugirió escribir al respecto, ya que le parecía importante, y creo que tiene razón.
Más allá de esta buena noticia en particular, me parece que estamos viendo el inicio de una nueva etapa en cuanto a la actividad emprendedora y su promoción.
Argentina, por más que se diga que tiene una comunidad muy emprendedora, estuvo siempre lejos de ser un país verdaderamente emprendedor. En nuestro país, hasta hace un tiempo, quien emprendía lo hacía para reemplazar su fuente de trabajo perdida, y no para generar riqueza a partir de poner en práctica una idea de negocio. Algo que se conoce como "cuentapropismo".
Pero la cosa parece estar cambiando, y para bien! Desde hace muy pocos años, la difusión de determinados trabajos académicos están generando argumentos que sustentan la idea de que es necesario promover a los emprendedores, no sólo para crear puestos de trabajo y sustento para algunos, sino que la importancia que se les asigna ya va más lejos y se mezcla con la necesidad de desarrollar regiones y hacer competitivos a los países.
Por suerte los gobiernos hicieron suya esta idea y la están impulsando de distintas formas, en mayor o menor medida y en distintos niveles, municipal, provincial y nacional.
Pero esto que vemos acá es más que interesante: se trata de la colaboración de una entidad financiera con una universidad nacional. Hasta el momento no había escuchado sobre una actividad conjunta de este tipo (aunque debo decir que tampoco estoy siguiendo los medios todos los días para ver si hay noticias así). A esto hay que sumar la participación de una entidad extranjera, que incluso es la que pone en marcha el programa.
¿Qué es lo interesante? Me parece que de alguna forma las distintas partes empiezan a ver la necesidad de trabajar en forma conjunta para resolver problemas complejos y de múltiples dimensiones. Conocimiento (la idea de negocio creada por alumnos o graduados), apoyo en los primeros pasos (brindado por la universidad) y financiamiento (provisto por un banco) se conjugan para llevar una idea al mercado. Supongo que aquí falta la participación del gobierno reduciendo las cargas impositivas y burocráticas para los nuevos proyectos empresarios, no?
Como decía más arriba, estoy al tanto de este proyecto porque mi universidad (Universidad Nacional del Litoral) tiene vinculación al mismo también. Así que espero pronto escribir al respecto algún comentario, ya que veré más de cerca el tema (incluso tal vez llegue a participar de alguna forma).

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A nadie le gusta que invadan su privacidad

Un artículo de CNET (Google balances privacy, reach) publica información sobre Eric Schmidt, CEO de Google, como su patrimonio, el nombre de su esposa, el lugar donde vive, los políticos a los que apoya...
Esto no tendría nada de llamativo, excepto que todos estos datos fueron obtenidos buscando a través del mismo Google!
La verdad es que estos datos son públicos, porque en EEUU la información sobre las compañías públicas y sus directivos es expuesta constantemente en los medios. Pero igualmente, a nadie le gusta que anden hablando con soltura de uno mismo, no?
En fin, los directivos no se deberían quejar tampoco, esto demuestra la efectividad de su buscador.

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Por favor, ayúdenme, pero... no les pienso decir cómo!

Ese es el mensaje que a veces te queda cuando salís de una entrevista. No de cualquier entrevista, sino de una que tenga que ver con relevamiento de información de empresas, para trabajos de investigación académicos o, en caso de ser proyectos privados, para poder realizar ofertas de nuevos productos y servicios útiles.
Explico mejor. Como resultado de distintos trabajos en los que he participado, he visitado una cantidad importante de empresas de la región donde vivo (Santa Fe, Argentina). Algunos de los trabajos tienen que ver con cuestiones académicas y otros directamente con consultoría. El mecanismo es siempre similar: contactar personas clave dentro de las empresas, las cuáles se eligen a partir de bases de datos, referentes o simplemente porque uno ya las conoce de trabajos anteriores.
Después se visita la empresa, se entrevista o encuesta al informante clave, para posteriormente armar los resultados para su entrega.
Aquí es donde esta el problema. Si bien los trabajos son de naturaleza distinta siempre hay una suficiente cantidad de respuestas "poco entusiastas" que dejan al entrevistador o encuestador el mensaje del título de este comentario. No se si podemos hablar de un 50% y 50%.
Por ejemplo, es común preguntar cifras de ventas en las encuestas en las que se necesita calificar las firmas que conforman la muestra (esto es muy común en trabajos de investigación que tienen que ver con detectar necesidades de las firmas con el objeto de elaborar políticas públicas de apoyo). Obviamente, esta es una información bastante sensible (reconozco que puede ser la más sensible), pero... ¿siempre es así? ¡No! Eso es lo increíble. Puedo asegurar que un 50% de las firmas revela con total tranquilidad sus cifras de ventas, mientras que el resto sí se resiste a hacerlo. Pero entonces uno se pregunta ¿cuál es la razón de esto?
Lo que hice hace un tiempo fue preguntarle a algunos colegas a ver qué opinaban, preguntándoles (copio textual mi e-mail del momento en que les pregunté):
Si Ud. fuera (o es) propietario de una empresa PyME: ¿qué perjuicios puede traerle revelar en una encuesta así las cifras de venta de cada año?

1) mis competidores se pueden enterar de cuánto vendo (por favor, aclarar para qué le serviría al competidor saber cuánto vende su empresa);
2) las cifras pueden terminar en manos de la AFIP/DGI y eso aumentaría el riesgo de una inspección y/o sanciones de esa agencia;
3) la institución que organiza la encuesta no es de mi confianza, "vaya a saber uno que hacen con esa información";
4) otros (por favor, aclarar);
5) no me traería ningún perjuicio.

Y las respuestas fueron, indicando el porcentaje sobre el total de respuestas recibidas:

1) 32% (mis competidores se pueden enterar de cuánto vendo)
2) 67% (las cifras pueden terminar en manos de la AFIP/DGI y eso aumentaría el riesgo de una inspección y/o sanciones de esa agencia)
3) 30% (la institución que organiza la encuesta no es de mi confianza, "vaya a saber uno que hacen con esa información")
4) 21% (otros)
5) 9% (no me traería ningún perjuicio)

Además de las respuestas se puede destacar (incluyendo algunos comentarios míos):
  • Quienes mencionaron la respuesta 1) (mis competidores se pueden enterar de cuánto vendo) NO dieron razón alguna que explique cuál sería el perjuicio, es decir, para qué le servirían las cifras de ventas al competidor. En el trabajo de relevamiento a empresarios no he notado tampoco alusiones a este tema. Sin duda "suena" a riesgo que el competidor se entere de las ventas de uno, pero creo que esto es relativo y entiendo que tiene que ver probablemente con factores culturales más que otra cosa. Obviamente, siempre puede estar latente el riesgo de "competencia desleal" (no sé si es la expresión correcta) basado en poseer información sobre otro negocio, pero esto es algo para ver en más detalle en otra ocasión tal vez.
  • No es raro que la mayoría mencione que las cifras pueden terminar en manos de AFIP/DGI, e incluso de otras agencias del gobierno. Debido al grado de informalidad de las pyme, es razonable que haya ventas "en negro" y empleados no inscriptos de acuerdo a la legislación correspondiente, por lo cual el "temor" al acercamiento del control del gobierno es alto. Personalmente, creo que la importancia de esta razón debe atenuarse si consideramos que igualmente el empresario encuestado puede dar "cualquier" cifra de ventas al encuestador. Incluso, siendo una SA por ejemplo, puede dar tranquilamente las cifras del balance que presenta acorde a la legislación respectiva a las mencionadas agencias. Además, así como yo llego hasta la empresa a encuestar, cualquiera puede llegar, porque los datos de las mismas son totalmente públicos, así que la participación de las mismas en una encuesta no las "expone" más al control de las agencias del gobierno.
  • Creo que la falta de confianza en la institución que realiza el relevamiento (o en el mismo encuestador) se presenta como la razón más importante a primera vista. De todos modos, no me termina de quedar en claro qué comprende la afirmación "vaya a saber uno que hacen con esa información" que yo mismo elaboré. Me suena en todo caso más a "no te doy la información porque no, y listo".
  • Los que mencionaron la respuesta "Otros" han hecho alusión fundamentalmente a cuestiones culturales al fundamentar su respuesta. Y la mayoría de ellos compararon la cultura empresaria argentina con la de países del norte (=EEUU), países donde la gente aparentemente no tendría problemas para decir cuánto gana o cuánto vende su empresa.
    De todos modos, hay que aclarar que en aquellos países no habría tanta informalidad en la economía como aquí, por lo que el riesgo derivado de una inspección de agencias de control del gobierno es menor. Además, en estos países se compite teóricamente "en el mismísimo mercado", por lo cual la publicidad de la cifra de ventas de una empresa no tendría demasiada relación con su posicionamiento competitivo en el mercado (¿¡¿¡¿Alguien se imagina una ventaja competitiva basada en no divulgar la cifra de ventas?!?!?). Todo esto habla de que, sí, está bien, hay razones culturales, pero las mismas sin duda derivan de distintas condiciones del entorno. Así que es otro tema para hilar más fino.
  • Por último, muy pocos mencionaron que "no me traería ningún perjuicio".

En fin, estoy de acuerdo con quienes dicen que se trata por razones culturales, y más aún con los que mencionan eso en un aspecto general y no relacionándolo con el mundo de los negocios. Es decir, aparentemente habría un problema cultural entre los empresarios, pero un problema de carácter general que afecta a todos y no sólo a ellos. La verdad que es una impresión personal, y los factores en los cuáles se basa son difíciles de sintetizar, así que quedarían para otro comentario.
Por lo pronto, les doy algunas ideas que tengo en mente (pensando en las raíces de la cuestión), en las cuales estimo que puede haber una posible solución a todo este "problema cultural":
  • Las redes y el capital social se ven asimismo influidos por la existencia de ambientes socio-económicos diversos. Una estructura social muy inequitativa erosiona las bases de confianza entre los distintos segmentos que componen la población afectando las bases de capital social.
  • Debe tenerse presente que Argentina es un país en el cual la confianza, sobre cuya base se construyen las redes, constituye un valor que se ha deteriorado enormemente. Un estudio sobre el capital social del Banco Mundial ubica a la Argentina entre los países con una menor “tasa de confianza” entre la población.
  • La condena social al fracaso empresarial también parece influir negativamente en nuestro país.
  • En Argentina existe una baja propensión hacia el desarrollo de contactos. Esto se debe a que es una sociedad cerrada con alta presencia de barreras de tipo jerárquicas. En sociedades más horizontales es más fácil contactarse y relacionarse.
Algo así sería:
- Sr. encuestador, es un gusto recibirlo, siéntese. Necesitamos crédito barato, somos una Pyme, lo necesitamos y los bancos no lo entienden...
- Yo sí lo entiendo, precisamente estamos haciendo la encuesta para entender mejor el mercado de crédito para las pyme locales y elaborar políticas al respecto. Cuénteme primero, ¿qué nivel de ventas tiene la empresa?
- Ah, no, ese dato no puedo dárselo!

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Why Bill Gates Wants 3,000 New Patents

Vale la pena registrarse en el New York Times para leer Why Bill Gates Wants 3,000 New Patents. ¿Cómo hacer para presentar 60 patentes por semana?
La historia de Microsoft en patentes:

patentes-microsoft.gif

¿Por qué llegar a presentar hasta 3.000 patentes al año? La empresa vio estudios que muestran que otras firmas de tecnología presentan dos solicitudes de patentes por cada US$ 1 millón gastados en investigación y desarrollo. Si Microsoft esta gastando entre US$ 6.000 millones y US$ 7.500 millones anualmente en I+D, tendría que presentar al menos 3.000 solicitudes de patentes al año!

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Nada importante sucedió hoy...

Clarín: El segundo boom del celular.

Sobre los primeros 10 años de Internet: 17,554 dotcom employees get pink slips. Most become real estate agents (Wired).

http://www.mercurynews.com/mld/mercurynews/business/12185430.htm">HP cuts 'exciting' research; legendary pioneer leaving
(Mercury News, con registración).

Repunte comercial chino-latinoamericano: el volumen de comercio entre las dos partes, de sólo 2.000 millones de dólares a principios de los 90, aumentó velozmente a 4.000 millones en 1994, 6.000 millones en 1995, 8.000 millones en 1997 y, finalmente, a más de 10.000 millones en 2000.

Otra vez los ojos sobre Internet: Investor Attention Turns To the Internet.

Pendiente desde el miércoles pasado: War Of The Worlds, no fue lo esperado.

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Diario de un
emprendedor en
Argentina
(now based in
Santa Barbara, CA)

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