Nada importante sucedió hoy...

2005.09

Roundtable on Entrepreneurship Education - Latin Am (REE-LA)

La Roundtable on Entrepreneurship Education - Latin Am (REE-LA) organizado por la Universidad de Stanford eligió Buenos Aires como sede de su próximo encuentro, encomendando la realización del mismo al IECyT conjuntamente con el Centro de Emprendedores del Instituto Tecnológico de Buenos Aires - ITBA.
Las conferencias REE son coordinadas por Stanford Technology Ventures Program (STVP), así que no hace falta hablar mucho más sobre el nivel de las mismas.
REE-LA se realizará los días 2, 3 y 4 de Noviembre de 2005. Para visitar el site del evento: http://www.reela2005.com.ar

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El banco ideal

Hace un tiempo leí el libro The Silicon Valley Edge, muy bueno. Allí hay un apartado dedicado a la importancia de los bancos que ofrecen servicios a las nuevas empresas o startups, escrito por John C. Dean del Silicon Valley Bank.
Hablamos de otra escala, otras latitudes, otro marco legal y otra dinámica de la región, pero si tuviéramos a mano bancos con esa filosofía... Ojo, nadie dice que en otros lugares los bancos no tuvieran problemas de operatoria o formas de trabajar ideales, pero bueno, cuando te ponés a leer estas cosas y pensas en las mañanas que perdiste yendo y viniendo o hablando al banco...
Entonces dije, ¿por qué no poner un comentario sobre las características del banco que necesita un emprendedor en Argentina (al menos pensando en mi región)? Por ahí un banquero lee el blog y se inspira ;-)

El banco ideal:

El banco ideal, de acuerdo a mi subjetiva foma de pensar, tiene en principio las siguientes características:
  1. El empleado que me atiende sabe distinguir la principal diferencia entre una hormiga y un elefante (sí, el tamaño!): no importa las normas internas del banco, ni las del Banco Central, ni la legislación vigente, ni las cuestiones impositivas. Siempre el empleado ideal sabrá que mi empresa está formada por un pequeño grupo de personas que lo único que sabe hacer (y muy bien) es atender a sus clientes produciendo determinado producto o prestando determinado servicio. Y por lo tanto, el empleado ideal siempre entenderá que es necesario "traducir" los requerimientos de todo el sistema al lenguaje del emprendedor, que no es justamente un empleado bancario.
  2. El empleado que me atiende sabe todo acerca de lo que vende: obvio, para cumplir con la pauta anterior, el empleado ideal sabe de qué habla cuando lo hace. Sino, sería imposible que traduzca nada a ningún idioma. Si los requisitos formales que tiene todo trámite bancario son importantes y encima el empleado no sabe de qué se tratan, ni les cuento el costo en tiempo que esto significa, ni los nervios que te podrías ahorrar... Si hay algo que pone todo peor es escucharlo al empleado del banco diciendo "es todo lo que podemos hacer desde acá"... sí, de acuerdo, pero porqué no me avisan antes de empezar el trámite!!!
  3. Me cobran por lo que realmente uso: son muchos los servicios que la nueva empresa puede utilizar del banco, y estoy dispuesto a pagar por todos ellos, pero... ¿tengo que pagar las irrazonables tarifas mínimas que cobran? El banco ideal adecua sus tarifas a lo que la nueva empresa usa (que generalmente coincide con lo que la nueva empresa gana; es decir, si más gana, más servicios usará). ¿Esto necesariamente significa compartir el riesgo con el proyecto? No creo. Significa en todo caso adecuar la estructura (por ejemplo, del área dedicada a nuevas empresas) a lo que realmente necesito. Olvídense de lujos en las oficinas, de folletos a todo color y salas de espera de 200 metros cuadrados. Pongan un sitio con información en Internet y una persona con criterio detrás del escritorio.
  4. Atiende nuevas empresas, entonces afloja con la documentación: no digo que le den crédito a cualquiera (ojo, una nueva empresa no necesariamente necesita crédito), ni cuenta a cualquiera, ni tarjeta de crédito a cualquiera. Pero, teniendo en cuenta las particulares características (circunstanciales) de la nueva empresa, el banco ideal no pide requisitos formales que nadie puede cumplir. Investiguen, pidan referencias y pidan la documentación que el sistema legal e impositivo exige y reglamenta. Hagan un sólo formulario (o dos, o tres) con los 25 que firme en los primeros 30 días de mi historial como cliente.
  5. Ofrece productos o servicios innovadores: bueno, esto capaz que es mucho pedir teniendo en cuenta que las características anteriores no se cumplen siempre... pero bueno. ¿Alguna vez las personas que diseñan los productos bancarios le preguntaron a un emprendedor qué es lo que necesita realmente? Tampoco para diseñar un producto para cada emprendedor (tal vez...) pero es igualmente un buen punto de partida!
  6. Tiene un sitio en Internet con toda la información necesaria: el banco ideal no pone tantas fotos de familias felices por comprar su nuevo auto o casa a crédito en su sitio de Internet, sino que pone toda la información que necesito para elegir determinado servicio y cómo debo hacer para adquirirlo luego. Bueno, si ponen toda la información completa y les sobra espacio, pongan también si quieren la foto de un emprendedor feliz que hizo crecer su empresa gracias al apoyo del banco.
Ya sé, ya sé, también uno pide todo junto, pero por algún lado esto tiene que empezar. No digo un Silicon Valley Bank, pero por ahí podemos arrancar con un Banco para Emprendedores del Litoral...

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Parque Tecnológico Litoral Centro

Vengo medio atrasado con las noticias... aunque tampoco esto es un diario, no? De todos modos, en algún lugar del weblog tenía que poner este comentario porque es una noticia de importancia, y porque en el pasado venía siguiendo bastante de cerca el tema.
Lo que sucedió hace un par de meses es que el área destinada para la radicación de empresas e institutos científicos y tecnológicos (donde hoy se radica el Parque Tecnológico Litoral Centro) se denomina ahora Parque Tecnológico (PT). Es decir, se trata de un nuevo distrito, para que las empresas interesadas puedan agilizar los trámites municipales al pedir la autorización para la construcción y habilitación de los emprendimientos, y así no se demore su instalación en el lugar. Además, las construcciones que se estén ejecutando actualmente en ese lugar o se realicen en un futuro, estarán exentas del pago de los derechos de edificación.
Creo que acá lo importante de todo esto pasa por el interés que se está generando en la región en torno a los nuevos emprendimientos y, en particular, los emprendimientos de base tecnológica. Tal como transcribe El Litoral acerca de la noción de la legislación:
La radicación de un Parque Tecnológico u otros emprendimientos que estimulen el flujo de conocimiento y tecnología entre las universidades, instituciones de investigación, empresas y mercados, impulsando mecanismos de incubación de empresas y que promuevan un mecanismo que asegure el eficiente traspaso de ciencia y tecnología desde centros académicos oficiales o privados hacia la sociedad...
En nuestra región hay dos universidades importantes, la Universidad Nacional del Litoral (UNL) y la Universidad Tecnológica Nacional (UTN), ambas con un potencial muy importante de generación de riqueza en términos de conocimientos que producen y acumulan. Encontrar los mecanismos para que estos mecanismos salgan al mercado en forma de nuevos productos y servicios es el próximo desafío.

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Factores que limitan la inversión en proyectos latinoamericanos

En mi comentario Fondos de capital de riesgo: ¿algo más que financiamiento? había escrito respecto a la importancia del capital de riesgo, no sólo por el aporte de financiamiento, sino también porque también significa (generalmente) el aporte de otro tipo de recursos (fundamentalmente RRHH), asesoramiento en la estrategia empresaria, sinergias con otros proyectos financiados, entre otras cosas.
Alicia Castillo puso un comentario interesante debajo del que escribí yo (aclarando que se trata de un punto de vista del lado de los inversores), mencionando lo que a su parecer son los factores que limitan la inversión en proyectos en Latino América:
1. Arrogancia. El emprendedor conoce su negocio, pero piensa que el inversionista no tiene nada que aportar.. peor aun, el emprendedor quiere un inversionista mudo, ciego y sordo (o muda, ciega y sorda).

2. Miedo. El emprendedor no tiene dinero y piensa que debe "cuidarse" del inversionista para que no le "robe" la idea.

3. Ignorancia. El emprendedor no sabe como evaluar el mercado, valorar su empresa ni estructurar un acuerdo.

4. Falta de apoyo. El emprendedor busca apoyo en personas que no saben o no entienden de capital de riesgo.
Estos cuatro factores que menciona tienen que ver específicamente con "errores" o "ignorancia" por parte del emprendedor, los cuáles se ven a menudo, aunque no todos juntos. Pero es cierto, estos factores son reales.
Me parecía interesante retomarlos y, siendo justo con los emprendedores (acá va el sesgo emprendedor), creo que hay que completar la idea. Se puede pensar que hay otros factores no dependientes sólo de los emprendedores y que también seguramente detienen la inversión en proyectos locales. Estos factores tienen que ver con el entorno de negocios incierto en muchas ocasiones, un marco legal no adecuado, un sistema judicial ineficaz o ineficiente, entre otras cosas. Respecto a estos factores mucho se ha escrito siempre, y en algún momento he puesto algún comentario relacionado en el pasado, como La Argentina está mejor preparada para atraer inversiones.
Por último debo agregar que imagino una infinidad de factores menos generales y que tienen que ver con determinadas industrias en particular, las cuales pueden tener una dinámica distinta en cada país y, por lo tanto, ser consideradas con mayor o menor atractivo por los inversores.

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El Rebusque

Bienvenido a la comunidad de bloggers! Ricardo Medel, leal lector de Nada importante sucedió hoy..., ahora tiene su propio weblog: http://elrebusque.blogspot.com/.
Recién arranca, así que espero comenzar a leer pronto sus comentarios... Muchos éxitos!

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Fondos semilla para la vinculación internacional y la generación de empleo en empresas de base tecnológica (EBT)

Hasta el 31 de octubre de 2005 se encuentra abierta la convocatoria a concurso para el financiamiento de proyectos "Fondo Semilla para la vinculación internacional y la generación de empleo en empresas de base tecnológica (EBT)".
La convocatoria es de la programa Raíces de la SECYT (Red de Argentinos Investigadores y Científicos en el Exterior).
Los proyectos podrán ser presentados en las áreas de biotecnología y software, tanto por micro y pequeñas empresas, como por científicos y profesionales vinculados a la generación de empresas de base tecnológica en las áreas mencionadas.
Se financiarán cuatro proyectos "Fondos Semilla", dos destinados al área de biotecnología y dos destinados al área de software, por un monto máximo de US$ 5.000.- por proyecto.

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Getting Things Done en Español

Respecto al comentario que puse ayer, Getting Things Done en Español.
Reproduzco la frase central de su comentario:
El que ha dominado el arte de vivir, tiene poca o ninguna distinción entre su trabajo y su pasatiempo, su labor y su ocio, su mente y su cuerpo, su información y su recreación, su amor y su religión. Difícilmente sabe él cuál es cuál. Sencillamente busca con afán su visión de excelencia en lo que sea que haga, dejando que otros decidan si está trabajando o jugando.
Para él, siempre está haciendo ambas cosas.
James Michener
Se acerca bastante al pensamiento del (verdadero) emprendedor, no?

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Crecimiento de la industria

El viernes pasado (2 de agosto) se conmemoró el Día de la Industria en Argentina. Y junto con los actos del sector vienieron buenas noticias.
La industria argentina, en general (la gran mayoría de sus sectores), está teniendo un crecimiento sostenido desde hace un buen tiempo, y todo indica que las condiciones favorables que se dan permitirán seguir con esta tendencia.
De la información oficial publicada por el Centro de Estudios para la Producción del Ministerio de Economía pude sacar algunos apuntes:
  • desde el valle de inicios de 2002, el Estimador Mensual Industrial (EMI) lleva acumulado un aumento de 45%, trepando actualmente casi 3% por encima del pico previo al inicio del ciclo recesivo;
  • casi la mitad de las ramas industriales incluidas en el EMI, alcanzaron niveles récords de producción;
  • durante ocho trimestres hubo incrementos físicos en todos los sectores industriales, habiendo además generación de nuevos puestos de trabajo;
  • el crecimiento está distribuido en mayor cantidad de sectores de la industria;
  • las exportaciones de manufacturas de origen industrial (MOI) también han superado el récord de 1998, no sólo por los mayores precios obtenidos sino también por el aumento de unidades físicas (aunque menor que el de los precios);
  • la provincia de Santa Fe es la segunda exportadora de MOI, creciendo éstas el 31% entre 2003 y 2004.
  • el problema energético (http://www.nadaimportante.org/es/02/), esta es una de las más pronunciadas (mayor período de recesión previo y más vigorosa recuperación posterior), sólo superada por la del Tequila.
No sigo normalmente la coyuntura económica, pero en este caso se evidencia algo más importante. Ocho trimestres de crecimiento consecutivos es algo importante y, si se concretan las inversiones necesarias en infraestructura y en capacidad instalada de los distintos sectores, parece que el crecimiento seguirá por varios trimestres más. Además, es claro que es un momento para que todos los actores de la economía y el gobierno lleguen a un consenso en cuanto al rumbo a seguir, aprovechando las condiciones externas favorables. Me refiero a que de una vez por todas se elabore un verdadero programa de desarrollo de mediano y largo plazo, algo que no existe (o al menos no una propuesta única) desde hace mucho tiempo (y que cuando existió fue aceptando las condiciones de la división internacional del trabajo que nos delegaba la función de productores primarios).

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You can do anything - but not everything

Hace un tiempo había comentado respecto a lo complicado que estaba con el tiempo. Cuando trabajás en un proyecto de una nueva empresa y a la vez mantenés tus otros trabajos y proyectos, todo se junta y se empieza a complicar...
La verdad es que si uno se organiza puede mantener el ritmo, pero todo tiene su límite: podés hacer cualquier cosa, pero no todas las cosas (juntas)!
Se supone que David Allen es uno de los principales gurús en cuanto se trata de productividad personal. Acá encontré un artículo donde da algunas recomendaciones para los que se sienten que realmente están complicados con su tiempo: You can do anything - but not everything.
Para destacar (no por lo innovador del pensamiento, pero sí para tenerlo siempre presente):
If you allow too much dross to accumulate in your "10 acres" -- in other words, if you allow too many things that represent undecided, untracked, unmanaged agreements with yourself and with others to gather in your personal space -- that will start to weigh on you. It will dull your effectiveness. You've got to dig into the mess and put those things to rest. Productivity is about completion.
Además:
That doesn't necessarily mean that you should always work on "the important stuff" first. You might not have the energy, the tools, or the time. Sometimes, the most appropriate thing to do with five free minutes is to water the plants. Once you know what you're doing, productivity becomes your one true competitive edge. There's an elegance to how you work and live; it's not just about running faster.
Entre los consejos que da y que no sigo ni de cerca:
Keep your email inbox empty. Discipline yourself to dump as many messages as you can right away, to address immediately any action that will take less than two minutes, and to group actions that will take more than two minutes into an "Action" folder.
unread-email.gifComo pueden ver está media complicada mi bandeja de entrada, aunque seguramente muchos de estos correos sólo esperan lectura y no exigen respuesta... Pero mejor, ahora que pienso podría estar revisando algunos correos antes de estar escribiendo aca!

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Mandá tu mensaje 50.000 años al futuro

Es muy fácil, entrá aquí y dejá tu mensaje. Éste, junto al mensaje de todos quienes quieran enviar uno, será cargado en el satélite del proyecto KEO.
KEO es un satélite concebido para regresar a la Tierra dentro de 50.000 años.

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Diario de un
emprendedor en
Argentina
(now based in
Santa Barbara, CA)

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