Nada importante sucedió hoy...

2005.11.05

Estuve en REE-LA 2005

REE-LA2005.gifBueno, de nuevo en casa. Después de 3 días en Buenos Aires participando en REE-LA 2005 (Roundtable on Entrepreneurship Education - Latin America 2005) ya puedo ponerme al día con mis cosas y teclear un poco para el blog. Lo tenía medio abandonado esta semana.
Antes que nada tengo que decir que REE se trata de un evento único, fundamentalmente porque se trata en el mismo una temática que ningún otro evento (al menos que yo conozca) trata en forma específica. Además su organización, con la participación de gente de distintos países, lo hace más que interesante todavía. En esta edición para Latino América había participantes de EEUU, Ecuador, Nicaragua, Finlandia, Chile, Brasil y, por supuesto, de Argentina (capaz que me olvido de algun país...). Los temas tratados, dentro de lo que es Entrepreneurship Education, fueron muy diversos, aunque sobre algunos se hizo más incapié que en otros.
Esta edición la organizó en Buenos Aires el IECYT, el ITBA-Emprear y por su puesto el creador del evento, el Stanford Technology Venture Program (STVP) de la Stanford University.
Hacer toda una crónica del evento completo sería complicado, así que destaco algunas ideas o impresiones que me quedaron después de estar allá. Veamos.
El evento tenía dos grandes partes: un primer día (miércoles 2/11), "International Seminar on Entrepreneurship Education" en el auditorio de la Fundación OSDE, y dos días más (jueves 3/11 y viernes 4/11) de "Roundtable on Entrepreneurship Education, REE-LA 2005", en el ITBA. Se podía asistir a esta última parte solamente con invitación (gracias Gabriel y Enrique del IECYT!), asistiendo aproximadamente 45 personas a la misma.
El seminario del día inicial estuvo bueno, de donde rescato estas presentaciones:

Educación de Empredendores Alrededor del Mundo: Tina Seelig, Executive Director de Stanford Technology Ventures Program, hizo una presentación de apertura muy interesante. Más allá de las ideas transmitidas, lo que más me gustó fue la dinámica que le puso a la presentación (algo que mantuvo durante el resto del evento). No todos los speakers tienen esta dinámica en sus presentaciones, lo que provoca algunos bostezos entre la audiencia, en particular después de los almuerzos...

Educación para Emprendedores... qué es después de todo?: José Antonio Lerosa Sequeira, de la Universidad de Sao Paulo, Centro Minerva de Empreendedorismo - CME, hizo una buena presentación en torno al tema que da origen al REE-LA, la educación para formar emprendedores, desde un punto de vista general. Estuvo muy buena la presentación, más que nada por la claridad.

Programas innovadores para la educación de emprendedores en Latinoamérica: este era un panel, integrado por Hugo Kantis (BID, Universidad Nacional General Sarmiento), Carlos Vignolo (Universidad de Chile) y Daniel Miguez (ITBA - Emprear). La presentación de Kantis no me llamó mucho la atención. He leído antes de sus trabajos y se más o menos cuál es su línea de trabajo. Para usar la misma idea que tiró Kantis allí, el que quiera leer más acerca de su trabajo que compre su último libro.
Después arrancó Carlos Vignolo, con una presentación muy polémica, que ponía en duda las mismas bases de lo que es entrepreneurship: partiendo de un diagnóstico que destacaba al mundo occidental como un "accidente histórico" mencionó algo como "seguir formando emprendedores tal como se hace hoy, es seguir retroalimentando el mismo sistema perverso". Sin dudas que capturó la atención de todos, pero cuando terminó de hablar, todos seguimos promoviendo el mismo sistema con los demás conferencistas. Para mí, acá se terminó el panel.

El primer día en REE-LA se había terminado.
El jueves empezaba lo más interesante: Roundtable on Entrepreneurship Education, REE-LA 2005. Sinceramente, después de terminar el evento me quedé con más ganas de "roundtable" que de "speakers", pero entiendo que hay determinadas razones que impiden una mayor flexibilidad en el diálogo e intercambio de opiniones. Más abajo retomo esto. Entiéndase que no quiero decir que el "marco de discusión" que crean estos expositores, algunos de ellos muy experimentados, no sea importante.
El jueves se destacó por las presentaciones de José Antonio Lerosa Sequeira (por su claridad y énfasis acerca de la importancia del contexto en la educación de emprendedores), de Tina Seelig (por su dinámica siempre, aunque también por sus ideas "frescas") y de Peter Kelly (por los interesantes resultados de la experiencia de la Helsinki University of Technology, Finlandia). También estuvo buena la presentación de Celso Furukawa (Universidad de Sao Paulo, Centro Minerva de Empreendedorismo - CME, Brasil), que introdujo algunas precisiones sobre un modelo de educación para emprendedores (behavior model) basado en la idea de que "se aprende haciendo", algo que resumió con el proverbio chino:
What you hear, you forget.
What you see, perhaps you remember.
What you do, you learn.
What you teach, you master (esta última proposición no está en el proverbio original; igualmente he visto en la Internet algunas otras versiones del mismo dicho).
También durante este día hubo posibilidad de intercambiar comentarios y buena parte de lo hablado vino del mismo "público". Hacia la tarde se apagó un poco la cosa.
El viernes era sólo medio día, así que uno va predispuesto diferente.
Entre los speakers de la mañana estuvo Esteban Cassin, Coordinador del Programa de Incubadoras, Polos y Parques Tecnológicos de la SECyT. Interesantes sus comentarios acerca del estado del arte en Argentina en cuanto a incubadoras, parques, el trabajo de las universidades, etc., aunque me quedó una duda: si el coordinador de este programa no sabe con precisión cuantas incubadoras de empresas hay en el país, quién lo sabe?? Difícil ejecutar acciones de política en el tema sabiendo que hay "aproximadamente 45 incubadoras, de las cuales deben estar funcionando unas 20"...
Medio sobre el final, una presentación de José Pablo Dapena de UCEMA creo que "dió en el clavo", aunque después de hacer su diagnóstico se quedó sin propuesta, dejando que los presentes trataran de dar respuesta. Yo en su lugar me hubiera jugado y hubiera concluído con una idea que dejó implícita en su mensaje y que comparto: es todo acerca del contexto. Su presentación se basó en que el contexto macro del país definitivamente marca al proceso emprendedor y a partir de allí preguntó a todos: "¿qué podemos hacer desde la universidad para educar a los emprendedores en este contexto?".
La discusión se fue por las ramas y la idea que quería escuchar se disolvió entre comentarios más que variados. Concretamente: ¿es posible educar a los alumnos universitarios para que sean emprendedores? O, mejor preguntado aún, ¿es necesario educar a los alumnos universitarios para que sean emprendedores? ¿o es preferible enfocar esfuerzos de otra forma?
Vamos por partes, porque no quiero que piensen que pongo en duda el rol de las universidades. Mi idea parte de pensar de que un profesor puede acompañar, ayudar, asesorar, apoyar, o como quieran decirle, a los alumnos universitarios en su proceso emprendedor, pero no enseñarles. ¿Acaso emprender (que es un proceso) tiene una forma única o un orden particular en el hacer de cada paso? Creo que ni los más experimentados entrepreneurs pueden enseñar a emprender, aunque sin duda que sus consejos pueden llegar a conducir al éxito del proyecto. Es decir, pienso en "coaching entrepreneurs" en lugar de "teaching entrepreneurs".
Partiendo de esta base, todo está en el contexto. Un contexto que brinde oportunidades generará inevitablemente nuevos proyectos, por la naturaleza emprendedora inherente a determinadas personas, y en la medida de que más oportunidades brinde el entorno, mayor cantidad de personas con espíritu emprendedor habrá.
Pero, entonces, si todo está en el contexto, ¿qué tienen que hacer las universidades? Mejorar el contexto allí donde sea necesario, generando espacios de intercambio de ideas, creando o ampliando redes de contactos, ayudando en la obtención de recursos, e investigando y creando mecanismos necesarios para que los proyectos puedan desarrollarse a partir de innovaciones resultantes de programas de investigación concretos.
Acá tengo que agregar lo que pienso respecto a esto último: emprendimiento de base tecnológica no necesariamente es crear un nuevo producto en un laboratorio. También lo es diseñar un nuevo servicio, crear un nuevo modelo de negocios (incluyendo nuevos modelos de ingresos) o incluso copiar u obtener licencias para el uso de tecnologías.
Por esto, la universidad que apoye a alumnos emprendedores no necesariamente tiene que tener laboratorios o estar en la área de la química, física, biotecnología, etc. Es más, como propuse en algún momento en REE-LA, me animo a pensar más en una época caracterizada por innovaciones en modelos de negocios que en nuevos productos.
Para concluir, como decía más arriba, creo que REE-LA tendría que tener más interacción en sus charlas, entre el speaker y el resto de los asistentes. Supongo que en este caso no se dió por los tiempos limitados en cada jornada o por el fenómeno que en algún momento se remarcó durante el mismo evento, que es el hecho de que una proporción importante de los asistentes a cada edición son gente nueva (como mi caso en esta oportunidad). Esto tendría como consecuencia el que necesariamente deba retomarse desde cero gran parte de los temas y no se pueda dar una mayor continuidad al tratamiento de los temas de una edición a otra. Igualmente, creo que la organización de verdaderos grupos de trabajo en lugar de exposiciones sería algo más interesante para parte de este evento.
De todos modos, es claro: hoy no hay mejor evento que este, al menos que conozca, para tratar el tema Entrepreneurship Education. Estar ahí fue una muy buena inversión.

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