Nada importante sucedió hoy...

2005.11.12

Todos pueden ser un business angel

Primero vi el vínculo en del.icio.us y ahí me enteré que Daniel había puesto un comentario al respecto en su blog. Así que de paso agrego algunas ideas al respecto.
Se trata de Kiva, una organización cuyo objetivo principal es conectar a fuentes de financiamiento de todo el mundo con emprendedores en países subdesarrollados, como aquellos del Este de África. A través de Paypal, cualquier persona puede convertirse en prestamista de un emprendedor. Se puede prestar de a incrementos de US$25, y este dinero va por completo al emprendedor, sin ningún tipo de deducción de gastos.
Esto no es algo nuevo. Se trata de micropréstamos, aunque lo nuevo (e interesante) está en que, por tener una estructura reducida y basada en la web para captar los fondos, los costos de todo esto son mucho menores, lo que se traduce en tasas de interés para los préstamos muy inferiores.
Pero... ¿qué negocio se puede financiar con tan poco dinero? Bueno, primero hay que tener en cuenta que aquellos países tienen un desarrollo relativo MUY inferior (la gente vive con menos de US$2 por día!), y después hay que entender que se trata de proyectos de nuevas empresas pero que se acercan más al "autoempleo" que otra cosa (aunque no necesariamente debe ser así). Como ejemplos, en el site de Kiva mencionan proyectos relacionados con la compra y venta de ganado, la venta de indumentaria y el establecimiento de una farmacia (estos casos no suenan tanto como autoempleo, pero supongo que se desarrollarán a muy baja escala).
Ok, Kiva no deduce gastos en el préstamo realizado, pero: ¿cómo se financia? Intereses. Según la explicación que ellos ofrecen su actividad está financiada con parte de los intereses, los cuales rondan un 10% anual. Es realmente bajo (no sólo para África sino también para muchos lugares del mundo!) si se considera que lo normal para micropréstamos ronda los 60% o 70% y que las fuentes de financiamiento locales rondan el 300% al 3.000%!!!
Además está bueno que uno puede, al decidir prestar dinero, elegir en qué negocio invertir, además de poder seguir después la evolución del mismo, todo a través del site de Kiva. Según la organización, hay un "extenso proceso de due-diligence" que asegura la cobranza del préstamo. Mientras que la industria de los micropréstamos tiene una tasa de repago del 97%, Kiva dice que hasta el momento ha cobrado el 100% de lo prestado o que al menos, los emprendedores que aún no devolvieron el préstamo completo están en camino de hacerlo.
Dado que ya conocía con anterioridad este tipo de actividades que tienen que ver con micropréstamos, no me llamó mucho la atención todo esto, pero sí me vino a la mente la idea de extender un poco esto. Las cifras prestadas son realmente bajas, pero no por eso inútiles. Digo, seguramente se pueden financiar otros negocios, en otros países. E incluso obtenerse algunas cifras de préstamos más altas. Sí, estoy pensando en una red de business angels virtual, invirtiendo en cualquier lugar del mundo donde los contactos locales pudieran seguir los negocios en los que se invierte.
Imaginen una gran base de datos en la web, donde uno buscar proyectos donde invertir pequeñas sumas de dinero, en uno o más proyectos, en distintos países e industrias... (algo así como armar su propio "portfolio de capital de riesgo"). Pensando en la cantidad de inversores ángel que pueden operar desde todo el mundo, aunque sean pequeñas sumas, una nueva empresa puede hacerse de buen financiamiento inicial...
Seguramente la parte débil de todo esto está en los controles. Hay que asegurar un proceso de due diligence efectivo y creíble. Cuando ande con más tiempo pienso mejor la idea y pongo otro comentario (sugerencias bienvenidas!).

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