Nada importante sucedió hoy...

2005.11

Historia del Silicon Valley

Hace poquito escribí un comentario sobre el renacimiento del Silicon Valley. El comentario tenía una línea histórica, con los hechos más trascendentes que ocurrieron en la región; dentro de los links que paso a continuación hay una línea más completa.
Dando vueltas un poco más sobre eso, encontré muchos sitios más sobre la historia de la región. La verdad es que hay decenas, así que traigo acá sólo unos poquitos que resultaron más interesantes. Disfruten la lectura.

Technology and Entrepreneurship in Silicon Valley (incluye línea histórica del Silicon Valley)

Fred Terman, the father of Silicon Valley

A few quotes from Silicon Valley history...

Online Archive of California (acá se pueden encontrar documentos históricos más que interesantes).

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Nuevo ministro de economía

ministros-economia.jpgA partir de hoy el gobierno tiene nuevo ministro de economía, Felisa Miceli. No me acuerdo hasta el momento de un cambio de ministro de economía en Argentina que no hubiera hecho temblar al país entero. Esta vez parece que habrá una transición tranquila... (a pesar de que en la bolsa estén "jugando a vender").
La verdad que el cambio no inspira muchos comentarios. Solamente espero que este nuevo ministro sepa cómo generar las condiciones para que aumente la inversión (tanto local como extranjera), insuficiente de acuerdo a los empresarios. Obviamente, sería interesante también que ponga un poco de freno al aumento salarial que no tenga que ver con productividad, porque sino el año que viene lo empezamos con inflación mínima de dos dígitos.
En la foto se los ve contentos al ex-ministro (Roberto Lavagna) y a la nueva ministro, supongo que tienen todo bajo control...

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El Silicon Valley está de regreso

Estaba leyendo Silicon Valley humming again. Tech giants turn on their smarts and figure out where to tak....
Parece que una vez más, el Silicon Valley se está levantando, luego de la última recaida que representó el estallido de la burbuja de Internet. Y en realidad la fortaleza del valle parecería que es esa, la de poder levantarse una y otra vez, cada vez con una ola distinta de innovación e introducción de nuevas tecnologías.
De acuerdo a aquél artículo, mientras se mantienen los ingredientes básicos para el éxito de los negocios (inteligencia y dinero), el foco de la región ha cambiado por años, desde electrónica a microprocesadores a hardware a software a las dot-com hasta la situación actual. Las líderes en la región: Google, Yahoo, eBay and Apple.
Además ahora el desarrollo de la región no sería algo aislado: the valley is becoming a node for an international network, probably the leading node on the network.
El artículo también muestra una breve cronología de la reinvención del Silicon Valley una y otra vez:
1930s

Aerospace contractors emerge around Moffett Field.

1940s

Hewlett-Packard brings electronics to the consumer market.

1950s and 1960s

Chip companies like Shockley Semiconductor Laboratory and Fairchild Semiconductor bring silicon to the valley.

1970s

Apple Computer starts the personal computing revolution, spawning an era of consumer hardware.

1980s

The network emerges, as such companies as Cisco Systems and Sun Microsystems help build the infrastructure that would link the world together on the Internet.

1990s

The Internet booms, led by Netscape Communications and its seminal browser.

2000s

Internet giants like Yahoo, Google and eBay -- joined by Apple Computer, a valley graybeard -- re-energize the region using media and content to drive innovation.
A esta breve cronología hay que agregarle que en 1995 Netscape introduce su browser y sienta el primer paso para la World Wide Web. La Initial Public Offering (IPO) the Netscape en 1995 marca el comienzo de la "exhuberancia irracional" de los mercados, que terminaría en el estallido de la burbuja.
Y el capital de riesgo parece estar alimentando nuevamente todo este proceso. Respecto al año pasado las estadísticas muestran una actividad más que favorable. Los US$5.3 billones invertidos del tercer cuarto de 2005 superan los números de los mismos períodos de los últimos 4 años, llevando ya los primeros 9 meses de 2005 un total de US$16.3 billones invertidos.
De todos modos, esta vez parece que el Silicon Valley ha madurado. Si bien se empieza a notar la euforia que varias veces se ha notado en el pasado, una atmósfera de cautela parece tenderse sobre el valle (algo relacionado comentaba días atrás).

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¿Cuando se van a dar cuenta?

Últimamente vengo medio alejado de los medios informativos (es decir, medio lejos de las noticias). La verdad es que, sin desmerecer la importancia que puedan tener algunas noticias, he decidido enfocar mi atención en lecturas más importantes desde el punto de vista de su trascendencia (al menos para mí). ¿Las razones? Tres a primera vista:
  • hoy día hay un costo demasiado alto (en tiempo) para filtrar toda la información que anda dando vueltas y encima luego tener que "desmenuzar" realmente qué hay atrás de cada noticia (para sacar las influencias del medio que la publica y el énfasis noticioso que se le da);
  • me parece que, al fin de cuentas, aún asumiendo este costo para estar bien informado, uno no termina estándolo, porque lo publicado parece estar cada vez más lejos de lo realmente importante;
  • cada vez tengo más actividades y menos tiempo para esto (algo que debo cambiar).
Pero igualmente, más allá de esta "nueva política" para mantenerme informado, siempre alguna noticia escucho al pasar, como quien no quiere la cosa... y a veces, eso que uno escucha da para venir a sentarse y poner un comentario.
Por alguna razón Clarin no publica el comentario, La Nación sí (aunque requiere registración):
"No tengo ninguna duda que ustedes se cartelizan [los supermercadistas] y atentan contra los bolsillos de los argentinos y por eso el Gobierno se va a organizar y a organizar a los consumidores. Creo que están muy concentrados, cartelizados usted (por Coto) y Jumbo y el pequeño grupos de empresas que manejan la comercialización de supermermcados en el país"
Ese es nuestro Presidente. Sí, enviando señales claras al mercado y a la sociedad en su conjunto. Lástima que esas señales sean amenazas...
Algo similar pasó hace un tiempo, con el tema naftas, por el aumento de precios que anunciaron algunas empresas. El Presidente dijo dos palabras (organizó un boicot públicamente):
"A Shell no le tenemos que comprar nada, ni una lata de aceite" (..) "No hay mejor acción que, entre comillas —agregó—, este boicot nacional que le está haciendo el pueblo a quien se está abusando del pueblo".
y al rato aparecieron los piqueteros bloqueando las estaciones de servicio de Shell.
El Gobierno Nacional está realmente preocupado (aunque la gente en general no lo perciba). La inflación sigue firme en niveles superiores a los proyectados (y crecientes respecto a períodos anteriores), la inversión privada es relativamente escasa o insuficiente, y el desempleo solamente baja si se incluyen en las estadísticas los planes sociales de trabajo que da el Gobierno en sus distintas formas.
Pero, hacer este tipo de comentarios (como los citados), ¿tiene razón alguna? Más allá de lo que sienta cada uno de nosotros cuando escucha discursos como este, creo que es una señal bastante perjudicial precisamente para quienes ese mensaje va dirigido: los empresarios. Sí, muchos van a decir: "está bien, así se dan cuenta los empresarios que no deben abusar del pueblo". Bueno, pero yo en realidad pienso: "sí, hoy te reto en cámaras, mañana nos vemos en la Casa de Gobierno y vemos cómo arreglamos". No seamos ingenuos... pidamos lo que realmente hace falta.
No digo que el Gobierno no desarme los cárteles o monopolios que puedan producirse (por sus consecuencias poco deseables para la economía), al contrario! Pero que lo haga a través de los mecanismos creados a tal efecto, como por ejemplo la Comisión Nacional de Defensa de la Competencia. Porque si no, es peor: nadie va a querer invertir más un peso en un país como el nuestro, con nuestros antecedentes en materia económica y encima con Gobiernos que todavía no se dan cuenta que para defender los intereses de la gente y generar crecimiento económico hace falta lo mismo: reglas claras, aplicación de justicia y basta de discursos baratos!

PD. ya me llegó el comentario de que, por ejemplo (y esto es en serio, aunque no lo pude confirmar), el kilo de papas cuesta en Supermercados Coto el doble que en cualquier verdulería, pero no se mucho acerca de la posible generalización de esto a los precios de todos los productos. Igualmente supongo que el Presidente maneja información que no todos conocemos en forma fehaciente, porque en el site de la Comisión Nacional de Defensa de la Competencia no hay ningún documento o estudio de mercado sobre este sector de la economía.

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¿La nueva burbuja de Internet?

Peter Rip publicó recientemente un comentario sobre The Web 2.0 Entrepreneur Bubble. El comentario está bueno, primero hace mención al cálculo de la burbuja de la inversión, es decir, cómo los distintos factores proceso de creación de expectativas e inversión resultan en lo que todos conocemos (allá por el año 2000...): la explosión de la burbuja y la caída.
De acuerdo a este cálculo:
Muchos inversores buscando invertir en compañías de Internet
+ acceso más barato a capital para invertir
+ "relajación" en cuanto a los criterios financieros (modelos de negocios) en búsqueda
+ conocimiento compartido acerca de las grandes tendencias en tecnología (poseído como recursos propio del inversor)
+ relativa ineficiencia en encontrar inversiones potenciales porque hay muchos "bajo el radar"
= muchas casi-idénticas compañías son financiadas

+ las valuaciones crecen al comienzo porque todos piensan que pueden obtener el 20% de un gran mercado
+ la abundancia de compañías similares incrementa los requerimientos de capital, quebrando algunas por el exceso en gasto
= explosión de la burbuja cuando se observa que hay muchas compañías y las expectativas de los inversores caen.
Obviamente la pregunta que Peter Rip se hace es: ¿cómo si ya en algún momento se pasó por esta experiencia, no se dan cuenta los inversores de que puede volver a pasar?
Por otro lado existe la burbuja de los emprendedores, calculada según:
Muchos programadores talentosos quieren fundar compañías de Internet
+ fuentes de recursos baratas, en lo que se refiere a hardware y tiempo personal
+ "relajación" en cuanto a los criterios financieros (modelos de negocios) en búsqueda
+ conocimiento compartido acerca de las grandes tendencias en tecnología (poseído como innovación tecnológica)
+ relativa ineficiencia al ver qué están haciendo otros desarrolladores porque hay muchos "bajo el radar"
+ abundancia de compañías similares aumenta la necesidad de encontrar una barrera de entrada / una base para la diferenciación
= explosión de la burbuja cuando se observa que hay muchas compañías y las expectativas de los emprendedores caen.
Acá la pregunta pasa por ¿cómo tampoco los emprendedores no se dan cuenta de esto?
Las fórmulas están interesantes, y aunque todo parezca demasiado simplificado, efectivamente ha de darse así. De todos modos, entiendo que también es justo considerar otros factores que, a pesar de que hace muy poco tiempo desde la pasada burbuja, no estaban presentes en el 2000, al menos en las expectativas y mente de emprendedores e inversores:
  • El mercado que representa Internet es cada vez mayor. Año a año nuevas aplicaciones y usos de la Internet hacen que se vuelquen más actividades a la red. Nuevos servicios, nuevo software, más negocios posibles. A mayor mercado, mayor posibilidad para nuevas compañías.
  • A mayor mercado y nuevas oportunidades diferenciarse no necesariamente implica mayor gasto. Ya es común escuchar hablar de más con menos.
  • Además de ser un mercado cada vez más grande, los nuevos usos y las nuevas tecnologías permiten mayor segmentación del mismo. Pensar en el 20% de un gran mercado no significa pensar en el 20% de toda la Internet, sino de un pequeño gran nicho para una nueva compañía.
  • Una Internet más grande significa falta de información para sus usuarios (nadie puede conocer toda la Internet), lo que equivale a barreras que pueden durar más o menos, permitiendo a las nuevas compañías a) el posicionamiento relativo antes que sus competidores; b) el sostenimiento de un negocio a pesar de no poseer verdaderas ventajas competitivas respecto a otras compañías. Cuando hablo de falta de información no me refiero a techies que viven online, sino a los usuarios comunes que buscan nuevos servicios en la red para contratar.
  • No soy un experto en venture capital, pero: ¿no es posible pensar en carteras de inversión más atomizadas debido a la mayor cantidad de compañías invertidas, con lo cual se atenúan el riesgo resultante de la caída de una compañía en particular y el riesgo de la formación de una burbuja tan "explosiva"?
A VC también publica un comentario relacionado, que incluso Peter Rip cita: Bubble 2.0. Su punto de vista es similar al de Rip (prudencia ante una nueva posible burbuja: "Drink responsibly this time") pero creo que es más clara la apertura respecto a que no todo es igual. Hay nuevas formas de hacer negocios, las escalas se consiguen a menor costo y en general hay compañías con márgenes operativos mucho mayores.
Igualmente la intención de este comentario no es la crítica sino el agregado de nuevos factores que entiendo deberían ser considerados. Por otro lado, y respondiendo a las preguntas de Rip, más allá de la experiencia pasada, supongo que el deseo de ganar dinero seguirá siendo el factor número uno en la dinámica de los mercados (al menos desde el punto de vista de los inversores).
En fin, parece que la comunidad de inversores al menos esta vez está advirtiendo los riesgos, veremos hasta dónde están dispuestos a pagar por una parte de tu compañía.

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Un nuevo proyecto en la web

Ayer estuve en Buenos Aires reunido con Daniel, con quien estamos comenzando un proyecto nuevo en la Internet. Él viajó desde Palo Alto, CA, a Bs. As. por distintas razones, así que aprovechamos para encontrarnos, trabajar un rato y conversar.
Después de dar algunas vueltas para encontrar un lugar cómodo para trabajar (con wi-fi incluido), terminamos sentados en el Museo Renault. Cómodo, buena música, wi-fi y enchufe por si la notebook se te queda sin baterías.
Él hizo algún comentario respecto a nuestra idea hace algunas semanas en su weblog, pero recién ahora estamos cerca del punto del lanzamiento así que vuelvo sobre el tema.
Para agregar un par de líneas más a su explicación acerca del proyecto, retomo su comentario:
Entre las lecturas que inspiran el proyecto esta el trabajo del profesor Mark Granovetter sobre redes sociales. Granovetter es conocido por su teoría "La fuerza de los vínculos débiles" en la que sostiene que los vínculos entre colegas y conocidos son mas importantes para el desarrollo personal, como por ejemplo la obtención de buenas oportunidades de trabajo, que los vínculos fuertes con familiares y amigos.
Así es, de eso se trata: gente + vínculos. A medida que el volumen de informacion disponible en la web, y sobre todo en la blogosfera, aumenta, es casi imposible tratar de mantenerse al dia. Así que este proyecto es el primer paso de un experimento que intentará linkear información sobre temas de interés para emprendedores y profesionales en América Latina.
Esa información de interés tendrá que ver con tecnología, management, marketing y venture capital, entre otros temas, no por simple capricho, sino porque de alguna forma la economía hoy día está gobernada por quienes manejan el conocimiento relacionado a estas áreas.
Esperamos que a partir de este proyecto podamos fortalecer los vínculos entre la comunidad de profesionales de América Latina, aunque inevitablemente Internet permitirá expandir los horizontes fuera de esta dimensión geográfica.
¿Fecha estimada de lanzamiento (oficial)? Estimamos sólo algunos días.
A continuación hay una mini-lista de preguntas frecuentes. Manténganse cerca del blog porque viene más información en cualquier momento.

Mini FAQ

¿Otro site más en la web?
Sí, el proyecto se basa en un nuevo web site, pero esperamos que sea definitivamente algo distinto en cuanto a sus objetivos.

¿Cómo saber si puedo participar en este proyecto?
Es fácil, este proyecto puede ser lo que buscas si:
  • sos un profesional del área de tecnología, management, marketing, venture capital o relacionadas;
  • sos un emprendedor;
  • si buscás contactar gente con intereses similares o complementarios, para encontrar algún partner para tu proyecto o simplemente para aprender intercambiando información (learning-by-exchanging);
  • si buscás ofrecer servicios de consulting o recursos relacionadas con las áreas mencionadas en el primer punto;
  • si estás comenzando (o ya tenés) un proyecto que te parece similar y pensás que podemos unir fuerzas en esto.


¿Interesado en obtener más información o ser uno de los primeros en sumarte al proyecto?
Sólo tenés que mandarme un e-mail (mi dirección está al pie de esta página) o poner un comentario en este mismo post (las direcciones de e-mail permanecen ocultas en los comentarios; sólo serán utilizadas para enviarte más información sobre este proyecto particular).

¿Interesado en financiar una iniciativa de este tipo?
Sólo tenés que enviarme un e-mail (mi dirección está al pie de esta página) y a partir de allí conversar en más detalle sobre esto.

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Una laptop para cada niño del mundo en desarrollo

Ese es el plan, de acuerdo a como publica Wired. Entregar a cada niño en el mundo en desarrollo una laptop que, aunque tiene una potencia relativamente reducida, sólo cuesta.... US$100!
What is the $100 Laptop, really?
The proposed $100 machine will be a Linux-based, full-color, full-screen laptop that will use innovative power (including wind-up) and will be able to do most everything except store huge amounts of data. This rugged laptop will be WiFi-enabled and have USB ports galore. Its current specifications are: 500MHz, 1GB, 1 Megapixel.
Este proyecto forma parte de las actividades del MIT Media Lab, y la presentación oficial se hizo hace algunos días en el U.N. World Summit on the Information Society.
Según el cálculo de Nicholas Negroponte (creador del MIT Media Lab), al menos la mitad del mundo en desarrollo (la mitad de la población mundial y probablemente la mitad de los países) podrán absorver el costo que implica dar una laptop a cada niño. La distribución estaría a cargo de los distintos gobiernos.
Lo interesante además: la idea es equipar cada una de estas notebooks con software open-source y herramientas de desarrollo para que cada niño pueda crear software en su propia máquina...

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Peter F. Drucker

El pasado 11 de noviembre falleció Peter Drucker. Sinceramente llegué a la noticia después de que Max (fiel lector) me sugiriera leer al respecto, porque la verdad es que estos días estoy complicado nuevamente con el tiempo y alejado de los medios.
Conozco los textos de Drucker desde hace ya varios años, fueron parte incluso de mi bibliografía al pasar por la universidad hace algunos años. También fue parte de mi bibliografía como profesor de Alianzas Estratégicas, al tratar el tema Instituciones Sin Fines de Lucro.
La imagen que me viene a la mente cuando escucho el nombre de Drucker es de algo ya institucionalizado: estar a favor o en contra de sus teorías o proposiciones no habilita de ninguna manera a poner en duda su trayectoria y el fundamento de sus ideas.
Después de tantos años vinculado a la industria y también al sector social, la experiencia adquirida es invaluable, no sólo en el área de management, sino en muchas otras áreas relacionadas (él mismo se hacía llamar social ecologist). Esto es lo que seguramente ha atraído a cientos en búsqueda de sus consejos, desde la misma General Motors (que originalmente desatendió sus recomendaciones) hasta simples emprendedores.
Lamentablemente no tengo más tiempo ahora mismo para seguir leyendo su (muy interesante) biografía, por lo cual les dejo como recomendación algunos artículos que encontré interesantes para leer y cultivarse un poco más:

Peter F. Drucker, a Pioneer in Social and Management Theory, Is Dead at 95 (The New York Times)

Peter Drucker, the father of modern management, discusses how knowledge, not capital, is t... (Wired, entrevista con Peter Drucker)

The Future Of Manufacturing (Industry Week, an exclusive interview with Peter Drucker)

Wikipedia on Peter Drucker

Drucker Archives (catálogo de las publicaciones de Drucker)

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Todos pueden ser un business angel

Primero vi el vínculo en del.icio.us y ahí me enteré que Daniel había puesto un comentario al respecto en su blog. Así que de paso agrego algunas ideas al respecto.
Se trata de Kiva, una organización cuyo objetivo principal es conectar a fuentes de financiamiento de todo el mundo con emprendedores en países subdesarrollados, como aquellos del Este de África. A través de Paypal, cualquier persona puede convertirse en prestamista de un emprendedor. Se puede prestar de a incrementos de US$25, y este dinero va por completo al emprendedor, sin ningún tipo de deducción de gastos.
Esto no es algo nuevo. Se trata de micropréstamos, aunque lo nuevo (e interesante) está en que, por tener una estructura reducida y basada en la web para captar los fondos, los costos de todo esto son mucho menores, lo que se traduce en tasas de interés para los préstamos muy inferiores.
Pero... ¿qué negocio se puede financiar con tan poco dinero? Bueno, primero hay que tener en cuenta que aquellos países tienen un desarrollo relativo MUY inferior (la gente vive con menos de US$2 por día!), y después hay que entender que se trata de proyectos de nuevas empresas pero que se acercan más al "autoempleo" que otra cosa (aunque no necesariamente debe ser así). Como ejemplos, en el site de Kiva mencionan proyectos relacionados con la compra y venta de ganado, la venta de indumentaria y el establecimiento de una farmacia (estos casos no suenan tanto como autoempleo, pero supongo que se desarrollarán a muy baja escala).
Ok, Kiva no deduce gastos en el préstamo realizado, pero: ¿cómo se financia? Intereses. Según la explicación que ellos ofrecen su actividad está financiada con parte de los intereses, los cuales rondan un 10% anual. Es realmente bajo (no sólo para África sino también para muchos lugares del mundo!) si se considera que lo normal para micropréstamos ronda los 60% o 70% y que las fuentes de financiamiento locales rondan el 300% al 3.000%!!!
Además está bueno que uno puede, al decidir prestar dinero, elegir en qué negocio invertir, además de poder seguir después la evolución del mismo, todo a través del site de Kiva. Según la organización, hay un "extenso proceso de due-diligence" que asegura la cobranza del préstamo. Mientras que la industria de los micropréstamos tiene una tasa de repago del 97%, Kiva dice que hasta el momento ha cobrado el 100% de lo prestado o que al menos, los emprendedores que aún no devolvieron el préstamo completo están en camino de hacerlo.
Dado que ya conocía con anterioridad este tipo de actividades que tienen que ver con micropréstamos, no me llamó mucho la atención todo esto, pero sí me vino a la mente la idea de extender un poco esto. Las cifras prestadas son realmente bajas, pero no por eso inútiles. Digo, seguramente se pueden financiar otros negocios, en otros países. E incluso obtenerse algunas cifras de préstamos más altas. Sí, estoy pensando en una red de business angels virtual, invirtiendo en cualquier lugar del mundo donde los contactos locales pudieran seguir los negocios en los que se invierte.
Imaginen una gran base de datos en la web, donde uno buscar proyectos donde invertir pequeñas sumas de dinero, en uno o más proyectos, en distintos países e industrias... (algo así como armar su propio "portfolio de capital de riesgo"). Pensando en la cantidad de inversores ángel que pueden operar desde todo el mundo, aunque sean pequeñas sumas, una nueva empresa puede hacerse de buen financiamiento inicial...
Seguramente la parte débil de todo esto está en los controles. Hay que asegurar un proceso de due diligence efectivo y creíble. Cuando ande con más tiempo pienso mejor la idea y pongo otro comentario (sugerencias bienvenidas!).

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Estuve en REE-LA 2005

REE-LA2005.gifBueno, de nuevo en casa. Después de 3 días en Buenos Aires participando en REE-LA 2005 (Roundtable on Entrepreneurship Education - Latin America 2005) ya puedo ponerme al día con mis cosas y teclear un poco para el blog. Lo tenía medio abandonado esta semana.
Antes que nada tengo que decir que REE se trata de un evento único, fundamentalmente porque se trata en el mismo una temática que ningún otro evento (al menos que yo conozca) trata en forma específica. Además su organización, con la participación de gente de distintos países, lo hace más que interesante todavía. En esta edición para Latino América había participantes de EEUU, Ecuador, Nicaragua, Finlandia, Chile, Brasil y, por supuesto, de Argentina (capaz que me olvido de algun país...). Los temas tratados, dentro de lo que es Entrepreneurship Education, fueron muy diversos, aunque sobre algunos se hizo más incapié que en otros.
Esta edición la organizó en Buenos Aires el IECYT, el ITBA-Emprear y por su puesto el creador del evento, el Stanford Technology Venture Program (STVP) de la Stanford University.
Hacer toda una crónica del evento completo sería complicado, así que destaco algunas ideas o impresiones que me quedaron después de estar allá. Veamos.
El evento tenía dos grandes partes: un primer día (miércoles 2/11), "International Seminar on Entrepreneurship Education" en el auditorio de la Fundación OSDE, y dos días más (jueves 3/11 y viernes 4/11) de "Roundtable on Entrepreneurship Education, REE-LA 2005", en el ITBA. Se podía asistir a esta última parte solamente con invitación (gracias Gabriel y Enrique del IECYT!), asistiendo aproximadamente 45 personas a la misma.
El seminario del día inicial estuvo bueno, de donde rescato estas presentaciones:

Educación de Empredendores Alrededor del Mundo: Tina Seelig, Executive Director de Stanford Technology Ventures Program, hizo una presentación de apertura muy interesante. Más allá de las ideas transmitidas, lo que más me gustó fue la dinámica que le puso a la presentación (algo que mantuvo durante el resto del evento). No todos los speakers tienen esta dinámica en sus presentaciones, lo que provoca algunos bostezos entre la audiencia, en particular después de los almuerzos...

Educación para Emprendedores... qué es después de todo?: José Antonio Lerosa Sequeira, de la Universidad de Sao Paulo, Centro Minerva de Empreendedorismo - CME, hizo una buena presentación en torno al tema que da origen al REE-LA, la educación para formar emprendedores, desde un punto de vista general. Estuvo muy buena la presentación, más que nada por la claridad.

Programas innovadores para la educación de emprendedores en Latinoamérica: este era un panel, integrado por Hugo Kantis (BID, Universidad Nacional General Sarmiento), Carlos Vignolo (Universidad de Chile) y Daniel Miguez (ITBA - Emprear). La presentación de Kantis no me llamó mucho la atención. He leído antes de sus trabajos y se más o menos cuál es su línea de trabajo. Para usar la misma idea que tiró Kantis allí, el que quiera leer más acerca de su trabajo que compre su último libro.
Después arrancó Carlos Vignolo, con una presentación muy polémica, que ponía en duda las mismas bases de lo que es entrepreneurship: partiendo de un diagnóstico que destacaba al mundo occidental como un "accidente histórico" mencionó algo como "seguir formando emprendedores tal como se hace hoy, es seguir retroalimentando el mismo sistema perverso". Sin dudas que capturó la atención de todos, pero cuando terminó de hablar, todos seguimos promoviendo el mismo sistema con los demás conferencistas. Para mí, acá se terminó el panel.

El primer día en REE-LA se había terminado.
El jueves empezaba lo más interesante: Roundtable on Entrepreneurship Education, REE-LA 2005. Sinceramente, después de terminar el evento me quedé con más ganas de "roundtable" que de "speakers", pero entiendo que hay determinadas razones que impiden una mayor flexibilidad en el diálogo e intercambio de opiniones. Más abajo retomo esto. Entiéndase que no quiero decir que el "marco de discusión" que crean estos expositores, algunos de ellos muy experimentados, no sea importante.
El jueves se destacó por las presentaciones de José Antonio Lerosa Sequeira (por su claridad y énfasis acerca de la importancia del contexto en la educación de emprendedores), de Tina Seelig (por su dinámica siempre, aunque también por sus ideas "frescas") y de Peter Kelly (por los interesantes resultados de la experiencia de la Helsinki University of Technology, Finlandia). También estuvo buena la presentación de Celso Furukawa (Universidad de Sao Paulo, Centro Minerva de Empreendedorismo - CME, Brasil), que introdujo algunas precisiones sobre un modelo de educación para emprendedores (behavior model) basado en la idea de que "se aprende haciendo", algo que resumió con el proverbio chino:
What you hear, you forget.
What you see, perhaps you remember.
What you do, you learn.
What you teach, you master (esta última proposición no está en el proverbio original; igualmente he visto en la Internet algunas otras versiones del mismo dicho).
También durante este día hubo posibilidad de intercambiar comentarios y buena parte de lo hablado vino del mismo "público". Hacia la tarde se apagó un poco la cosa.
El viernes era sólo medio día, así que uno va predispuesto diferente.
Entre los speakers de la mañana estuvo Esteban Cassin, Coordinador del Programa de Incubadoras, Polos y Parques Tecnológicos de la SECyT. Interesantes sus comentarios acerca del estado del arte en Argentina en cuanto a incubadoras, parques, el trabajo de las universidades, etc., aunque me quedó una duda: si el coordinador de este programa no sabe con precisión cuantas incubadoras de empresas hay en el país, quién lo sabe?? Difícil ejecutar acciones de política en el tema sabiendo que hay "aproximadamente 45 incubadoras, de las cuales deben estar funcionando unas 20"...
Medio sobre el final, una presentación de José Pablo Dapena de UCEMA creo que "dió en el clavo", aunque después de hacer su diagnóstico se quedó sin propuesta, dejando que los presentes trataran de dar respuesta. Yo en su lugar me hubiera jugado y hubiera concluído con una idea que dejó implícita en su mensaje y que comparto: es todo acerca del contexto. Su presentación se basó en que el contexto macro del país definitivamente marca al proceso emprendedor y a partir de allí preguntó a todos: "¿qué podemos hacer desde la universidad para educar a los emprendedores en este contexto?".
La discusión se fue por las ramas y la idea que quería escuchar se disolvió entre comentarios más que variados. Concretamente: ¿es posible educar a los alumnos universitarios para que sean emprendedores? O, mejor preguntado aún, ¿es necesario educar a los alumnos universitarios para que sean emprendedores? ¿o es preferible enfocar esfuerzos de otra forma?
Vamos por partes, porque no quiero que piensen que pongo en duda el rol de las universidades. Mi idea parte de pensar de que un profesor puede acompañar, ayudar, asesorar, apoyar, o como quieran decirle, a los alumnos universitarios en su proceso emprendedor, pero no enseñarles. ¿Acaso emprender (que es un proceso) tiene una forma única o un orden particular en el hacer de cada paso? Creo que ni los más experimentados entrepreneurs pueden enseñar a emprender, aunque sin duda que sus consejos pueden llegar a conducir al éxito del proyecto. Es decir, pienso en "coaching entrepreneurs" en lugar de "teaching entrepreneurs".
Partiendo de esta base, todo está en el contexto. Un contexto que brinde oportunidades generará inevitablemente nuevos proyectos, por la naturaleza emprendedora inherente a determinadas personas, y en la medida de que más oportunidades brinde el entorno, mayor cantidad de personas con espíritu emprendedor habrá.
Pero, entonces, si todo está en el contexto, ¿qué tienen que hacer las universidades? Mejorar el contexto allí donde sea necesario, generando espacios de intercambio de ideas, creando o ampliando redes de contactos, ayudando en la obtención de recursos, e investigando y creando mecanismos necesarios para que los proyectos puedan desarrollarse a partir de innovaciones resultantes de programas de investigación concretos.
Acá tengo que agregar lo que pienso respecto a esto último: emprendimiento de base tecnológica no necesariamente es crear un nuevo producto en un laboratorio. También lo es diseñar un nuevo servicio, crear un nuevo modelo de negocios (incluyendo nuevos modelos de ingresos) o incluso copiar u obtener licencias para el uso de tecnologías.
Por esto, la universidad que apoye a alumnos emprendedores no necesariamente tiene que tener laboratorios o estar en la área de la química, física, biotecnología, etc. Es más, como propuse en algún momento en REE-LA, me animo a pensar más en una época caracterizada por innovaciones en modelos de negocios que en nuevos productos.
Para concluir, como decía más arriba, creo que REE-LA tendría que tener más interacción en sus charlas, entre el speaker y el resto de los asistentes. Supongo que en este caso no se dió por los tiempos limitados en cada jornada o por el fenómeno que en algún momento se remarcó durante el mismo evento, que es el hecho de que una proporción importante de los asistentes a cada edición son gente nueva (como mi caso en esta oportunidad). Esto tendría como consecuencia el que necesariamente deba retomarse desde cero gran parte de los temas y no se pueda dar una mayor continuidad al tratamiento de los temas de una edición a otra. Igualmente, creo que la organización de verdaderos grupos de trabajo en lugar de exposiciones sería algo más interesante para parte de este evento.
De todos modos, es claro: hoy no hay mejor evento que este, al menos que conozca, para tratar el tema Entrepreneurship Education. Estar ahí fue una muy buena inversión.

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emprendedor en
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(now based in
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