Nada importante sucedió hoy...

2006.05

Premio Nacional Banco Río para Jóvenes Emprendedores

Este premio fue creado con el objeto de fomentar la cultura emprendedora entre los estudiantes universitarios de los últimos cursos y jóvenes profesionales. De acuerdo a sus creadores "Su propósito es contribuir a la generación de riqueza en el país, mediante el desarrollo de habilidades en la elaboración de ideas de negocios viables y competitivos que impulsen el progreso regional, propiciando además, su implementación".
Si bien son interesantes los premios ($40.000 y $20.000, para primer y segundo al quinto puesto respectivamente), lo más interesante puede ser el apoyo a los finalistas para su inclusión en el programa Naves (IAE) y/o en los programas del Centro de Emprendedores del ITBA. La convocatoria está abierta hasta el 6 de octubre de 2006.
En el pasado hice mención ya de esta convocatoria, en su críticas constructivas al concurso, aunque probablemente estén desactualizadas considerando que el paso del tiempo puede haber perfeccionado el evento.

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Algún día seremos todos emprendedores

No tengo forma de probarlo todavía, pero si te ponés a pensar, parece que algún día seremos todos emprendedores. Se terminó el trabajo en relación de dependencia, al menos tal como lo conocemos ahora...
¿De dónde saqué esto? De ningún lugar en particular, simplemente es una impresión que me queda cuando analizo cosas que leo todos los días. Los cambios en el entorno, los cambios en la forma de hacer negocios, las nuevas tecnologías, etc., todo contribuye a esta forma de pensar.
No me pregunten para qué año, o de qué forma se organizará el trabajo en el futuro, tampoco soy adivino. Pero cuando veo cosas como InnoCentive, este pensamiento vuelve a mi mente. InnoCentive es una comunidad formada a partir del uso de Internet, donde compañías con "problemas tecnológicos" que resolver contratan "solvers" para dar con la solución. Y una solución puede llegar a costar US$100.000!
Llegué a ese site después de leer el artículo en Wired The Rise of Crowdsourcing (sobre el cuál hice mención hace minutos en otro post). Allí cuentan sobre Ed Melcarek, un solver, quien desde su casa consiguió una solución para los procesos de producción de Colgate-Palmolive, lo cual le reportó nada menos que US$25.000! (este señor descubrió una forma de inyectar polvo de floururo dentro del tubo de dentrífico sin que se disperse en el aire).
Más allá de lo interesante de la comunidad que se formó en torno a dicho site (y ni hablar de lo interesante que son los pagos por las soluciones), lo que a mí me interesa es la tendencia general. Con sólo imaginar que cada vez más servicios podrán ser contratados a través de Internet para que sean provistos por emprendedores desde cualquier lugar del mundo, incluso desde sus casas...
En algún momento mencioné algo de esto, al poner el comentario ¿Emprender o conseguir trabajo? (II):
A la vez pienso un poco más en abstracto y creo que, en el límite, la tendencia global es a "entrepreneurizar" todos los puestos de trabajo que generan mayor valor agregado.

Claro, a primera vista hay trabajos que no tienen ni miras de desaparecer tal como los conocemos, y son tal vez los más operativos (a estos los reemplazará la automatización gradualmente). Pero los trabajos de mayor valor agregado -fundamentalmente los que se basan en el conocimiento- parecen ser los propicios para ser ofrecidos -y contratados- directamente en la web por emprendedores o pequeñas firmas especializadas.
Algún día seremos todos emprendedores: en lugar de buscar trabajo enviando curriculums o resumes a distintas compañías, publicaremos información sobre nuestras capacidades y expectativas en la web, ofreciendo determinado servicio específico y a un precio concreto. Seremos contratados y pagados a través de Internet, y podremos trabajar desde nuestras casas o pequeñas oficinas. Seremos todos emprendedores...
Bueno, basta de delirar, vuelvo a mi trabajo emprender.

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Internet está generando mercados enteros para determinados servicios, a cada vez precios más bajos: It’s not outsourcing; it’s crowdsourcing. Si están con tiempo, lean The Rise of Crowdsourcing en Wired; medio largo el artículo pero está muy bueno.

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La Argentina bate récords en exportación de software: Si la Argentina mantiene este año el ritmo de crecimiento registrado en los últimos cinco años, del orden del 30% cada doce meses, la industria del software podría generar exportaciones por u$s300 millones al cierre de 2006.

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Innovación técnica vs. innovación en modelos de negocio

Leí el artículo Technical Innovation vs Business Model Innovation en A VC. El mismo trata sobre qué tanto poder tiene la innovación en aspectos técnicos respecto a la innovación en el modelo de negocio. Quienes no estén familiarizados con este último término, pueden leer Modelo de negocio en Wikipedia, o buscar referencias dentro de este blog directamente.
En aquél artículo se hace mención a algunas (grandes) compañías que han tenido éxito en base a innovaciones técnicas (es decir, nuevos inventos, nuevos procesos para producir, etc.) y a algunas que han tenido éxito por implementar un nuevo modelo de negocios, como es el caso de Google, Dell, Netflix, Federal Express, etc. Pero, más allá de estas firmas por la mayoría conocidas, se menciona además un caso de una compañía nueva, cuyo modelo de negocios es de verdad innovador: Bag Borrow Or Steal, Inc..
¿Qué tiene de innovador? Esta compañía alquila carteras o bolsos para dama, algo que hasta el momento no existía. Bueno, uno se pone a pensar y lo primero que se le ocurre: "pero... esto no es ninguna innovación... bueno, al menos eso parece... y además, cómo no se le había ocurrido a nadie antes???". Sí, este es uno de esos casos en que parece que el negocio estaba frente a nuestras narices todo el tiempo y no se nos ocurrió. Bueno, pero un momento, no es tan fácil.
Tal como comentan otras personas después en aquél artículo (incluso puse un pequeño comentario yo también), el éxito que pueda tener este negocio está en duda. En particular es interesante el comentario de una mujer que trabaja y conoce dicha industria, mencionando la ireemplazable sensación para la mujer de tener una cartera nueva, luego de haberla visto, tocado, elegido y comprado. Además, están quienes dicen que el precio de rentar una cartera por 6 meses es casi el mismo de la cartera nueva, y quienes dicen que los bolsos alquilados son demasiado comunes.
Mi comentario en aquél artículo plantea las expectativas respecto a un posible efecto inicial de "boca a boca", algo que puede generar ventas importantes en un comienzo, ya que -si bien no se puede reemplazar la sensación de comprar una cartera propia- sí se puede crear la sensación de novedad de alquilar una cartera y poder contárselo a sus amigos (una idea que sale de lo que Seth Godin llama remarkable product: algo así como -simplificando bastante- "no importa qué tan bueno es el producto, sino qué tanto efecto puede causar en quien lo compra").
La cuestión aquí es, volviendo a la raíz del tema, qué tanto puede aportar una innovación tecnológica y qué tanto una innovación en el modelo de negocios de una firma. A primera vista, dudo que ambos tipos de innovación se puedan separar tan fácilmente en la actualidad. Es un hecho que el creciente avance tecnológico reciente y la masificación de muchos productos y servicios de mayor base tecnológica han puesto en mano de los emprendedores nuevas formas de vender, de cobrar, de producir, de distribuir, de organizarse, etc.
Por otro lado, sin ser un experto en el tema y sólo haciendo un razonamiento lógico, creo que innovar tecnológicamente es sólo para ciertas firmas en la actualidad. No digo que hay que ser una gran compañía para crear algo nuevo, pero pareciera que la complejidad de los bienes y servicios que se producen actualmente exigen más investigación y desarrollo que los de hace 50 años, al menos para ser competitivo y tener un producto exitoso en el mercado. No por nada está el trabajo de enormes sistemas de investigación básica financiado por los gobiernos, dentro de lo cual se encuentran laboratorios en universidades, produciendo día a día nuevo conocimiento para que luego el sector privado, a través de investigación aplicada, convierta el conocimiento en nuevos productos y mercados. Sobre este razonamiento me gustaría escuchar más opiniones.
Y volviendo a la imposibilidad de separar innovación tecnológica de la de modelo de negocios, por más innovación tecnológica que se tenga, sino se hace una debida promoción, distribución, etc., difícilmente se convierta en un producto exitoso (muchas veces los nuevos inventos generan mercados completamente nuevos, lo que implica la necesidad de "educar" a los consumidores en su forma de buscar, comprar y usar).
Conclusión: como siempre digo, no restringir la idea de negocio a crear un nuevo producto o tecnología. Muchas veces el negocio puede estar en "vender de forma distinta" algo que ya existe. Refresquen un poco las ideas leyendo Los 10 tipos de innovación.

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Programa Mi PC

El Gobierno Nacional generó en algún momento el llamado Programa Mi PC, "destinado a desarrollar las tecnologías de la información y comunicación en nuestro país". Mediante este programa se ofrecía una PC (fundamentalmente armada en base a Microsoft e Intel) a precio "razonable", y el Gobierno proveía el financiamiento para que el público pudiera comprarlas. Además, "sobre la base de una porción de los fondos obtenidos por las ventas de dichos equipos, ha generado y está implementando una política destinada a la creación de CEAs (Centros de Acceso y Entrenamiento públicos), con el fin de reducir la brecha digital estructural, compuesta principalmente por fenómenos de analfabetismo digital en sectores marginales de la sociedad".
En el 2005 este programa se puso en marcha, computadoras se vendieron, aunque lo que no he visto fueron los Centros de Acceso y Entrenamiento públicos. De acuerdo a lo publicado por Carrier y Asoc. en su edición del 26 de mayo de su lista de correos, el plan Mi PC vendió aproximadamente unas 100 mil máquinas, mucho menos que las grandes cifras oficiales planteadas inicialmente.
Lo interesante es que, más allá de la cantidad de PC vendidas, sólo alrededor de un 30% de ellas se vendieron con financiamiento del Estado, quedando en evidencia -continúa el análisis de Carrier y Asoc.- que el rol del Estado no es en absoluto definitorio para el éxito del plan (lean el comentario completo en la lista que está bueno).
También de acuerdo a lo mencionado en dicha lista de correo, la visita del CEO de AMD a Argentina daría pauta de que se viene una segunda edición del programa, esta vez con participación de más proveedores. Lo que en algún momento fue criticado como "un negocio" por parte de Microsoft e Intel, este año podría ser más claro al presentar una mayor oferta de proveedores.
La verdad es que traigo el tema acá porque es justamente algo que charlábamos ayer, sobre cómo los precios relativos de los bienes y servicios en Argentina atenta contra el desarrollo mismo del país. ¿Cómo va a funcionar un sistema educativo en el cual un docente (ni hablemos de los alumnos en la mayoría de los casos) debería trabajar meses y meses para poder comprar una computadora con su salario actual? ¿Es posible que ese docente se mantenga actualizado si no posee una computadora conectada a Internet? ¿Que prepare a tiempo las planificaciones de sus materias? Ojo, esto no se trata de tecnología solamente: intenten comprar un libro de referencia (cualquier ciencia, matemática, física, etc.) con un sueldo docente.
Mientras tanto, tendremos que esperar el nuevo programa Mi PC, o seguir soñando con la comentada PC Argentina, tal vez más accesibles.... (pueden leer algo en La PC argentina)

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Vender a la base de la pirámide

En algún momento comentaba sobre la estrategia de Intel para vender sus productos en países subdesarrollados (por ejemplo, ver aquí). Esto tiene que ver con la tendencia a tratar de obtener beneficios a partir de la venta a quienes hasta otro momento eran considerados como con escaso poder adquisitivo (la "base de la pirámide"). Claro, tal como se menciona en Los profesionales de marketing deben buscar fortuna en la base de la pirámide:
A pesar de que estas personas [los más pobres] subsisten con rentas per cápita anuales inferiores a 1.500 dólares, esta “base de la pirámide” representa un mercado multimillonario. El PIB combinado de nueve países en desarrollo –China, India, Brasil, México, Rusia, Indonesia, Turquía, Sudáfrica y Tailandia-, es mayor en poder de paridad de compra que el PIB combinado de Japón, Alemania, Francia, el Reino Unido e Italia. La base de la pirámide, dice Prahalad, es “la mayor oportunidad de mercado potencial en la historia del comercio”.

Es decir, en principio, los números parecen cerrar. Y esto es lo que están viendo Intel y otras compañías).
A esta tendencia también se suma Microsoft, con su programa Flexgo (Pay-As-You-Go Personal Computing), probado durante un tiempo en Brasil. Este programa contempla la venta de la PC a bajo precio, y a partir de allí el usuario paga de acuerdo a su uso (mediante una tarjeta prepaga o mediante subscripción mensual), hasta estar la PC totalmente paga. Es decir, más que programa se trata de un completamente nuevo modelo de negocios...
Al no ser un experto en este tema tuve que empezar a leer un poco más acerca de todo esto de vender a los más pobres, y veo interesante la perspectiva de desarrollo social e inclusión que se le ha dado al tema. Por ejemplo, pueden leer más sobre esto en Varios sectores se reunieron para discutir sobre las ganancias de las empresas y el desarr... o en Descubriendo la base de la pirámide. Vender a los más pobres no sólo tendría una función económica (la de obtener utilidades para las empresas) sino que también promovería el desarrollo social (lo que normalmente se incluye dentro de lo conocido como responsabilidad social de las empresas).
Respecto al caso de Microsoft, hay quienes dicen que su objetivo no tiene nada que ver con lo social, sino que simplemente se trata de obtener más ganancias (leer Microsoft announces FlexGo for emerging markets). Distinto sería el caso de Intel, que busca realmente proveer oportunidades a quienes no tienen acceso a Internet (con las consiguientes externalidades que esto genera).
Por lo pronto, creo que antes de sacar muchas más conclusiones, deberían analizarse los resultados que van teniendo estas primeras experiencias, algo sobre lo que no pude leer todavía. Mientras tanto, Microsoft planea en los próximos meses expandir el alcance de su programa Flexgo a más países, como por ejemplo India, Hungría, Vietnam y Eslovenia (pueden leer un artículo más completo sobre esta iniciativa de Microsoft en Microsoft Unveils Pay-As-You-Go Personal Computing Designed for Emerging Market Consumers).
Gracias Vanesa por los links que me pasaste sobre el tema.

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El rol de la planificación estratégica en las empresas

Esta mañana asistí a la charla -desayuno de trabajo- sobre el tema "El rol de la planificación estratégica en las empresas", organizada por la Fundación de la Empresa Familiar (FEF). En este evento, llevado a cabo en el Yacht Club Santa Fe, participaron distintos empresarios locales y representantes de otras instituciones vinculadas al desarrollo económico local. Además de escuchar al disertante anduve de fotógrafo, así que acá va una toma (todavía me falta práctica):

desayuno-fef-20060519.jpg

Sin restar importancia a la presentación que hizo el Dr. Ernesto Bosch sobre el tema planificación estratégica, el evento significó el puntapié inicial de las actividades de esta Fundación, creada recientemente y con sede en ciudad de Santa Fe. Entre los objetivos de la FEF se encuentra el "...cooperar en el esfuerzo de investigación, capacitación y asesoramiento de las empresas argentinas, prestando particular atención a aquellas que revisten el carácter de familiares, medianas y pequeñas, colaborando al desarrollo de las mismas.".
Más allá de lo interesante del tema discutido, me interesaba poder dar más difusión al evento y a la Fundación en sí misma. La verdad es que entusiasma saber que hay iniciativas locales como éstas, que buscan promover el desarrollo de nuestra región. Además, conociendo a quienes están detrás de esta organización (Dr. Ernesto Bosch -de la Universidad Nacional de Río Cuarto-, Rodrigo Costamagna -MAE y MBA-, Lucas Royo -CPN, gran amigo-, Alejandro Teiler -MBA- y César Young -responsable por la comunicación institucional-), no me cabe dudas de que darán de que hablar en el medio económico y empresario local. Seguramente pronto habrá más comentarios a medida de que vayan organizando más actividades.

Update 23/05/2006: había olvidado agregarlo a César! Hecho.

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Los emprendedores argentinos surgen por vocación

Bueno, por lo menos, a partir del 2005. Efectivamente, tal como se puede leer en Ahora los emprendedores argentinos surgen por vocación, en Argentina hay alrededor de 2,6 millones de emprendedores, de los cuales más de 70% emprende motivado por la oportunidad del negocio advertido y no por la necesidad de asegurarse ingresos para subsistir.
Estos resultados son los emergentes del Global Entrepreneurship Monitor, sobre un trabajo realizado entre treinta y cinco países durante el 2005. En algún momento comenté algo respecto a estos informes (como por ejemplo aquí), aunque durante este año todavía no había podido leer al respecto.
Aquellos 2 millones y pico de emprendedores son definidos como las personas entre 18 y 64 años que están vinculados a alguna actividad emprendedora, y no son pocos, no? Lo más interesante está en que realmente tendrían más vocación que necesidades, al contrario de lo que sucedía años atrás en nuestro país.

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No sé si leyeron el Intel en Córdoba...

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La ciudad de Esperanza, en Santa Fe, tiene su propia incubadora de empresas: Incubadora de Empresas Ámbito Regional (IDEAR) (veo que todavía no tiene sitio web propio). Recientemente se incorporaron 3 nuevos proyectos que parecen estar buenos...

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Ando con muy poco tiempo libre últimamente, pero si alguien arranca con la definición de Angel investor en español en Wikipedia, le doy una mano ;-)

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Juan Freire y Ramom Nogueira me escribieron un correo interesante sobre business angel networks (Ramom Nogueira es fundador de Alamut Business Network). Con más tiempo traigo algunas definiciones de dicho e-mail para acá.

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El ritmo del cambio

Estuve leyendo el artículo An executive take on the top business trends: A McKinsey Global Survey (requiere registración, gratis, y vale la pena...), precisamente de la consultora McKinsey & Company, Inc., publicado en abril de 2006. Este artículo es un reporte resultante de una encuesta que hace la consultora a ejecutivos, en este caso para analizar las tendencias en el mundo de los negocios, en particular en lo referido al ritmo del cambio y a la creciente competencia.
Una de las cosas que más me llamó la atención en el reporte fue lo relacionado con los factores que contribuyen a acelerar el ritmo del cambio en el entorno de negocios (subí una gráfica aquí para que tengan como referencia -click para agrandar-). Claro, un mundo crecientemente cambiante y competitivo trae muchas oportunidades ("a río revuelto, ganancia de pescadores") pero también esto conlleva riesgos crecientes. Sobre este complejo escenario muchos hemos escuchado o incluso estudiado pero, realmente, ¿cuáles son los factores que dan origen a este complejo e incierto mundo de los negocios?
Supongo que el resultado de este reporte es bastante preciso, la encuesta fue realizada durante febrero de 2006 y recibió 3.470 respuestas de ejecutivos de todo el mundo, 44% de los cuáles son CEOs u otro tipo de ejecutivos del nivel C. Igualmente, hay que tener en cuenta que los resultados son puntos de vista de personas, aún considerando la importancia en este caso de los encuestados y su participación en el proceso de toma de decisiones.

factores-que-aceleran-el-ritmo-del-cambio.gif

Los factores más mencionados como conducentes al aceleramiento del ritmo del cambio fueron (en cada uno figura la proporción de ejecutivos que los mencionaron):
  • innovación en productos, servicios y modelos de negocios - 24%
  • mayor facilidad de obtener información y desarrollar conocimiento - 17%
  • existencia de capital abundante, barato y móvil - 12%
  • reducción en las barreras al comercio internacional - 11%
  • un mayor acceso a recursos humanos ("talentos") - 11%
  • ritmo del cambio tecnológico - 10%
  • existencia de competidores más capaces - 8%
  • aumento de concientización de los consumidores y actividades pro-consumidor - 5%
  • otros.

Como pueden observar, el ritmo del cambio tecnológico es otro de los factores que conducen a un aceleramiento del ritmo del cambio en el entorno, aunque no es el único ni tampoco el más mencionado. El factor más mencionado es la innovación en productos, servicios y modelos de negocios, innovación que (como decía antes al comentar sobre distintos tipos de innovación existentes) no necesariamente tiene que ver con la incorporación de mayor tecnología en el producto o servicio.
Otro factor importante (y que estimo -creo que la mayoría estaríamos de acuerdo- que puede llegar a tener aún más importancia en el futuro) es la mayor facilidad para obtener información y desarrollar conocimiento. Los medios de comunicación en general y la Internet en particular sin dudas generarán aún más oportunidades para emprender, con o sin capital inicial.
El reporte de McKinsey sigue, haciendo foco en otros aspectos del entorno tales como el incremento de la competencia en la industria. Desde luego, también es un tema de interés, aunque me gustaba más en principio poder compartir esto. Como decía, todos sabemos cómo cambian las cosas día a día, pero no siempre sabemos por qué.

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Diario de un
emprendedor en
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(now based in
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