Nada importante sucedió hoy...

2006.06

Occupational Outlook Handbook

Cuando escribía Algún día seremos todos emprendedores decía que, en el límite, la tendencia global es a "entrepreneurizar" todos los puestos de trabajo que generan mayor valor agregado. Es decir, que los trabajos de mayor valor agregado -fundamentalmente los que se basan en el conocimiento- parecen ser los propicios para ser llevados a cabo por profesionales independientes, emprendedores o pequeñas firmas especializadas. Y la web podría ser (de hecho, lo está siendo) la plataforma que haría posible funcionar este mercado de servicios.
En respuesta a un yo decía que, en relación con la posibilidad de crearse un mercado de proveedores de servicios de valor agregado, había leído en algún momento sobre una especie de catálogo de puestos de trabajo en EEUU. De esto se trata: Occupational Outlook Handbook (OOH), 2006-07 Edition.
El manual está muy bueno, tiene información de cientos de puestos de trabajo catalogados, incluyendo la capacitación y educación necesaria, los salarios medios, las expectativas para cada tipo de trabajo y qué tareas se realizan normalmente al ocupar el puesto. También, para determinados puestos de trabajo, tiene vínculos a sites de organizaciones relacionadas con el tipo de trabajo, o vínculos a otros puestos de trabajo relacionados dentro del mismo catálogo.
Supongo que esto interesará más a quienes trabajen en áreas de recursos humanos, pero también puede ser de utilidad dándole ideas frescas a quienes tienen que tomar la decisión de si "emprender o conseguir trabajo". Obviamente, siempre salvando las distancias, ya que aquél manual es para EEUU.

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¿Qué tanto riesgo es aceptable correr con mi emprendimiento?

Antes que sigan leyendo, acá no hay "secretos" para tomar decisiones exitosas en cuanto a qué riesgos asumir o no. Este comentario se trata de algo que nos pasa a todos quienes tomamos decisiones, todos los días; en particular, a quienes emprenden un nuevo negocio o, habiéndolo hecho, toman esa clase de decisiones que implican riesgos importantes.
El New York Times publicó recientemente In Medicine, Acceptable Risk Is in the Eye of the Beholder, un artículo que describe cómo el correr riesgos se torna aceptable dependiendo del punto de vista de quién haga el análisis. En este caso se trata de medicina, pero como bien escribe Matt Inglot en This Advice Makes Sense for You, But Not for Me, este fenómeno no necesariamente se refiere a medicina o a cuestiones relacionadas con riesgos para la salud, sino que se puede aplicar el mismo razonamiento a decisiones que afectan a la sobrevivencia de tu negocio, a tus finanzas personales o incluso a una simple mano de póker.
La práctica ha demostrado (al menos en el caso de medicina publicado por el New York Times) que el grado de aceptabilidad de un riesgo a ser asumido está directamente relacionado con quién lo debe asumir. El caso planteado: supongamos que una persona se contagia de un virus del cual sólo sobreviven el 10% de quienes se contagian. El médico le propone una vacuna que parece ser muy efectiva curando la enfermedad, aunque la misma implica un riesgo colateral derivado de su aplicación: el 5% de los pacientes que son vacunados mueren, como resultado de un efecto inesperado de la vacuna. ¿Qué harías si te pasa a vos? ¿Correrías el riesgo de entrar en ese 5% que recibe la vacuna y termina falleciendo? ¿O preferirías tratar de sobrevivir sin la misma? ¿Y si quien contrae la enfermedad fuera tu hijo? Y si fueras doctor, ¿recomendarías a tu paciente la aplicación de la vacuna? Y si fueras el director del hospital, ¿establecerías como política del mismo la aplicación de la vacuna en dichos casos?
El resultado de la investigación demostró que el riesgo a correr al ser vacunado de aquella forma se tornaba más aceptable a medida de que nos "alejábamos" de quien asume el riesgo: sólo el 48% de las personas dijeron que aceptarían colocarse la vacuna; pero el 57% de ellos dijeron que se la aplicarían a sus hijos; 63% dijeron que si fueran doctores se la darían a sus pacientes; y un 73% dijo que recomendarían la vacuna a todos los pacientes si fueran el director del hospital.
Como se puede ver en este caso la conclusión es: el riesgo que uno está dispuesto a asumir sobre sus propias cosas (su vida) es menor que con las cosas de los demás (la vida de un familiar, de un paciente, de un "cliente" de la organización que dirijimos). ¿La novedad? Creo que ninguna, simplemente la comprobación práctica de algo que todos imaginamos o al menos entendemos al razonar al respecto.
Pero vamos al caso que nos interesa: las decisiones que debe tomar el emprendedor respecto a qué riesgos correr. No cabe duda que cada proyecto tendrá un riesgo particular, determinado fundamentalmente por la situación particular del negocio, por la industria o sector en el que se encuentra y, finalmente, por el riesgo "general" que corren todos los nuevos proyectos en una economía determinada. Aquí la conclusión de extrapolar aquél caso mencionado sería: el riesgo que un emprendedor está dispuesto a asumir sobre su proyecto es menor que el que pueda recomendar asumir "alguien de afuera" (del proyecto).
Esto tiene que ver con el "animarse" a emprender, ya sea dejando el trabajo actual o invirtiendo determinada cantidad de dinero en llevar una idea al mercado (por ejemplo). O tiene que ver también con el riesgo a correr por entrar a un nuevo mercado, o por tratar de introducir un producto nuevo en un mercado existente. En todos estos casos (y en otras decisiones que implican riesgos importantes): ¿no tendremos un temor excesivo respecto al riesgo que estamos asumiendo? Acá se torna interesante tener una opinión de "alguien de afuera".
Difícilmente una nueva compañía tenga un consejo asesor, y mucho menos probable lo es si la compañía es pequeña (¿cuántos proyectos nuevos comienzan con sólo uno o dos emprendedores?). Así que pensando bien, la opinión de familiares, amigos, inversores, otros emprendedores del sector (o no), puede ser muy útil. Ni hablar que el intercambio de opiniones entre los distintos integrantes del equipo emprendedor es también importante, pero no se equipara con las opiniones de alguien que no está involucrado directamente. La perspectiva externa puede ser muy útil.
Efectivamente, acá no hay secretos para tomar decisiones exitosas. Creo que cada uno de nosotros tiene la solución para su propio negocio. Pero, como diría Matt Inglot, si hasta el momento sos el único que está leyendo tu plan de negocios, tal vez sea el momento de obtener una perspectiva adicional. Cada opinión vale: no vaya a ser que estemos frente a una gran oportunidad y no nos animamos a aprovecharla.

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Incubadoras de empresas, no solo para nuevas empresas

Cuando escribí mi último comentario, Si se pudiera replicar el Silicon Valley..., hablaba sobre un artículo que había leído, precisamente relacionado con la posibilidad de replicar la experiencia de desarrollo del Silicon Valley.
Entre las cosas que mencionaba aquél artículo estaba lo que no debían hacer los policy makers cuando trataran de replicar la experiencia del valle del silicio. Sin preocuparnos ahora de si es posible o no replicarlo, el artículo recomendaba a los policy makers no intentar proveer espacios baratos de oficina o infraestructura...
Exactamente esto es lo que se está haciendo en New Orleans (Louisiana, EEUU) para recuperar parte de la actividad económica local después del violento paso del huracán Katrina (más detalles también en el artículo Incubators nurse firms to life). Y en este caso se trata de ayuda específica para los negocios de sectores vinculados a IT (information technology).
El Louisiana Technology Council (LTC), creado en 1994, tiene como misión asistir al desarrollo tecnológico de individuos y organizaciones, en particular del área de la ciudad de New Orleans y del estado de Louisiana. Desde antes del desastre natural del Katrina estaban trabajando para crear lo que ellos llaman "Tech Capital of the South" (incluso registraron la marca), pero lamentablemente el desastre natural ha detenido el proceso. De todos modos, todo problema representa una oportunidad...
Con el apoyo de grandes compañías privadas entre las que se encuentran IBM, Microsoft y Kodak (vienen otras en camino) lograron establecer una incubadora para empresas de IT en la zona céntrica de aquella ciudad. La idea es que distintas compañías que sufrieron grandes pérdidas por el efecto de aquél huracán pueden reinstalar sus oficinas aquí temporariamente, hasta recuperarse. Las pérdidas no sólo fueron materiales, también se habían perdido bases de datos de clientes, etc... difícil de recuperar, no?
La ayuda era necesaria, hacía falta espacio de oficinas para trabajar e infraestructura como conectividad a la Internet y demás. Esto tal vez no sea una incubadora de empresas tal como la que imaginamos, ya el mismo nombre hace pensar en firmas nuevas (por "incubadora") y en este caso hablamos de apoyar en un caso -muy- particular a firmas existentes. Pero en este caso, el tipo de solución se ajusta al problema a resolver.
La moraleja o idea de siempre: analizar el problema local antes de actuar copiando lo que se hace afuera.

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Si se pudiera replicar el Silicon Valley...

Buscando información sobre la ciudad de Atlanta, EEUU, llegué a Atlanta emulating Silicon Valley. Allí Scott Burkett toma el artículo escrito por Guy Kawasaki - una especie de gurú en cuestiones de entrepreneurship - y lo pone a tono con su ciudad, Atlanta.
El artículo de Kawasaki, How to Kick Silicon Valley's Butt, no hace más que ofrecer la misma idea que toneladas de artículos académicos (ahora, megabytes de artículos) niegan como posible: replicar el éxito de una región en términos de desarrollo económico en otro lugar. Y no es cualquier región, se trata nada más ni nada menos que del Silicon Valley.
Por supuesto, ¿qué policy maker podría negar que sueña a veces con ver su región, localidad o ciudad como un Silicon Valley? Creo que este lugar del planeta, más allá de las envidiables ventajas naturales, económicas y tecnológicas, también puede tener un alto contenido de "mito". Vamos por parte.
Volviendo a How to Kick Silicon Valley's Butt, resulta en determinados casos "interesante" ver los factores que Kawasaki menciona como promotores de un posible éxito en cuanto a replicación del Silicon Valley, factores que él clasifica en:
  • Cosas que no puedes hacer, es decir, no pueden ser creadas por simples medidas o acciones públicas (tener hermosos paisajes, tener precios altos de inmuebles, tener sobre-población, lograr la ausencia de compañías multinacionales - en particular bancos -, tener "enemigos que atentan contra tu vida");
  • Cosas que sí puedes hacer (focalizarse en la educación de ingenieros, promover la inmigración, enviar a los más brillantes al Silicon Valley, celebrar tus héroes, perdonar los fracasos, ser lógico, una especie de "no te sientes sobre los laureles tan pronto" y se paciente);
  • Cosas que no deberían hacer los policy makers (no focalizarse en crear puestos de trabajo, no otorgar excenciones impositivas, no crear fondos de capital de riesgo, no proveer espacio de oficinas barato o infraestructura - lo que conocemos como "incubadoras" -).

No copio todos los detalles de cada aspecto que menciona en su artículo, pero ya por sus títulos casi todos se entienden. Tampoco creo que tenga que explicar acá por qué algunos me parecen ridículos. Entonces: ¿para qué leer un artículo y comentarlo después?
No puedo negar mi tentación de encontrar en todo esto también elementos que nos sirvan a regiones menos desarrolladas para poder progresar, y esa es una de las razones para leerlo. El autor supuestamente es alguien que sabe de entrepreneurship, pero a public policy la tuvo que recursar creo...
Por otro lado, tengo que decir que en verdad lo más interesante llegó al leer los comentarios de otros lectores puestos debajo de aquél artículo. Me gustó el de Deepak Shenoy, quien vive en Bangalore, que también puso luego un comentario en su propio blog: Bangalore - An Outsourced Plateau, not a Silicon Valley (también basado en lo escrito por Kawasaki, aunque este comentario es prueba de la "irreplicabilidad").
Y el que puso Dimitar Vesselinov, mencionando una serie de nuevas compañías exitosas, ninguna de las cuales se encuentra en el Silicon Valley: "the internet is the new Silicon Valley". O la mención de alguien más respecto al parecido de este artículo con el escrito por Paul Graham (fundador de Y Combinator) en How to be Silicon Valley (y pensar que Kawasaki dice no conocerlo cuando responde a dicho comentario... mmmmnnn....).
Bueno, volviendo a lo que más de uno debe estar pensando: "también puede tener un alto contenido de mito...". No es la primera vez que leo algo sobre el Silicon Valley, créanme que sigo el tema de cerca. Aunque la verdad es que tampoco estuve ahí nunca. Pero algo está claro: lo que allí pasa (un éxito en términos de desarrollo económico - creo - nunca visto) esta impregnado por lo que dicen también muchos "gurúes" que opinan en muchas ocasiones sin fundamento.
Replicar el Silicon Valley es imposible (aunque yo mismo haya utilizado dicho nombre para catalogar a regiones destacadas, como en ¿El nuevo Silicon Valley?). Además de reunir factores naturales, económicos y culturales únicos, el Silicon Valley es más que nada una accidente histórico: nunca más una región tendrá esta oportunidad particular para desarrollarse (habrá otras oportunidades, pero en un contexto muy distinto). Y encima el mismo Kawasaki menciona en su artículo: "Silicon Valley is more a state of mind than a physical location". ¿Qué tanto se puede replicar una forma de pensar?
Pero... que sea imposible de replicar, ¿significa que nadie pueda tomar sus experiencias como ejemplo? No. Aprovechar las experiencias de otras regiones en la búsqueda del desarrollo es algo sabio, ¿por qué pasar por los mismos problemas que otros pasaron y lograron resolver? Pero, que esto no se transforme en algo más que la observación de una experiencia.
Les recomiendo leer, en este orden: Understanding Silicon Valley. Si se pudiera replicar el Silicon Valley...

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Informe 2005-2006 sobre las Pyme de software y servicios informáticos

La presentación del informe "Informe 2005-2006 Situación actual y desafíos futuros de las Pyme de software y servicios informáticos" puede ser muy interesante. El sector software es uno de mis preferidos, y ni hablar si se trata de pequeñas compañías...
El informe fue elaborado por Fundación Observatorio Pyme conjuntamente con CESSI y entre sus contenidos se encuentran (de acuerdo a lo mencionado en el comunicado de CESSI):
...un importante relevamiento de campo, habiendo entrevistado a numerosas empresas Pymes y con datos estadísticos nacionales. En suma, es un reporte muy completo que analiza la situación de financiamiento, mercados, crecimiento, demandas, etc., y traza un conjunto de acciones destinadas a su fortalecimiento.

La presentación se hará el 9 de junio de 9.00 a 12.00 hs. en el Auditorio de la Unión Industrial Argentina, Av. de Mayo 1147 PB, Ciudad de Buenos Aires. Sino, imagino que después podrán obtener el informe desde los sites de las instituciones que lo elaboraron.

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Decilo Gratis: nuevo proyecto web 2.0

logodg.gifEste año viene entretenido gracias a varios nuevos proyectos. En esta ocasión es Decilo Gratis, donde pueden entrar para decir cualquier cosa, gratis. ¿Qué pueden decir? Pueden escribir todo lo que quieran (excepto comentarios ofensivos), por ejemplo, lo que piensan sobre determinado tema, lo que están buscando comprar o vender, algún secreto que quieran compartir o simplemente decir a tu novia/o cuánto la/o querés.
Tengan en cuenta que Decilo Gratis funciona en dos idiomas, así que pueden entrar en su versión en inglés o en su versión en español (una vez que ingresan en uno de los idiomas queda seteado por defecto; para cambiarlo sólo tienen que hacer click en el link correspondiente en la parte superior de la página).
Si quieren mandarme sus comentarios o sugerencias sobre este nuevo proyecto, escríbanme un e-mail o... díganlo directamente allí !
Hace un tiempo les comentaba sobre otro proyecto, Cero Spam, cuya idea es simplemente proteger los formularios de sus web sites mediante un método ya conocido, llamado Captcha. Mediante este método se muestra una imagen con caracteres en el formulario del site, y se le pide al usuario que complete el código de seguridad para poder poner su comentario.
Disfruten ambos.

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