Nada importante sucedió hoy...

2006.10

Los emprendedores contribuyen a que todo siga como está

Este es en cierto sentido el argumento del capítulo "Entrepreneurship as a source of path dependency" que escribió Udo Staber para el libro Rethinking Regional Innovation and Change: Path Dependency or Regional Breakthrough (2004), editado por Gerhard Fuchs and Philip Shapira.
Path-dependency es un concepto que quiere decir algo como “la historia importa”, es decir, lo pasado determina en cierta forma como son las cosas en el presente (pueden leer algo en Wikipedia en la versión en inglés del concepto, la que está en castellano no se si es muy buena). Lo que argumenta Staber es que los emprendedores son de alguna u otra forma responsables de que se perpetúen formas de hacer las cosas que no son las mejores, o que al menos sean responsables de que no haya innovaciones que rompan con aquél “camino” que se viene recorriendo, por ejemplo, en determinada industria o determinada región.
Mi idea era sintetizar acá algunas de las razones o justificaciones de aquél argumento, ya que, más allá de la importancia que tiene esto para los policy-makers, creo que puede ser de utilidad también para pensar más de una vez en los proyectos en los que uno se embarca. Las situaciones -y una breve descripción- que hacen pensar en los emprendedores como responsables de la “inercia” en el desarrollo son:
  • Los emprendedores sufren presiones de conformidad social: los emprendedores operan en un espacio social que define la importancia o el significado de las prácticas comunes en los negocios. Esto es, los emprendedores aprenden y aceptan prácticas y formas organizacionales consideradas deseables y legítimas por el entorno social donde se encuentran. Estas regiones poseen estructuras institucionales y procesos pre-existentes que operan como controles inhibiendo el comportamiento creativo que pueda tener el emprendedor. Dado que el emprendedor tiene que ganarse de alguna forma la confianza de proveedores, clientes, socios, etc., recibe así una presión social para ajustarse a ese entorno.
  • El éxito limita la innovación: mientras que la mayoría de los emprendedores tienen dificultades para encontrar el camino correcto al éxito, aquellos que son exitosos corren el riesgo de quedar atrapados por una percepción y comportamiento que limita, en lugar de reforzar aún más, la innovación. El éxito pasado no siempre es el mejor camino para la innovación futura. Esto pasa porque el emprendedor corre el riesgo de atribuir el éxito a un conjunto -acotado- de acciones o comportamientos pasados que supone son los ideales para mantener, limitando así su foco a este reducido conjunto de opciones para el futuro. Es esta también la razón por la cual se puede aprender más de los errores, ya que estos llevan al emprendedor a re-evaluar las prácticas pasadas antes de actuar nuevamente.
  • La imitación reduce la diversidad: ante la incertidumbre muchos emprendedores tomen en cuenta otros negocios como modelos de organización o productos y tratan de imitarlos. De hecho, imitando a otros es una de las formas más fáciles de entrar a una industria determinada. Haciendo esto -copiando- e introduciendo leves modificaciones al producto u organización copiada, el emprendedor intenta salir adelante en un entorno incierto. De tener éxito mediante la copia, el emprendedor concluye que ése es el mecanismo que lleva al éxito, por lo cual deja de intentar nuevas alternativas propias, incluso aquellas que podrían darle más beneficios. A nivel de una región, lo que sucede es que las distintas prácticas tienden a converger, y a partir de allí se sigue un camino sin innovaciones que alteren esa historia pasada de la industria.
  • Las redes de los emprendedores tienden a ser cerradas: en el pasado escribí alguna vez ya sobre la importancia de la red de contactos para el emprendedor (por ejemplo). En este caso, una red de contactos cerrada limitada a determinados contactos, sería conducente a un mantenimiento de prácticas pre-existentes. Claro, existe un riesgo de limitar perspectivas y visiones al recurrir a una red de contactos cerrada, basada en vínculos fuertes y de larga data, es decir, gente que -en pocas palabras- tiende a pensar muy similar a uno mismo. Al darse esto, los miembros de la red tienden a quedar bloqueados en un intercambio mutuo -de información, favores, etc.- sin fin, aún cuando no se vean beneficios directos de esto.

El autor aclara que este no es el caso de todos los emprendedores, ni que la actividad emprendedora siempre produce un mantenimiento del camino recorrido o path-dependency. Además aclara que hay una serie de factores que pueden atenuar aquellas situaciones de bloqueo, como son la diversidad de instituciones y prácticas en la región, una mayor incertidumbre (como generador de alternativas para emprender), y la imitación imperfecta (esto es, la adopción de nuevas prácticas derivadas de una mal copia de modelos existentes).
Todo esto desde luego tiene implicancias importantes para los policy-makers, aunque creo -como decía antes- que puede servir a quienes emprenden para reflexionar un poco más respecto a los proyectos iniciados y evitar caer así en un camino de -tal vez- mayor seguridad o “conformidad” y menor beneficio potencial.

...

Microfinance Panel

Georgia Tech College of Management tiene una serie de conferencias que se llama IMPACT, que incluye una Angel/Venture Capital Roundtable cada año. Este año, que casualidad, la conferencia sobre angel / venture capital fue en realidad sobre Micro-finance / Micro-enterprises. Casualidad (o causalidad) ya que hace poquitos días se entregó el Premio Nobel a Muhammad Yunus por su contribución a la paz a través de sus actividades en el campo del microcrédito.
Esta edición de la conferencia, llevada a cabo el pasado 18 de octubre, tuvo como panelistas a Patricia Williams (Executive Director of the Georgia Micro Enterprise Network), Robert "Bob" Pattillo (Fundador de Gray Ghost Fund), Wole Ralph (Program Director ACCION USA) y Samuel P. Moss (President Gray Matters Capital), y como moderador a Angie Allen (Fundadora de Full Circle Living).
El tema está bueno, es más que interesante. En algún momento escribí algo relacionado con microcrédito acá en el blog, pero no tuve otra oportunidad de volver a hacerlo. Me parece que estoy quedado con el tema...
Ultimamente (y supongo que ahora más, por el tema Premio Nobel) este tema viene teniendo mucha difusión, supongo porque en realidad la asistencia a los más pobre con micro-crédito tiene un valor muy importante, tanto desde el punto de vista del desarrollo económico como social. Y los hechos están demostrando su viabilidad y utilidad.
De esta conferencia rescaté algunos datos / reflexiones para compartir, transcribo acá algunas de mis notas aunque sin mayores comentarios. Les dejo la tarea de investigar más al respecto en las cuestiones que más les interesen.
  • Los bancos que proveen micro-créditos actúan como intermediarios entre los proveedores del capital y el emprendedor (o micro-emprendedor como suelen decirle). No solamente proveen financiamiento sino también servicios financieros, tal como provee la banca tradicional, aunque obviamente ajustados a la medida y necesidades de esos micro-emprendedores.
  • Las utilidades de estos micro-finance banks proviene de la escala en operaciones, es decir, por la cantidad de operaciones que realizan (allí hicieron un comentario de un banco en Bangladesh -no recuerdo el nombre- que tiene 3,5 millones de clientes...). Y la cuestión entonces pasa a ser los altos costos operativos de estas entidades, ya que el otorgamiento de micro-créditos requiere mucha "mano de obra", porque interviene mucho papeleo en el medio.
  • Esto último se debe fundamentalmente a que estos bancos no tienen un sistema de scoring para dar puntajes a los clientes y en función de ello ver si califica o no para un crédito. En el caso del micro-crédito se evaluan otros aspectos, ya que los emprendedores que los solicitan no tienen ingresos o no pueden demostrarlos o suelen no tener "historia crediticia", entre otras cosas. Allí se mencionó que, por ejemplo, ACCION USA estaría trabajando en un sistema de scoring, aunque parace que es complicado desarrollarlo.
  • Algo muy interesante que escuché es que la mayor fuente de fondos que tienen los micro-finance banks son los ahorros de la misma gente local, lo que me hace pensar que la viabilidad de estas instituciones crediticias no necesariamente implica la participación de grandes capitales, nacionales o extranjeros. ACCION USA en realidad nació en Latinoamérica, donde empezó sus actividades otorgando micro-préstamos a muy corto plazo, "se prestaba a la mañana y se pagaban a la tarde" (no quedó clara la expresión si era realmente tan así, pero la idea era transmitir lo específicos y pequeños que eran los préstamos otorgados).
  • También se hablo de la función social que tienen los micro-créditos, más allá de su función netamente económica. Tal como dijo Robert Pattillo en algún momento, el acceso al micro-crédito da al emprendedor una sensación de poder, en el sentido que de a partir de allí es cliente. Así los emprendedores se sienten mejor, ganan respeto, e incluso se ha observado que aumenta su participación en la vida social y polítca. Esto no es poco considerando que quienes solicitan estos créditos son personas que se encuentran realmente en desventaja, fuera del sistema tal como se dice habitualmente.
  • Lo único que me parece que quedó pendiente es la respuesta a la pregunta que alguien hizo, respecto a qué proporción de solicitudes de micro-crédito son rechazadas. Hubiera sido interesante que se habla más sobre esto.

Por último, encontré un blog específico sobre Microfinance and Microcredit Investment (en inglés), aunque no lo revisé en detalle. Pueden darle un vistazo para ver si encuentran más para leer sobre el tema.

...

Cuando el problema es ser demasiado exitoso

Todos los emprendedores sueñan con ser exitosos, y todos los policy-makers quieren tener a estos emprendedores en su región o país. Lo que nunca uno hubiera pensado que tener muchos de estos emprendedores exitosos sea realmente un problema...
Nueva Zelanda se enfrenta a este problema, particularmente en este caso lo conocido como "Technology Transfer by Takeover" (concretamente, transferencia de tecnología por la compra de las compañías). Tal como comentaba hace unos días Sally Davenport (Victoria University of Wellington, Victoria Management School) en una reunión, Nueva Zelanda está transfiriendo tecnología al exterior como parte de una tendencia por la cual grandes compañías extranjeras compran startups exitosos locales. Sí, el éxito de estos emprendedores atrae a los capitales extranjeros, que terminan obteniendo el beneficio final resultante de esas firmas locales innovadoras, con la consiguiente extranjerización del sector high-tech.
Las compañías high-tech en ese país son realmente pocas (entiendo que 70 de ellas controlan el 65% del gasto en R&D high-tech, hay que verificar este dato), y se caracterizan por desarrollar pequeñas partidas de productos customizados para compañías extranjeras. Esto implica desde el vamos el compartir conocimiento y una relación muy estrecha con empresas extranjeras, parte de las cuáles terminan comprando a sus proveedores de Nueva Zelanda.
La cuestión es qué hacen esos emprendedores que venden sus compañías... ¿invierten nuevamente en nuevos proyectos? Aparentemente este es el problema, a aquellos emprendedores exitosos tal vez les gusta más el yatching y disfrutar de la riqueza lograda.
Para quienes están interesados por más detalles, acá hay un paper (PDF) sobre el caso.

...

« Octubre 2006 »
LuMaMiJuViDo
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031 
español · english




Diario de un
emprendedor en
Argentina
(now based in
Santa Barbara, CA)

About the author

Have comments?
Drop me a note!



Tags



Archivos mensuales