Nada importante sucedió hoy...

2007.02

Venture Capital in the Life Sciences Community

Ayer estuve en el GTRI Conference Center, en el evento Venture Capital in the Life Sciences Community. El evento estuvo muy interesante, se trató de una charla bastante informal acerca del capital de riesgo en la industria biotecnológica.
Los panelistas eran Thomas H. Callaway (Managing Director de Georgia Venture Partners), Gerard van Hamel Platerink (Managing Director de Accuitive Medical Ventures) y Alan W. Urech (Managing Partner de Stoney River Capital Partners).
La ocurrencia del evento no es casual. La industria biotecnológica está en pleno auge en Estados Unidos, y Georgia pretende ser uno de los estados más desarrollados en este sentido al menos en el Sureste del país. Aún así, le falta mucho.
Para que se den una idea, hablemos en términos de venture capital invertido. Este termina siendo el mejor indicador, porque en realidad, por más que la industria esté en pleno auge, hay muchas patentes pero relativamente pocos productos nuevos en el mercado.
De acuerdo a PricewaterhouseCoopers: MoneyTree Survey, el total de venture capital invertido en los Estados Unidos fue de US$24.500 millones en el 2006, en un total de 3.416 deals (inversiones individuales en nuevas compañías). Georgia, un estado del menos desarrollado Sureste, recibió unos US$353 millones en venture capital durante el 2006, completándose sólo 75 deals.
Ahora, respecto a biotecnología: en todo Estados Unidos, el venture capital invertido en esta industria fue de US$4.511 millones en un total de 423 deals; mientras tanto en Georgia la misma industria recibió sólo alrededor de US$20 millones en 4 deals.
Como ven todavía falta mucho para que los niveles de venture capital en esta región alcancen (o al menos se acerquen) a otras regiones del país. De todos modos, la ciudad de Atlanta (ciudad capital del estado) se va perfilando de a poco como un polo de atracción de nuevas compañías en la industria de la biotecnología. Después les cuento más por qué.
Si quieren ver el reporte anual 2006 de PricewaterhouseCoopers sobre venture capital en Estados Unidos, acá está (PDF).

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The Starfish and the Spider

Si el libro me hubiera gustado hubiera ido a la sección Para Leer (a propósito, tengo que actualizar ahí porque estuve leyendo mucho últimamente). Allí acostumbro a poner comentarios sobre algunas lecturas interesantes.
Estos últimos días estuve leyendo mucho, entre otras cosas un libro que se titula The Starfish and the Spider (2006), de Ori Brafman and Rod A. Beckstrom. El subtítulo -un poco más claro para explicar de qué se trata- es algo así como "el imparable poder de las organizaciones sin líderes".
Si no me gustó, ¿por qué poner un comentario? No sé... ¿para prevenirlos? La verdad es que tengo la sensación de que hay una serie de libros dando vueltas en el mercado que no hacen más que vender. No transmiten ideas nuevas, y ni siquiera ideas viejas mejor organizadas (no estoy tratando de ser exhaustivo con las posibles categorías de libros, sino que estoy diciendo que se trata de libros que "no aportan nada").
Este es un caso. Un libro muy publicitado (ejemplo 1, ejemplo 2, Google search y en Amazon.com Sales Rank no deja de subir) que discute cómo organizaciones que carecen de líderes ponen en riesgo a grandes organizaciones jerárquicas que parecerían invencibles. En el caso de las primeras -organizaciones descentralizadas- los autores citan organizaciones como eMule (el famoso software que posibilita el intercambio de música y otros archivos online) y de las segundas -organizadas jerárquicamente- las compañías que representan los grandes sellos discográficos. Este es uno de los ejemplos que estos autores usan para explicar las diferencias entre ambos tipos de organizaciones, y también el por qué las primeras, aún siendo más pequeñas generalmente, pueden poner en riesgo a las grandes corporaciones.
En realidad creo todo esto se trata de un compendio de diversas ideas comunes creo en adminstración, respecto a las ventajas de la descentralización de las organizaciones y las limitaciones que esto puede conllevar. Quizás por haber estudiado tanto el tema en el pasado no me resultó nada novedoso el libro, pero tampoco creo que el mismo deba rankear tan alto entre otras publicaciones que creo son de mayor interés (¿me estaré equivocando?).
Lo abandoné ya bastante avanzada la lectura. Estos días había cosas más interesantes para leer.

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Con emprendedores no alcanza

Una de las ideas que me traje a EEUU para trabajar en mi doctorado está relacionada con los factores que permiten que una región o país determinado sean innovadores y se desarrollen en base a una actividad emprendedora importante (hablamos tanto de innovación técnica como innovación en modelos de negocio). Aún cuando a primera vista parezca que se trata de una cuestión específica para estudiar o investigar, en realidad eso es todo un mundo (así que aquí no voy a entrar en muchos "detalles técnicos" todavía).
En principio habría que definir más específicamente el problema para poder seguir discutiendo el tema. Pensando un poco con sentido común, aparecen tres grupos de factores o grandes razones que pueden determinar porqué una región o país se desarrolle del modo sugerido -muy genéricamente- más arriba. Esas razones son:
  1. Hay emprendedores, pero no hay recursos suficientes para innovar. Creo que esta es la razón que a más de uno se nos ocurre en primer lugar cuando pensamos en el tema. No hay financiamiento, el mercado no está desarrollado, etc., distintas razones para pensar que la innovación no existe porque no hay recursos suficientes. Varias veces en el pasado comenté sobre aquí de cómo el gobierno debe apoyar pero sin "entrometerse".

La cuestión acá, además de encontrar una razón en particular, es saber si se da más de una de ellas al mismo tiempo y, a la vez, saber en qué medida ellas se presentan en distintos períodos históricos. Obviamente que saber esto es de sumo interés para quienes desde el gobierno u otras instituciones de apoyo a emprendedores tratan de acompañar en el proceso de creación de nuevas empresas.
Creo que también es de interés de emprendedores e inversores. Para los primeros, como siempre, todo esto sirve como un "parar para reflexionar" dentro de lo que es la agitada vida del emprendedor, para tener una perspectiva más clara de en qué entorno está llevando a cabo su proyecto. Obviamente, los inversores están directamente implicados en todo esto, e incluso llegan -en forma colectiva- a financiar en mayor o menor medida proyectos en función de cuáles son las razones que impiden un desarrollo basado en emprendedores e innovación.
Mi idea era traer acá al blog un poco el planteo del problema y a partir de allí tratar de buscar feedback en Uds. que siguen siempre el blog. Por suerte siempre he recibido comentarios muy interesantes, así que no duden en mandarlos una vez más o publicarlos directamente acá para compartirlos con los demás. Mi compromiso es seguir el tema en la medida de que pueda profundizar mi trabajo en esto y tenga mayor información para compartir.

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emprendedor en
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