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2007.09

La clave es tener oportunidades

Uno de los artículos más leídos en este blog recientemente es Para ser exitoso como emprendedor. Allí trate de exponer brevemente mi punto de vista sobre los "requisitos" o características básicas que tiene que tener todo emprendedor para ser exitoso. Pero cuidado, eso debe ser puesto en contexto. ¿Quiere decir, de acuerdo a aquél artículo, que quienes cumplan con esas características tendrán éxito como emprendedores? No. Y, a la inversa, ¿quiere decir que quienes tuvieron éxito como emprendedor es porque tenían esas características? No. Y la razón es la siguiente.

Pocos días atrás miraba en la TV un programa de Argentina al cual asisten emprendedores, policy-makers, y otros, todos dando sus puntos de vista sobre qué se debe hacer en Argentina para que el país crezca aún más y se desarrolle. Esta edición en particular trataba de la industria del software, estando presente varios emprendedores exitosos, algunos de los cuales tuve el gusto de escuchar personalmente en Argentina asistiendo a un par de eventos que los tenían como expositores.

Inmediatamente después de los primeros minutos de programa me volvió a la cabeza una idea que la vengo procesando desde hace tiempo y que aún no termino de pulir. No obstante, ya representa una posición tomada respecto a qué, entre otras cosas, se debe hacer para que los emprendedores sean exitosos. Quienes quieren tener su propia empresa no solamente necesitan --en lo posible-- reunir aquellas características, sino que además necesitan oportunidades.

Sí, en cierta forma, los emprendedores "se crean" ellos mismos las oportunidades. Pero no me refiero a eso. Me refiero a la oportunidad de acceder a recursos, y esto significa fundamentalmente el acceder a una red de contactos. ¿Acaso la clave del éxito de los emprendedores más popularmente conocidos en todos los medios es el hecho de que hayan comenzado su empresa en su propio garage? ¿O que hayan tenido una idea fantástica, revolucionaria? ¿O que hayan sido los estudiantes más exitosos en sus clases? Sin datos concretos en la mano y arriesgando a priori una conclusión --que creo que la mayoría, si se pone a pensar detenidamente, compartirá-- me animo a negar todo aquello y decir que el éxito de estos emprendedores está en sus conexiones con determinados círculos sociales.

Algunos dirán "eso es obvio," lo cual me alegra porque significa que somos más de uno los que compartimos la idea respecto a cuáles son los factores claves y, a partir de allí, la idea de cómo apoyar a los emprendedores. Pero algunos dirán, "no, no es así," y es a ellos a quienes va dirigido esto fundamentalmente. Creo que la mayoría de los policy-makers se encuentran dentro de este grupo.

En pocas palabras, el acceso a una red de contactos "de calidad" permite a los emprendedores conseguir fácilmente, a un costo relativamente bajo, los recursos que necesitan para completar su proyecto en las etapas iniciales. Esto incluye más recursos humanos, tecnológicos y, principalmente, financiamiento a través de capital de riesgo o a través de contratos con nuevos clientes. Más allá de los argumentos económicos que puedan traer aquí para sustentar esta idea de la relatividad del costo del acceso a recursos, existe también un razonamiento de sentido común: ¿alguien piensa que, por ejemplo, el emprendedor "X" fue exitoso porque era el único que tenía ese proyecto o idea en mente, y era el único que supo desarrollar ese producto o servicio, y porque era el único que supo venderlo? No siempre es así. Cada vez que vean un emprendedor exitoso en determinada industria piensen que hay al menos otros tantos con la misma idea, el mismo o mejor producto, y las mismas o mejores características personales como emprendedor. La diferencia entre éstos y quien finalmente tiene éxito, desde mi punto de vista, está precisamente allí: el poseer una buena red de contactos.

Un buen contacto les puede dar: el financiamiento que necesitan, el primer contrato con un cliente, el dato del proveedor más barato, el nombre de un vendedor preparado para vender ese producto en particular, y esto es sólo el comienzo. Y todo esto en los países menos desarrollados, como es el caso de Latinoamérica, es el doble de importante, porque allí los mecanismos de mercado son menos eficientes que en economías más desarrolladas y, como consecuencia, el acceso a determinados recursos puede ser mucho más caro y difícil.

Conclusión:

Para policy-makers: no siempre es financiamiento el problema. Hay que prestar atención a cómo se conectan los emprendedores potenciales con determinados recursos y facilitar a todos por igual este acceso. Hay emprendedores con buenos proyectos e inversores ángel potenciales que caminan uno al lado de otro en las calles pero que no se conocen. Muchas otras veces hay emprendedores que, por no vivir en las capitales de importantes regiones, no tienen acceso a recursos aún teniendo el mejor proyecto. Desde el punto de vista del desarrollo, no podemos esperar que, si precisamente no tienen acceso a recursos, sean ellos quienes tengan que mover su proyecto otros lugares geográficos para encontrar oportunidades. Y, finalmente, por las dudas, el crear redes de contactos no es necesariamente una tarea individual del emprendedor, por diversas razones que podemos discutir más adelanta.

Para emprendedores: antes de gastar miles de dólares en el desarrollo de un plan de negocios y un producto para un proyecto concreto, indaguen mucho más. Sí, traten también de desarrollar aún más sus contactos e indaguen más respecto a dónde conseguir los recursos necesarios. Se van a encontrar con muchas cosas interesantes: dinero para financiar la idea, otros emprendedores haciendo lo mismo y mejor, gente que quiere ayudar y puede aportar mucho, proveedores que pueden abaratar el producto, potenciales clientes interesados, entre otras cosas.

Sé que uno de los principales obstáculos para los emprendedores es justamente el acceso al financiamiento, aunque no siempre es así. De cualquier manera, son todos recursos que finalmente importan y la diferencia en cómo uno accede a ellos puede marcar la diferencia en el éxito de este proyecto. Finalmente, me gustaría que alguna vez, cuando vea un programa de TV o vaya a una conferencia a escuchar algún emprendedor de esos más populares, éste haga la reflexión y mencione de qué manera su red de contactos influyó explícitamente en el grado de éxito de su proyecto.

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Clarín: "Para las empresas, todavía es más difícil encontrar operarios que profesionales"

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En La Nación: "La tensión no cede, y en las últimas horas, siguen creciendo las amenazas que hacen pensar la llegada de una ciberguerra en forma inminente." Un par de notas al respecto, el martes: Temor en el Pentágono por un ataque cibernético de China; y el miércoles: Revelan un ciberataque de China a Gran Bretaña.

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Consecuencias del cambio climático: En la UBA pronostican otra ola de inmigrantes europeos hacia Argentina

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Diario de un
emprendedor en
Argentina
(now based in
Santa Barbara, CA)

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