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The New Argonauts

TheNewArgonauts.jpgLa atracción por el Silicon Valley ahora se expande a otras regiones del mundo. Esto es lo que de alguna forma provoca este libro al leerlo. La autora, AnnaLee Saxenian, es quien escribió Regional Advantage: Culture and Competition in Silicon Valley and Route 128—uno de los libros que ayudó a cautivar más lectores ya fascinados con el Silicon Valley. Ambos libros mantienen el mismo estilo de fácil lectura (en inglés) y son muy interesantes por la cantidad de casos de historias de éxito documentados (y, a veces, historias de fracasos). Ideal para quienes están interesados en venture capital y entrepreneurship.

De todos modos, el principal foco de este libro está en policy making. La autora ha investigado durante varios años el caso de Silicon Valley y otras regiones donde hay desarrollo basado en high-tech, con el objetivo fundamental de identificar factores de éxito y determinar lecciones que permitir replicar en otros lugares (al menos parcialmente) los aspectos más exitosos de estas regiones. De todos modos, como ya comenté en el pasado, pienso que está claro que la posibilidad de replicar la experiencia del Silicon Valley en otras regiones es muy baja—lo que no quita que se puedan tomar lecciones.

El atractivo por las regiones high-tech ahora se globaliza. No es solamente Estados Unidos y el Silicon Valley, sino también Israel, Taiwán, India, y China. Estos países han sabido también desarrollarse en algunas industrias de alta tecnología como semiconductores y software, y competir a nivel global basados fundamentalmente en sus recursos humanos. Pero hay un elemento clave en todo ese proceso de desarrollo. Los nuevos argonautas son profesionales y emprendedores exitosos, originarios de aquellos países asiáticos fundamentalmente, que algún tiempo atrás se establecieron en el Silicon Valley como inmigrantes y luego retornaron a sus países para crear sus propias compañías.

Fundamentalmente atraídos por las nuevas condiciones económicas, estos immigrantes retornan a sus países pero mantienen vínculos importantes con el Silicon Valley. Estos vínculos no sólo permiten obtener financiamiento (venture capital) sino también permiten estar cerca de clientes y socios. Estos emprendedores se convierten en piezas clave de la conexión con el Silicon Valley, ya que conocen las culturas de esta región y de sus países de origen. También hablan ambos idiomas y conocen el funcionamiento institucional de ambos países.

Este libro refleja muy bien a través de decenas de casos las motivaciones de estos emprendedores y cómo es ese proceso de retorno a su país de origen (principalmente, desde un punto de vista histórico). También es interesante la descripción de los entornos de negocios en cada uno de estos países, que van desde mercados de capital de riesgo desarrollados en Israel hasta corrupción y escasez de infraestructura en China e India. Aquí solamente puedo agregar que es impresionante el atractivo que ofrecen los recursos humanos de bajo costo, a tal punto de quebrar aquella famosa regla de los inversores de capital de riesgo—no invertir en compañías a más de 2 horas de viaje desde sus oficinas. Ahora los inversores de capital de riesgo viajan 12 horas hasta China o 24 horas hasta India en busca de lucrativos start-ups.

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Todavía se escucha la voz de Peter Drucker

He notado bastante interés en un comentario sobre Peter F. Drucker que publiqué hace más de un año. Lamentablemente no pude volver antes sobre el tema. Él es una reconocida figura en el mundo del management y sus aportes todavía hoy son valiosos, aún después del intenso cambio en el mundo de los negocios que vemos, sin ir muy lejos, en los recientes años.
The Silent Revolution: Peter Drucker’s Voice Still Resonates es un artículo publicado respecto a ello precisamente, rescatando la validez de aquellos conceptos más importantes que Drucker aportó al management. Es un buen artículo, de rápida lectura. No es necesariamente una guía para emprendedores, pero a veces es de utilidad refrescar conceptos y tratar de encontrar nuevas ideas en el ejemplo.

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The Tipping Point

Tengo que revisar más seguido las críticas editoriales sobre nuevos libros, o al menos las listas de Best Sellers. Creo que leer determinados libros a tiempo puede hacer la diferencia. Pero bueno, como dice la conocida frase, "más vale tarde que nunca".
Les contaba hace días que me reuní con Daniel en Buenos Aires, él me regaló este libro en esa oportunidad: The Tipping Point, How Little Things Can Make a Big Difference, de Malcolm Gladwell (ISBN 9780316346627).
Leí el libro, muy bueno. Si tengo que ser más preciso en la calificación, excelente el tema y buen trabajo el del autor al exponerlo (digo esto porque entiendo que él no es el inventor del concepto). El libro explica el concepto, a la vez que, entre otras cosas, cita distintos casos para ejemplificar qué significa cada concepto en torno al Tipping Point (algunos casos más interesantes que otros, pero todos bastante claros y sugerentes). Con un buen estilo para escribir, Gladwell es editor de New Yorker Magazine.
La tesis expuesta por el autor es que una enfermedad sólo se convierte en epidemia si se dan tres factores, y esto tiene su analogía en las epidemias sociales: las modas, la adopción de nuevas tecnologías y otros comportamientos sociales (más específicos o también más generales).
Estos tres factores son:
  • The Law of the Few: sólo algunas personas muy especiales pueden llegar a actuar para dar origen a una epidemia. Estas personas muy especiales son de tres tipos fundamentales:
    1. Connectors: son los socializadores; se trata de personas con una cantidad de amigos o conocidos mayor a la del resto de las personas. Desde la perspectiva de las redes, se trata de los nodos más conectados o centrales. Sus conexiones no sólo los vinculan a muchas otras personas, sino también, como consecuencia, a muchos círculos distintos. Sus características están relacionadas con lo expuesto por Mark Granovetter en su artículo The Strength of the Weak Ties: el poder/influencia de las personas está relacionada con la cantidad de conocidos más que con su círculo íntimo.
    2. Mavens: este tipo de personas es algo ya bastante estudiado por la economía. Son una especie de evaluadores de la información en aquellas redes sociales, incluyendo sus evaluaciones en la información que pasan a los demás. Tienen una función reguladora de la red social, ya que de alguna forma definen los flujos de información y, lo más importante, las demás personas confían en ellos para obtener información específica. Los market mavens tienen información sobre muchos productos diferentes, formas de comprarlos y otra información general del mercado. Son quienes tienden a iniciar discusiones en torno a las compras o información relativa al mercado con otros consumidores, y son quienes frecuentemente solicitan información adicional a productores y comerciantes y hacen quejas cuando los productos no cumplen las especificaciones descriptas (algo así como "fanáticos del mercado").
    3. Salesmen: son precisamente lo que su nombre indica. Son personas muy persuasivas, capaces de propagar mensajes gracias a su particular carácter o forma de ser. Es decir, sin importar el contenido del mensaje o la experiencia en el tema, tienen una cierta habilidad para vender, no sólo a gente conocida, sino a cualquier persona. Esta característica es muy importante al momento de originar las epidemias.
  • The Stickiness Factor: las epidemias, para llegar a ser tales, deben durar lo suficiente como para propagarse, es decir, para llegar a ser realmente contagiosas. Y para esto la enfermedad o "mensaje" debe ser lo suficientemente "pegajoso" o memorable, por lo cual tiene ver tanto con el contenido como con el "envoltorio" del mensaje. Para lograr esto desde un punto de vista de las epidemias sociales hay distintas técnicas, explicadas en general en el transcurso del libro. De todos modos, por más memorable que sea el mensaje, será difícil su difusión sin las personas adecuadas que lo propaguen.
  • The Power of the Context: esta es la ley del contexto en el que el mensaje se difunde. Pequeños cambios en el contexto pueden definir si un mensaje o no realmente se difunde y si, en última instancia, se convierte en una epidemia social. Este contexto no se refiere sólo a cuestiones geográficas sino también culturales.
    Por otro lado se introduce la idea de los grupos, los cuáles ayudan a la propagación de los mensajes cuando los mismos tienen hasta cierta dimensión (aproximadamente 150 personas) por una condición fisiológica misma de las personas.
Ok, pero... todo esto, ¿para qué sirve? Pensando estrictamente desde el punto de vista del emprendedor: ¿acaso no querés crear tu propia compañía, lanzando algún producto o servicio que se convierta en poco tiempo en la gran novedad del mercado? O, ¿no te gustaría que esa idea que tenés en mente para poner en marcha un proyecto con determinados fines sociales llegue a crecer lo suficiente como para ver una gran resultado? Bueno, este libro puede ayudarte a entender cómo es el proceso que se tiene que dar para que una idea se llegue a convertir en una verdadera epidemia. De verdad, como propone el autor, una pequeña cosa puede marcar la diferencia y cambiar todo. Léanlo.

Para leer otros reviews sobre el libro y temas relacionados:

Tipping Points in Social Networks

Tipping Point - Net Version. How to Start a Revolution.

The Tipping Point (Ton's Interdependent Thoughts)

The tipping point, and how it works with blogs

Tipping point (Wikipedia)

Word-of-Mouth and Gender

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understanding_silicon_valley.jpgUnderstanding Silicon Valley
Por Martin Kenney (editor), 2000.
Stanford Business Books
ISBN 0-8047-3734-7
Este libro llegó a mis manos medio tarde, pero de todos modos, por su contenido, sigue siendo una buena opción de lectura.
Se trata de una compilación de papers y artículos escritos por autores de distintas especialidades, dándole a éste intento de entender al Silicon Valley u toque multidisciplinario.
Más que interesantes son los capítulos que tratan los temas firmas de abogados y de venture capital, incluso hice algún comentario de las primeras basado en éste libro y no faltará oportunidad para hacerlo sobre las últimas.
Otro punto interesante de éste libro es que analiza el origen del Silicon Valley más allá de la historia tradicional que propone la fundación de la compañía Hewlet Packard como hito inicial. Y la explicación del origen está fundada en interesantes referencias históricas de la industria de la radio, la televisión y la electrónica para uso militar.
Respecto a la otra compilación de trabajos sobre el Silicon Valley que leí tiempo atrás, ésta es un poco más crítica respecto a la posibilidad de trasladar la experiencia de esta región a otras regiones del mundo como parte de políticas de desarrollo regional. De todos modos, deja ver igualmente que hay posibilidades de aprender particularmente de la experiencia institucional que ha tenido esta región.

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the_silicon_valley_edge.jpgThe Silicon Valley Edge
Por Chong-Moon Lee, William F. Miller, Marguerite Gong Hancock y Henry S. Rowen (editores), 2000.
Stanford Business Books
ISBN 0-8047-4063-1
Este debe ser por mucho el mejor libro/publicación que leí sobre el Silicon Valley. Es, como otros, una compilación de distintos artículos y papers de autores de diversas especialidades, pero el trabajo de los editores ha sido impecable al momento de reunir artículos tan interesantes (y de autores tan reconocidos).
Además, abarca (aunque obviamente de forma no tan profunda) muchos aspectos de aquella región, como la dinámica de la región, sus instituciones, sus emprendedores, su historia, los modelos de negocios, las redes locales, etc. También incorpora algunas gráficas y tablas, además de interesantes referencias bibliográficas.
Los capítulos más interesantes: Innovation in Business Models y Social Networks in Silicon Valley. La verdad que hasta el momento no he podido leer algo más interesante y mejor editado que éste libro sobre el Silicon Valley.

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venture_capital_cycle.jpgThe Venture Capital Cycle
Por Paul Gompers y Josh Lerner
The MIT Press
ISBN 0-262-07194-0
Llegué a este libro tratando de aprender más acerca de la industria de venture capital, y la verdad es que cumplió el objetivo. De todos modos, por la complejidad del análisis realizado, no es recomendable para quienes no conozcan aún nada sobre este tema. Incluso para quienes tengan mayores (o algunos) conocimientos sobre el tema, puede resultar inadecuado debido al perfil académico de sus autores, y por lo tanto, del contenido del libro.
Entiendo que los autores son reconocidos académicos en este ambiente, y hacen en esta ocasión una completa recorrida por la industria de venture capital en EEUU desde el punto de vista de los fondos de inversión y su funcionamiento. En particular hay una completa revisión sobre el tema contratos de inversión de riesgo, basadas en estudios de cientos de casos reales de la industria.

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the_right_to_tell.jpgThe Right to Tell: The Role of Mass Media in Economic Development (Wbi Development Studies)
Por World Bank
World Bank Office of the Publisher
ISBN 0-8213-5203-2
La industria de los medios de comunicación es sin duda uno de los negocios más grandes de todos los tiempos, y más grande será aún con la continua masificación de la Internet. Pero además de las repercusiones en el mundo de la economía de los medios de comunicación, hay una clara influencia sobre otros aspectos todavía más importantes, como lo son el aspecto cultural y el de la libertad del individuo.
Este último es el aspecto que trata este libro, principalmente a través del análisis de los casos de algunos países subdesarrollados donde los medios de comunicación en distintos formatos ayudaron en el proceso de democratización.
¿Cómo llegué hasta él? Este libro forma parte de las bases para entender la importancia de los medios de comunicación y en particular de la Internet (importancia actual y potencial) en el proceso constante de cambio de las sociedades y el mundo.

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regional_advantage.jpgRegional Advantage: Culture and Competition in Silicon Valley and Route 128
Por Annalee Saxenian
Harvard University Press
ISBN 0-674-75340-2
¿Querés saber más sobre el Silicon Valley? Bueno, no debe haber mejor libro hasta ahora que este para lograrlo. Lo que leas después serán "detalles".
Si bien hay escritos decenas de libros sobre esta región, Annalee Saxenian lo hace de un modo muy particular. En forma muy clara explica distintos aspectos de aquella región, aunque lo más interesante tiene que ver con la cultura o forma de vida de quienes trabajan, viven y compiten allí.
Además, es de especial interés la comparación que hace con la región de la Ruta 128, al Este de los Estados Unidos, en la zona cercana a Boston, Massachusetts. Nada mejor que entender la dinámica del Silicon Valley que comparándolo con otra de las regiones más desarrolladas de los Estados Unidos.
Es un libro no muy extenso, así que el entusiasmo al leerlo hará que lo termines en una semana de lectura.

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territorio_conocimiento_y_competitividad_de_las_empresas.jpgTerritorio, Conocimiento y Competitividad de las Empresas
Por Fabio Boscherini y Lucio Poma (compiladores)
Miño y Dávila Editores
ISBN 84-95294-15-X
Se trata de una muy buena compilación de trabajos de distintos autores reconocidos en las áreas de desarrollo local e innovación y aprendizaje, entre otras.
Los trabajos compilados están todos relacionados de alguna forma con el desarrollo local y, viniendo de autores de esta talla, el libro se convierte en una excelente alternativa para quienes están vinculados o interesados en esta temática.

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remaking_the_italian_economy.jpg
Remaking the Italian Economy
Por Richard M. Locke
Cornell Studies in Political Economy
ISBN 0801484219
La lectura de este libro tiene que ver con mi tesis de grado: "Políticas públicas de apoyo a las PYME". En este trabajo de investigación analicé el caso Italiano, reconocido por el éxito exportador de sus PYME, e intenté obtener lecciones para Argentina.
Después de leer decenas de papers me dí cuenta de que no todos han sido éxitos los de las políticas públicas llevadas a cabo en Italia durante la mitad del siglo XX, sino que en muchos casos los resultados hablaban de un malgasto de recursos y pocos beneficios concretos para el sector productivo conformado por gran cantidad de pequeñas y medianas empresas.
Luego, a mediados de la década de 1980, la aparición de los "tigres asiáticos" puso en jaque a la industria italiana, con una competencia difícil de combatir.
En este libro el autor demuestra cómo el éxito o la falla de la industria depende particularmente de las específicas características o patrones de las relaciones socio-políticas entre las distintas regiones de aquél país.

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Diario de un
emprendedor en
Argentina
(now based in
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